我科研团队揭示新冠病毒由水貂向人传播机理

  科技日报哈尔滨12月10日电 (记者李丽云)目前,欧美出现水貂将新冠病毒传播给人类的个案,近2千万只水貂被扑杀。那么,水貂是如何将新冠病毒传播给人类的?近日,《国家科学评论》在线刊出由中国农业科学院哈尔滨兽医研究所步志高团队领衔的研究论文《新冠病毒在水貂中的复制、致病及传播能力研究》,阐释了水貂新冠病毒传播给人类背后的机理。

  研究者利用分离自人的新冠病毒株鼻腔感染水貂后,发现病毒可在水貂的鼻腔和肺脏高水平复制,并在水貂的上、下呼吸道引发和人感染新冠病毒发病者极为相似的病理损伤,包括肺部的血栓形成。更重要的是,他们发现新冠病毒在水貂之间可通过呼吸道飞沫高效传播。

  研究进一步证明,重组SARS-CoV-2 S蛋白疫苗接种水貂可成功预防肺部损伤。该研究认为水貂是最能模拟人感染新冠病毒的动物模型。另外,研究者利用新冠病毒刺突蛋白(S蛋白)研制了亚单位疫苗,用这种疫苗免疫水貂后,再用新冠病毒进行攻击,未免疫的对照水貂发生严重肺炎病理病变;免疫的水貂受攻击后肺脏没有明显病变,也未检测到病毒抗原,免疫水貂也不能再把病毒传播给与其接触者。

  研究结果为水貂新冠病毒防控实践提供了重要指导,证明通过疫苗免疫可阻断新冠病毒的流行传播,为新冠病毒感染和致病机制研究、防治疫苗和药物研发提供了更加理想的新型动物感染模型,同时为因新冠肺炎疫情而遭受毁灭性打击的欧美水貂产业以及我国水貂产业提供重要的防疫科技支撑。

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