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轮回存在之哲学论证(二)

本文作者: 3年前 (2016-03-10)

轮回理论是整个佛教理论的基础,也是中国传统道德的基础是否存在轮回转世,不仅与我们每个人的切身利益密切…

轮回理论是整个佛教理论的基础,也是中国传统道德的基础

是否存在轮回转世,不仅与我们每个人的切身利益密切相关,同时这个学说也是整个佛教理论的基础。如果没有轮回转世,如果轮回转世这个学说瓦解了,佛教的其他学说就都不能成立了。比如因果报应,行善作恶,上天堂下地狱,乃至日后的解脱、成佛就都没了可能。因此,如果我们不把这个问题搞清楚,佛学的其他理论也就无法真正搞得清楚。

但严格来讲,轮回转世理论并不是正宗的佛教理论,或者说并不是佛教的不共法,它只是佛教和外道所共有的一个法门。在佛陀住世的时候,古印度大部分外道都承认轮回转世的存在。直到今天,轮回转世仍然是印度教的一条基本教义。当然,和佛陀同时代的那些外道理论对我们今天的影响已基本消失,而印度教主要流传于印度次大陆,对我们大部分人来讲是比较陌生的。在我们能够接触到的文化圈子里,轮回转世的观点可以说是佛家所独有的。而且,即便轮回学说不是佛教的不共法,它对整个佛教理论体系的重要性是无容置疑的。如果没有轮回转世,其他的佛教理论都将失去其存在的基础,而成为空中楼阁。

因果轮回学说不仅是整个佛教理论的基础,也是中国传统文化和传统伦理道德的的基础。佛教自东汉年间传入中国,对国人产生的最强烈心灵震撼的莫过于它的因果轮回学说。据《后汉书》说:“王公大人观生死报应之际,莫不瞿然自失。诚然,不论是王侯将相,还是贩夫走卒,死亡是我们每个人都无法避免的。我们在享受生命快乐的同时,必然要面对死亡的痛苦。佛家认为在我们死后,生命将会一种新的形式重新开始,而我们今生的善恶行为将决定我们来世的命运。这个理论触及了人们的灵魂,具有强大的威慑作用和鲜明的导向作用。面对死亡的恐惧,一些士大夫纷纷服膺于佛家的因果轮回理论。且随着时间的推移,对佛教的信仰也逐渐从社会上层扩展到民间,并产生了广泛而深远的影响。相信死后可以再生,相信我们今生的境遇受制于前世的善恶行为,而我们今生的善恶行为将在来世得到报偿,成了国人一个主要的精神寄托。这不仅缓解了人们对死亡的恐惧和焦虑,而且在大众道德规范的建立和社会的和谐稳定方面,都起到了不可替代的作用。

但目前这个基础已经受到了相当程度的破坏。自鸦片战争之后,中国遭受一连串丧师辱国、失地赔款的惨痛教训,这促使国人痛定思痛,开始重视并研习西方的人文理论和科学技术,西方的主流文化也伴随列强们的坚船利炮堂而皇之地进入中国。随着西方文化的进入,包括佛教在内的中国传统文化受到了空前打击。中国人赖以安身立命的许多信条皆被瓦解,因果报应、轮回转世理论也被许多国人视为封建糟粕而抛弃。但新的、坚实可靠的信仰基础又未能同步建立起来,由此导致了一系列严重的后果。目前人们的拜金思潮、享乐主义、诚信危机,乃至整个社会的信仰崩溃和道德缺失无不与此存在密切的关系。是故重建国人的信仰基础,可以说要比衣食住行等生活条件的改善,乃至比经济繁荣、科学进步,具有更加紧迫的现实意义。而探讨因果轮回理论的真实性和合理性,正是重建信仰基础必不可少的一步工作。

虽然佛教理论并不认为轮回转世是一件好事,而且佛教几乎所有的修行方法,都是将摆脱轮回、达到涅槃境界作为最终目标的。但对我们现代人来说,轮回可能是一个好消息。它可以使我们摆脱对死亡的恐惧,也能够消除人类的短视行为;同时它还对永恒道德规范的建立,对人类心灵的净化和社会的和谐稳定起到非常积极的作用,的确是治疗目前病态社会的一剂良方。那么我们否应该相信这个好消息呢?我们如何确定轮回转世到底是真实存在,还仅仅是我们的一种美好愿望呢?

 

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