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《星云大师讲演集》-佛教对神通的看法(上)

本文作者: 10年前 (2009-03-15)

时间:公元一九八二年十一月十四日地点:台北国父纪念馆对象:法师、居士(弟子依空记) 一.神通的意义和…

时间:公元一九八二年十一月十四日

地点:台北国父纪念馆

对象:法师、居士(弟子依空记)

一.神通的意义和种类

二.神通与一般社会民众的关系

三.神通的求证和运用

四.佛教对神通的看法

各位法师、各位护法居士:

  今天是佛学讲座的第二天,感谢各位的光临。昨天我们谈及“佛教对命运的看法”,今天继续要谈的题目是:“教对神通的看法”。

  说到神通,很容易和神奇怪异,超人的行为联想在一起。当我们遭遇困难危险的时候,总希望能够有奇迹出现,或者异人挺身相助,逢凶化吉。譬如有人欺负我们,打骂我们时,假如自己有弹指神功、隔空点穴神功,就可以制服对方;敌人追杀我们时,如果有摘叶飞花神功,就可以免除灾厄。看到有人寻衅,自己没有力量对付他,念个神咒使他动弹不得;看到别人腰缠万贯,偏偏为富不仁,如果有神偷的工夫,神不知鬼不觉把钱财劫夺过来,赈济贫穷,实在是大快人心的乐事!一般所谓的“神通”就是希望自己能够“神而通之”、“神而奇之”,具有超人的力量,达成现实生活所无法实现的愿望。有了神通固然能够惩奸济弱,但是如果使用不当,也足以危害人类,神通对于人类社会究竟有益处?还是坏处?其存在有何意义?下面我分成四点来说明佛教对神通的看法:

  一.神通的意义和种类 

  根据经上的记载,所谓神通是修持禅定之后,而得到的一种超乎寻常、无碍自在的不可思议力量。在我们的观念里,以为只有佛菩萨、神明、仙家才有神通,其除此之外,鬼魔也有神通,甚至连我们人也有神通。神通也不限于呼风唤雨、腾云驾雾等奇术,才叫做神通,在我们的生活中,如果留心注意的话,到处都有神通。譬如长途跋涉,口渴难当,喝一杯水就能止渴,一杯小小的水如同沙漠甘霖,能止息如火焰的干渴,这不就是神通吗?不会游泳的旱鸭子,掉到水中,无论四肢如何地划动,身体如同千斤大石般往下沈没;泳技高明的人,手轻轻一拨,脚微微一蹬,如履平地,进退自如,身体在水中能够如鱼儿一样逍遥自在,不也是一种神通吗?不会骑脚踏车的人,两手紧抓住车把,还是会摔下来;会骑车的人,不扶把手,车子一样平稳向前,不是很神奇吗?马戏团中令人瞠目咋舌的精彩表演,也可说是神通。根据科学家们的研究,人体器官的构造极为奥妙,当我们悲伤的时候,眼泪就汨汨流下;开怀的时候,自然哈哈有声;饥饿了饭来就能饱腹,寒冷时穿衣便可暖身,这一切不也是神通吗?过去有人研究母亲的乳腺,所分泌出的乳液,不但能供给婴儿成长所需要的营养,并且随着婴儿的发育而逐月增加数量,比电脑算得还精确,一旦母亲停止哺乳孩子,却又能够自动不再分泌,直到今日,科学家们仍然寻找不出其中的原因,从另一个角度来看,这种不可思议的现象何尝不是一种神通呢?因此神通并不一定指神奇变化的的法术,我们日常生活中的一切,譬如四时的运转、昼夜的更递、花开花谢、月盈月亏,乃至动植物所呈现的奇妙世界,不都也是神通吗?

