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天台宗概述

本文作者: 10年前 (2008-07-18)

天台宗,是中国佛教最早创立的一个宗派。它集合南北各家义学和禅观之说,加以整理和发展而成一家之…

    天台宗,是中国佛教最早创立的一个宗派。它集合南北各家义学和禅观之说,加以整理和发展而成一家之言,当时得到朝野的支持和信奉,对隋唐以后成立的各宗派多有影响。元明以后,该宗学者往往兼倡净土,形成“教在天台,行归净土”之风。该宗在汉族地区虽几经兴衰,但仍延续至今不绝。天台宗,出自被尊为中国佛教,大乘八宗共祖的龙树菩萨。因实际创始人四祖智觊大师栖止浙江天台山,创立伽蓝为终身道场,开拓鸿业,倡立一宗之教观,世称天台大师,故依天台所立之宗称为天台宗。其教义主要依据《妙法莲华经》, 故亦也称法华宗。 从佛教发展的历史来看天台宗,无疑的,它是中国佛教最先完备的一个宗派。自天台宗第四祖智者大师大成此宗以来,就以教观相承,行解并进,理论与实践一致的完整的体系,而影响着中国人的学佛观念。继承和发扬天台宗教观,是中国佛学研究者的一大课题。

    “道由人弘,法待缘显,有道无人,教存而莫悟;有法无缘,虽并世而弗闻。闻法资乎将来,悟道藉于机至。机至然后理感,时来然后化通矣”。愿有志于天台的弘扬者,能为“往圣继绝学”,复兴天台,使智者的圣光重辉!一.天台宗历代祖师 被尊为中国佛教,大乘八宗共祖的龙树菩萨。于龙宫得《华严经》,彻通佛教之玄妙。龙树之一生著述繁多,最为著名的是《中观论》四卷,《十二门论》一卷,《大智度论》百卷,《十住毗婆娑论》十七卷。此外还有:《回诤论》、《七十空性论》、《六十如理论》、《菩提资粮论》等。他由破邪显正,确立大乘佛教的根本基础,尤其中论,无所不破、无所不空、无所不真、无所不中。

    北齐慧文禅师,在天台史上被尊称为“二祖北齐尊者”。他远承龙树心印,因读《大智度论》“三智实在一心中得”之文及《中论》“因缘所生法,我说即是空,亦名为假名,亦名中道义。”之偈,朗然悟入龙树菩萨“即空即假即中”之妙理,因而创立一心三观法门。由此可见,龙树思想是天台立宗的根本。 三祖慧思继承此说,并结合《妙法莲华经》要义,又阐发“诸法实相”之说,倡导定慧双修,昼则谈佛法理论,研究义理,夜里专修禅法,对白天所学的义理,进行抉择思维,教法因之大振。因其晚年居南岳衡山,故世称南岳大师。慧思禅师的弟子很多,但得其心印者唯有智者一人。智者大师,讳智觊,天台宗的实际创始者。慧思赞叹智者“非尔弗证,非我莫识。……纵令文字之饰千群万象,寻汝之辨不可穷矣。于说法人中最为第一。”遂令其继承法席,传灯化物,不久成为天台宗第四世法嗣。慧思云“可谓法付法臣,法王无事者也!”四祖智觊大师的宗旨,教观总持,解行并进,一变当时南义北禅的佛教学风。 智者大师通过天台山的长期止观修习,总结了慧思的定慧双修的佛教思想,以《法华经》为宗要,以《大智度论》为指南,以《涅槃经》为扶疏,以《大品般若经》为观法,引佛性论,宝性论答以助成,逐渐形成以“一念三千”和“三谛圆融”自己的一套止观学说的理论体系。他在天台山为重病的长兄陈针,写成了《修习止观坐禅法要》(又称《童蒙止观》),劝其修习止观,并行方等忏法,以祛病健身,陈针依此修学,果延15年寿。智者出山后所宣讲的《摩诃止观》、《法华玄义》、《法华文句》等天台三大部的理论思想,主要是在天台山修持的过程中形成的。智者大师一生为两朝奉为国师,备受帝五官民乃至僧侣界之尊崇,其人格之伟大,学行之精深皆为世人所共仰,亦为我等效法之楷模也。 智者大师的著作有“三大部”、“五小部”之称。三大部即《法华玄义》二十卷、《法华文句》二十卷、《摩诃止观》二十卷。此三部皆为智者大师口述,其弟子章安灌顶记录成书的。此三部博大精深之著作,是创立天台宗思想的理论基础。五小部即《观音玄义》二卷、《观义疏二卷》二卷、《金刚明玄义》二卷、《金光明文句》六卷、《观经疏》一卷。此外,还有《四教仪》十二卷、《四念处》四卷、《法界次第初门》三卷、《任王经疏》五卷、《菩萨戒经》一卷、《阿弥陀经义纪》一卷、《净七十疑论》一卷等。智者大师的一生除了讲经著述之外,造寺二十六所,大藏经十五藏,亲手度僧一万四千余人,造方舟檀、金、铜、素画像八十万躯,传弟子三十二人。三十二人中以章安灌顶为上首。

