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佛教在日本正走向消亡 家族式寺庙后继无人(图)

本文作者: 10年前 (2008-07-14)

在日本北部的男鹿市,佛教住持山田良子主持一户人家祭奠祖先亡灵的仪式  据美国《纽约时报》7月14日报…

在日本北部的男鹿市,一名佛教住持山田良子主持一户人家祭奠祖先亡灵的仪式在日本北部的男鹿市,佛教住持山田良子主持一户人家祭奠祖先亡灵的仪式

  据美国《纽约时报》7月14日报道,佛教在日本正在走向消亡,根据日本文部科学省的统计,日本的佛教寺庙的数目按照每年100多家的速度递减,与之相伴,寺庙香客也在日益萎缩。日本佛教之所以面临如此窘境主要是因为它在丧葬仪式上主导地位的丧失和住持接班人的困乏。

  日本人对很多种宗教都颇为宽容,他们可以在佛教寺院里用钟声辞旧岁,然后到神道教神社里去迎接新年到来,他们的婚礼则是按照神道教的传统仪式或是简单地依照基督教仪式。

    但不管怎样,一直以来,佛教在日本占有很重要的地位,这一点在丧葬上体现的更加明显。,每当举行葬礼时,日本人坚持按照佛教仪式,日本人用“佛教葬礼”来形容佛教在丧葬和祭奠仪式上近乎垄断的地位,具有戏剧性的是,如今这个词却道出了更迎合亡灵需要的佛教正在日本社会中丧失立足之地。

  《纽约时报》的文章分析称,佛教在日本走向消亡的原因有很多,但总体看来有以下两点:首先是佛教丧失了在日本丧礼上的统治地位,越来越多的日本人选择在家举办丧事或者根本就不办了。根据日本消费者协会的数据,除去葬礼的策划环节,整个丧事要花费21500美元,其中5100美元是花费在佛事诵经上面,这笔费用是维持寺院正常开支的最重要来源。

  佛教在丧葬仪式上统治地位的丧失是新近才发生的。就在上个世纪80年代中期,几乎所有的日本人都选择在家里或者在寺庙举行葬礼,其中佛教徒的诵经是关键的一部分。然而,现在更多的日本人、尤其是城市里的人开始抛弃这一传统。当有亲友逝世时,许多人选择在殡仪馆举办丧事,那里会为丧事提供佛教徒。

  在过去10年里,这一趋势在加快。据日本消协统计,1999年还有62%的人在家或寺庙举行丧事,30%选择殡仪馆。到2007年,只有28%的人选择家或寺庙,61%的人选择殡仪馆。

  东京理工大学人类学家、佛教专家慎原加奈说,越来越多的日本人选择不举行任何宗教仪式,直接把自己的亲友火化。他说:“正因为如此,佛教诵经和寺庙将不会包括在丧事之内。”

  其次,缺乏住持接班人也威胁着全国范围内家族式运作的寺庙。59岁的山田是一家香客已经降到85户的寺庙的住持,他的长子在接受成为住持的训练,但是山田先生对于要不要他来接班这个问题感到很矛盾。“我儿子对寺庙的事一无所知,而且他对我说他感到很不自在。他请我让他自由工作到35岁然后回来接我的班。”山田谈起他现年28岁的儿子时说。“但是想想未来,让一个年轻人接管这样的寺庙真是件残忍的事。”(同创/钟文)

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