  神通充满于我们的周遭,而佛教所说的神通究竟有几种呢?一般所谓的神通指天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通、漏尽通等六种。

  (一)天眼通:我们的肉眼只能看见粗大东西,微细的东西如果不假借显微镜或者放大镜的帮助,就无法看清楚。有天眼通的人,无论细如微尘的东西,都能一目了然。肉眼只能看清近处的东西,距离一遥远,视线就模糊,无法辨别物体。而天眼通的人,无论多远的东西,彷佛近在眼前那么清晰明白。平时我们的眼睛只能看到一定范围之内的景物,而天眼通可以超越任何的窒碍、阻隔,能透视墙壁、山岭,了解墙那一边、山那一头的情况。肉眼光线充足时固然能辨明事物,阴暗漆黑就无法发挥视觉效用。而天眼通无论多么黑暗的环境,如同白昼一般,毫无障碍。具有天眼通的人不仅能看见吾人生存的世界,并且能看见其它世界的活动情形,天眼通是视觉上的自在无碍力。

  (二)天耳通:我们的肉耳只能听见近处的声音,远处的声音需要借着扩音器、麦克风等科学仪器的辅助,才能听得清楚。有天耳通的人无论路途多么遥远,彷佛在耳边交谈一样。目犍连尊者是佛弟子中神通第一的大阿罗汉,有一次他为了测度佛说法的音声,而在娑婆世界说法的佛陀法音仍然句句清晰地响于耳畔。

  在语言方面,我们虽然懂得中文,但是并不一定懂得英文、日文等其它外国语言。有人语言天份很高,精通数国语言,但是毕竟有限度,天耳通的人任何国家的语言都障碍不了他,甚至飞禽走兽的鸣叫声,也能懂得其中的意思。

  (三)他心通:他心通是对于别人起心动念都能了若指掌。我们常听到某人埋怨某人说:“你不了解我。”了解自己已经不是容易的事了,更何况去了解另一个人。具有他心通人,对方有什么善恶的念头、正邪的想法,好像放置一面透视镜一样,可以看得一清二楚。

  (四)神足通:具有神足通的人,能够将一个变成无数,同时也能将无数变成一个,这就是变化自在。具有神足通的人,远处就是近处,近处就是远处,来去自如。入水、入火、入地易如折枝,要隐即隐,要显即显,山河石壁也阻挡不了,超越了空间的限制,这就是通行自在。神足通具有不可思议的力量,甚至可以用手把日月托住,对于外境能够纵心所欲,无所障碍,这就是随意自在,为身如意通。

  (五)宿命通:我们有时对于昨天才发生的事,今日就忘得一干二净;博闻强记的人,或许记得数月前,乃至数年前的事,而宿命通不仅记得今生今世的事情,累劫累世的尘封往事,彷如昨日般明白;不仅知道自己的过往,众生过去的宿命是什么来路?某人去世了,将受何种业报?出生于何趣?也能够知晓。

  (六)漏尽通:漏是烦恼的意思,漏尽通是断除烦恼,了生脱死,不再受生于迷界的神通,为究竟的神通。前面五种神通不一定修行者才具备,鬼、魔、仙等也能修得,但是不能免于烦恼的煎熬、轮回的痛苦,不是究竟的神通。只有第六种的漏尽通才能超拔于生死,为究竟的神通,而这种神通唯有圣者的阿罗汉和佛才能证得,凡夫和魔鬼是无法取证的。

  除了六种神通,根据经典的记载神通还有种种的层次,《大乘义章》将神通分为报通、业通、咒通、修通等四种;《宗镜录》则将神通分为道通、神通、依通、报通、妖通等五种。

  (一)道通:从修道而证得的神通,即证悟中道实相的真理,以无心应万物,对于宇宙人生的一切人情事理都能通达无碍,住于无住之中,生死自如,自由自在。

  (二)神通:从修习禅定而取证的神通,如阿罗汉在四禅八定中所得的神通,具有洞察诸法,通晓众生宿命的能力。

  (三)依通:依据神咒、神药而得到的神通,如道士、术士们撒豆成兵、呼风换雨的工夫,土遁、水遁的隐身术等,使用不当时,容易变成危害他人的巫蛊妖术。

  (四)报通:为业报招感的神通,如鬼道的众生具有疾行如飞、穿牖无阻等神通;如鸟在空中自由飞翔,不会落坠;鱼在水里逍遥游泳,不怕灭顶。这些都由于众生业报不同招感的神通,而点缀出多彩多姿的自然奇观。

  (五)妖通:为妖怪所持有的神通力,如千年的狐狸修成精,有了神通可变化成人形,扰乱世间。千年万载的古木吸收日月精华成神,也具备妖通,能惑众作怪。

  所谓神通,或者由证悟中道而得,或者由修禅定而得,或从法术、或从业报、或从神咒而取得,有好有坏,层次复杂,种类不一。而究竟的漏尽通、充满智能的道通,才是我们取证的对象,有了漏尽通、道通,我们就能住于生死烦恼而不为生死烦恼所缚,住于涅槃寂静而不着于涅槃之乐,离于二边,常行中道。

  二.神通与一般社会民众的关系 

  今日社会大众对于一些神奇怪异的现象总是特别的关心,佛教平实奥妙的道理不容易打动他们的心,而变化奇异的神通却深深地吸引住他们,满足一般群众的好奇心,神通和我们的生活究竟有什么关系呢?