    智觊之弟子灌顶师事智者大师于台岭。禀受观法,潜心精研,遂为侍者得其真传,智者大师平生的著述多由他集录而成书。也因为他,才有三大部、五小部和其它著述可看。所以他在天台宗的发展上有卓越的贡献,被天台宗尊为第五祖,又称章安大师。著《涅槃玄义》和《涅槃经疏》等问世,将涅槃宗的徒众,几乎都导引皈依于台宗门下,俾得天台宗迅猛发展。因此章安尊者,是天台宗史上有着不可抹灭的功绩。 自章安尊者入灭后,天台宗因南北战乱的影响,故处于不振这时代。他的弟子智威,深得天台止观的深旨,证悟了法华三昧,但于天台思想,未见有所发挥。人皆称之为六祖传持教观法华智威大师。智威的弟子慧威,开悟后与世人断绝往来。因七祖慧威大师的弟子左溪玄朗大师,天台一宗始放曙光。 八祖玄朗的门徒,以九祖荆溪湛然为上首,慨然以中兴天台宗为已任,对天台三大部都有翔实注解,发挥三谛圆融的义理。又针对华严宗、法相宗和禅宗,写了《法华五百问论》和《止观义例》等著作,提出了无情有性的观点,对天台宗以后的发展有很大影响。使天台圆顿之教义光大于中土,因此后人称他为天台宗中兴之祖。 九祖湛然的弟子有道邃、行满等。经过会昌禁佛和五代之乱,典籍湮没殆尽,遂一蹶不振。道邃之后有广修、物外、元琇 、清涞、义寂、义通相承。道邃下五传弟子十五祖义寂,通过吴越王钱俶遣使到高丽、日本访求天台宗典籍,高丽派沙门谛观送来了若干论疏和著述,使天台宗教典由淹灭而复兴,才使该宗学说得以延续和发展。 十五祖义寂的弟子有高丽义通、义通传智礼,十七祖智礼大师为天台之中兴之祖,他继承智者、湛然大师的法华超人思想,并加以强化,而形成了独自的学术,使天台之思想体系更加完美。 智礼大师一生著述丰富,主要有《释难扶天宗记》、《十不二门指要钞》、《别理随缘二十问》、《十义书》以及《观无量寿经妙字钞》等。经历了真宗、仁宗两朝,被奉为天台宗第十七祖。宋真宗昭赐紫袈裟及“法智大师”的称号。因其诞生于四明(今浙江宁波县郡城白塔巷),世称四明尊者。十七祖法智大师之后有梵臻、慈辨、择卿、可观、宗印、法照、师训诸祖相承。

    天台宗在元代,唯有二十三祖法照大师的再传弟子慧日得获元顺帝的厚遇,被请复光当阳玉泉寺。由于北方落入蒙古族的统治之中,佛教此时亦受打击,天台宗的祖庭国清寺亦变为禅宗道场。 二十四祖子庭师训大师之后有慧日、无碍、林慧、月亭、真觉诸祖相承。到了明代末叶,有三十祖无尽传灯大师,从二十九祖百松真觉大师受天台教观,将衰微不堪的天台宗,努力而复兴,终为代表明朝的全宗大学匠,且与禅宗的黄壁无念,博山无异称为教界之三无而齐名。著有《楞严经论》、《阿弥陀明略解圆中钞》、《维摩经无我疏》、《天台宗传佛心印论注》等,其中《天台宗传佛心印论注》发挥台宗性具法门的精义,尤为透彻。 入不振之时代,其它宗派亦不例外。清末民初,由于洪秀全的造反作乱,寺院被焚,僧尼被杀,经典被烧,佛教几乎被消灭的惨状。三十一祖灵峰正旭之后有受晟、灵铭、狱洪、心珠、宗乘、一辅、乘薰、顿永、观义、印鉴、定融诸祖相承。
谛闲大师,被民国时上海龙华寺方丈四十二祖定融大师认定为重兴天台灵峰法脉之佛门龙象,在传法谱系上称为住持天台教观第四十三世。谛闲大师一生致力于天台宗的弘扬。民国初年南京僧师范学校校长的谛闲大师召集各省英俊笃实的僧青年,改往古之教法,开僧伽新教育之纪元,荟萃各宗精华,丰富天台学说。宏法足迹遍于大江南北。他所创立的观宗研究社于观宗寺,专门培育天台宗的人才。一时人才蔚起,佼佼者有常悟、宝静、静修、静权等及谛闲大师的嗣法门人──倓虚法师。名公耆宿如蒋维乔、江味农等纷纷著文赞颂,景仰备至。谛闲一生掩关三次,宏法四十八年,著述宏富,主要有《大乘止观述记》、《教观纲宗讲录》等十余种。

