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谈佛教慈善与公益事业

本文作者: 8年前 (2011-04-24)

慈善是大乘佛教的核心,慈悲济世是菩萨道的精神。《大智度论》云:大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。《…

慈善是大乘佛教的核心,慈悲济世是菩萨道的精神。《大智度论》云:大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。《宝集经》云:贫者给财,病者施药,无护作护,无归作归,无依作依。而所谓公益事业,意即谋求公众利益的事业。佛教认为所有众生皆相依的因缘和合体,并以无缘大慈,同体大悲同体共生的理念作为推展公益事业的依据。

又《观无量寿经》中云:佛心者大悲是。慈悲表达了四无量心,慈、悲、喜、舍,四种自利利他圆融的心。佛陀的根本精神慈悲悯生,是与众生一同获得智慧与解脱,故慈悲利他是 佛陀的根本情怀。而大乘佛教的菩萨道思想乃不离上弘下化,饶益众生,可见教理与慈善的方便行,是为佛教慈善与公益事业的基石。

 

因应现代社会需求

随著科技进步,物质日益丰盛,道德沦丧、暴力充斥,许多人由于物质欲望、穷困的逼迫与生活压力,因走不出困境而做出自杀、抢劫、偷窃等行为,使得社会秩序混乱、治安败坏,因此,佛教慈善及公益组织团体日显重要,一方面扮演社会教化与净化人心的角色,减少嗔恨与暴力;另一方面在物质或经济上提供若干资助,以协助需求者走出困境,迎向希望与价值的人生。

《大乘起信论》云:观一切法,因缘和合,业果不失,起于大悲,修诸福德,摄化众生,不住涅槃。因此,佛教的慈善与公益事业,在服务的各个领域与层面中,不仅仅在物质上适时适量支援众生,更在心灵与精神上,以佛法教育滋润众生,秉持著佛陀无缘大慈,同体大悲的慈悲济世本怀,为社会大众服务。

 

布施善行济群生                           

佛陀以慈悲、智慧来接引、度化众生,其中又以布施与广大众生结缘,而大乘佛教中的六度波罗密中第一就是布施,可分为三种:1.财施财物的布施、2.法施佛法的传扬与功德回向 3.无畏施信心与慈爱的给予。由布施的立足点发展出慈善利他的观念,不但可以去除我等贪执之念,无形中也与大众广结善缘,是以推动佛教慈善与公益事业,当以教化人心、利济群生为前提,行慈善、布施之行,来为众生谋求福祉,以臻身、心、灵之和谐。

 

慈善公益组织                            

早在在二千五百多年前, 佛陀已是最伟大的慈善家,不但以佛法滋润众生,净化心灵,这种种善行,为众生竖立良好典范,物换星移,时至今日,我们仍追随 佛陀慈悲济世的本怀,积极投入社会的慈善事业。

现今社会的慈善事业,有各种宗教的投入,佛教寺院也抱持积极入世之精神来推动、参与,包括向政府机关登记立案成立机构,服务项目含:医疗、孤儿院、养护院、贫病救济、冬令救济、急难救助等慈善公益组织,应社会各领域之需求而设立,除了众所周知的佛教慈济基金会、国际佛光会、法鼓山基金会、灵鹫山慈善基金会,还有:关怀生命协会、以安宁疗护、关怀临终为主的莲花基金会;以辅导为主的台北市佛教观音线协会、净耀法师最近启用的普贤慈海家园为感化受刑机构;以服务僧伽为主的中华佛寺协会、中华佛教护僧协会、佛教僧伽医护基金会、以照顾老人的净觉社会福利慈善事业基金会。另有净化社会文教基金会、推行慈航法师的慈善、教育、文化的慈航社会福利基金会、福智慈善基金会、正德社会福利慈善基金会、觉风佛教艺术文化基金会……等。

以本会中华佛教青年会为例,以监狱关怀、校园演讲及社会公益、生命教育等为会务主轴,同时也在需求时动员成立国内外救难救助基金与关怀行动。

 

愿景与展望

我们都是佛弟子,当效法追随佛陀的慈悲精神,一步一脚印地推动慈善事业,超越区域、宗教、种族的藩篱,因为身处地球村,我们都是一家人,如最近的四川大地震及缅甸风灾,来自世界各地的朋友,伸出关怀与援手,共同度过灾难,走出悲伤。

处在二十一世纪的我们,应善用网际网路与世界接轨,进行区域与区域、国与国之间的合作,建立互助与沟通平台,无远弗届传达慈善与公益理念,以发挥更大效益,嘉惠更多需要关怀的角落。

我们期许,有更多佛教的慈善与公益机构的设立,本著 观世音菩萨千处祈求千处现,苦海常作度人舟之大悲精神,以法水滋润众生,积极发展利他志业,推己及人,促进人心、社会、世界的和谐与圆满!

 

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