  (一)神通是苦难中的希望

  民间流行一句话:“家家弥陀,户户观音”观世音菩萨为民间所普遍信仰,为什么观世音菩萨会走入我们的家庭之中,成为家家户户所虔诚供奉的对象呢?根据《法华经.普门品》的描述,当众生遭遇苦难的时候,所谓火水刀兵七大难,观世音菩萨往往普门示现,即时解除我们的困厄,碰到无法解决的疑难,菩萨甚至会出现于梦中,以指点我们的迷津。观世音菩萨以无边的法力、广大的神通来度化众生,排除一切的灾难,因此成为众生心目中无助时的依怙、苦难中的希望。

  除了观世音菩萨之外,妈祖也是一位深受老百姓爱戴的神只。由于台湾为一海岛,四周被汪洋大海所包围,人们为了生活,必须冒着生命的危险和惊涛骇浪搏斗,因此往来于海中,施展神通,救护沈溺的妈祖遂成为航海者的依靠。另外吃狗肉的济公,人们还尊称他为活佛,主要的原因是他时常以神通来化解种种困难,因此获得民间的崇敬。神通彷佛久旱中的及时雨,因此感人力量深刻,使人们从绝壁中重逢生机,燃起无限的希望,这就是为什么神通如此受社会大众所关注、欢迎的原因。

  说到活佛,民国初年倒是有一位妙善法师,人称金山活佛,一生奇行异事,屡传于世。而最近刚圆寂,原任金山寺住持的太沧老和尚和他是好朋友。当时有一位小姐生了怪病去找金山活佛医治,原来这位小姐喉咙有一口痰哽在那里,吐不出咽不下,求生不得,求死不能,非常痛苦,金山活佛看了之后,就叫小姐张开嘴巴,伸手到小姐的樱桃小口中,把那口作怪的痰拿出来,囵囫吞食下去,还边嚷着说:‘这么好吃的珍肴美味竟然不吃,太可惜了!’说也奇怪,小姐的病不药而癒。

  有一次,太沧老和尚和金山活佛在大众浴室中共浴,太沧老和尚知道金山活佛灵异事迹多,救人无数,对金山活佛请求说:‘佛爷!请你发个慈悲心,救救我母亲多年的胃病。’金山活佛听了之后,顺手扚起一瓢大众洗过浮上一层汗垢的洗澡水说:‘喏!这碗般若汤让你母亲一喝,可以百病消除。’太沧老和尚面有难色,又不便发作,心中嘀咕着:玩笑未免开得过大了,这洗澡水怎么能喝呢?金山活佛于是说:‘所以我劝你不要找我看病,我开给你的是般若汤,你却把它当作洗澡水,有什么办法呢?’因此他不轻易替人看病,有人再三拜托,人情难却时,偶而也替人把诊,患者向他讨药方时,就抓抓身上的污垢,搓成一粒粒黑黑的小团子说:‘这是万灵丹,配水服用,病就不碍事。’金山活佛于民国二十二年圆寂于缅甸仰光,汐止的慈航菩萨曾经为他料理后事,至今仍然深为大家所推崇,那是因为他能够解救人们的疑难,带给人们以希望。因此神通虽然不是平常道,不宜经常使用,但是偶而显露,好比挂急诊,也不失为苦难时应急的一剂药方。

  (二)神通是乱世里的救星

  俗话说非常时用非常法,道德浇薄、人心危殆的乱世里,讲说佛法的道理,无法应急拯救时弊,要假借神通,才能迅速解决问题,好比医治患有陈年夙疾的病患,要施用重药一样,先救急然后再慢慢滋养,神通是对治乱世的救星。

  五胡十六国时代,杀人魔王的石勒、石虎,兴兵作乱,不知有多少的生灵遭到涂炭?佛图澄大师为了救度众生,千里迢迢从西域来到石勒、石虎的营帐,希望感化他们弃邪向正:

  ‘你们要发发慈悲,为天下的苍生着想,不要如此杀戮生灵!’大师义正辞严地劝谏勒、虎二人。

  ‘你要我们发慈悲心,我们倒要看看出家人的心地究竟如何慈悲呢?’石勒、石虎狡猾地说。

  ‘好吧!你们仔细地看看。’佛图澄大师随声拿起侍兵身上的利刃,往自己的胸膛一刺,挖出一颗血红的心,并且对着身旁的一盆清水念念有词,说也奇怪,那盆平静无痕的清水突然长出一朵洁白的莲花,顿时馨香盈室,佛图澄大师面不改色地把“噗!噗!”跳动的心拿给石勒、石虎说:

  ‘我的心就像这朵净莲一样的高洁无染!’

  即使是杀人不眨眼的石勒、石虎,看到一位出家人毫不畏惧地挖出自己的心,也不觉大惊失色,不得不感动礼拜佛图澄大师为依止师父,从此对大师的话言听计从,免去了不可计数的无辜杀害。佛图澄以神通慑服了杀人魔王的勒、虎叔侄,使无数的老百姓免去了兵燹之难,因此神通就是乱世的救星。

  唐朝的隐峰禅师神通广大,有一次行经一地,看到两军人马正在拼命厮杀,急忙上前劝阻,可是双方都不理睬。禅师于是将手中的锡杖丢掷于空中,自己并且飞腾至空中和锡杖对舞。正在交战中的两军兵士看到中突然出现如此神异的景象,目瞪口呆,看得入神,竟然忘记了打仗,一场悲惨的战争,就在禅师的显现神通之下,化于无形,从此人们就称呼他为飞锡禅师。

  禅师为人风趣,富有禅机。有一天升座谈及生死问题时,对着满座的弟子说:

  ‘人头南脚北手东西,坐化而亡的,你们看过吗?’

  ‘看过,某某禅师就是在打坐中圆寂的。’弟子异口同声地回答。

  ‘喔!那么站立着而去世的听说过吗?’禅师再问。

  ‘听说过,傅大士一家在田中作耕作,说去就去。另外古代一些信仰净土的人,念到随念往生,生死自如的人也不少。’

  ‘头朝下脚朝上,倒立而死的你们看过吗?’

  ‘咦!这倒是闻所未闻,不曾见过。’弟子们个个惊异地回答。

  ‘好吧!既然没看过,我就死给你看!’

  禅师言毕,马上倒立过来,头着地,脚顶天,入于涅槃。弟子们惊慌失色,不及哀恸,赶快处理师父的后事。但是准备收殓他的身体时,任凭弟子们如何地摇动,禅师的身体像铁柱般坚定地矗立着,无法动摇分毫。大家正在束手无策的时候,他的妹妹听到凶耗赶来。禅师的妹妹也是一位道行高深的比丘尼,看到禅师擎立不摇的倒立天地之间,就呵斥说:

  ‘你在生时神奇古怪迷惑世间上的人,死了之后还要使用神通令人惊异吗?倒下来!’

  说也奇怪,禅师的身体不费吹灰之力应声而倒,事实上隐峰禅师并不是要以神通来眩惑大众,其用意是为了让人们了解禅者不受生死羁绊,来去自如的境界。诸如此类,神通在乱世中往往能发挥它不可思议的功用,化干戈为玉帛,解除人类的浩劫。在座的各位也许会有一种想法:我们赶快来修神通,有了神通,长手一伸,就可以把威胁我国安全的敌人抓来处决,但是一个匪酋抓来了,仍然不能解决问题,因为一个匪酋歼灭了,另一个枭首还会再崛起,神通只能救急治标,不能解决根本问题,唯有釜底抽薪,推行德化,才能达到永久的和平。三国时代孔明七擒孟获,都一次一次加以释放,原因是用奇谋巧术不能治服人心,以德感人,力量更为巨大。我们深信道德虽然不能马上立竿见影,但是一定能发挥作用,转化腐败的民俗、净化污染的人心。神通无论如何奇妙,只能使用于紧要关头,解决一时的问题,只有平常道才是颠扑不破的长久之计。

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