    谛闲大师之弟子倓虚得授传法,深得诸法实相之旨、法华三昧之趣,为第四十四祖。倓虚大师于东北、华北、青岛,先后创建大丛林多处,并随时随处为大众讲经说法,辩才无碍,听者悦服。又提倡僧校,造就后贤,受化度者十万余众,数十年来人才蔚起,天台一宗,盛弘于北方,法缘之盛,叹为稀有,诚近世佛门之龙象,此乃智者大师,创教以来所未有也。四十四祖倓虚之后有明哲大师相承。二.天台宗所依之经论 天台宗以《妙法莲华经》为正依的经典,因之建立一宗的教义。此外并以《涅槃经》为扶疏,以《大品般若经》为观法,以《大智度论》为指南,更引《维摩》、《仁王》等经以坤信,引《佛性》、《它性》等论以助成,是以此一宗之教观之所依。 《妙法莲华经》,是释尊成道以来四十余年间,以种种方便教化,根机垂渐调熟,于是在将入涅槃三月前于清净众中演说,畅谈出世之本怀,示一切众生皆可成佛之旨,以明十界皆成之法,令诸弟子尽成一佛乘之人。《妙法莲华经》是佛陀说法究竟之畅说,故智者大师宗之,为根本所依。三.天台宗的主要思想 天台宗的主要思想是实相和止观,以实相阐明理论,用止观指导实修。实相渊源于三祖南岳慧思。他建立“十如”(即如是相、如是性、如是体、如是力、如是作、如是因、如是缘、如是果、如是报、如是本末究竟)的诸法实相说。 性相三千与百界千如是天台宗中重要的法相,其中作为法华正体、天台宗宗旨的十界十如,就是依此而推演的,而最后的归著点,仍在于一念心中。一念之心能理具三千诸法,更能事造三千诸法,因此天台宗修观的下手处,即观一念之心的三千性相,即假、即空、即中,圆融无碍。如果不明瞭性相三千,百界千如的意义,即不能入圆顿止观,也不能正确地分判天台宗法相。四. 天台宗的五时八教说 智者大师以《法华经》为中心来判释如来教法为“五时八教”。五时,即佛陀说法的时间,八教指佛陀说法的形式和内容。五时八教的基本内容略述如下:  (一).五时:智者大师根据《华严经.性起品》的“三照”、《涅槃经.梵行品》的“五味”、《法华经.信解品》的“父子五喻”而将释尊成道后,对种种根机,应机而说的法门,以说法时间次第分类为五个时期。五时者:初,华严时;二阿含时;三方等时;四般若时;五法华涅槃时。(二).八教:天台宗认为佛陀五时说法的教化形式、方法方面判为化仪四教,从其内容方面判为化法四教,合称八教。智者大师将从佛陀教法的方式、方法加以说明的,即是化仪之判。化仪四教为顿教、渐教、秘密教、不定教。配合五时,佛陀对具有高深教理知识的众生说《华严经》令其顿悟究竟教理,为顿教;佛陀对教理知识较差的众生渐次说“阿含经”(鹿苑时),《大方等大集经》、《大般若经》,使其由浅入深,转小向大,渐次深悟教理,为渐教;在顿、渐中都有秘密和不定二教,秘密与不定只是显与隐的区别,同席听讲,各自悟解的教理浅深不同,或顿或渐,隐而互不相知的为秘密教;显而互知的为不定教;到了讲《妙法莲华经》、《大般涅盘经》时,听众已经成熟,佛陀演教超出于方式之外,称之为非顿、非渐、非秘密、非不定。 智者大师又将在佛说法的一切内容与法门为化法之判。化法四教为藏教、通教、别教、圆教,与五时所说诸经相配,《华严经》就是圆教,并兼别教。鹿苑时“阿含经”是藏教,小乘奉为圭臬。独被菩萨宣说,不饶益声闻、缘觉二乘,唯利益菩萨,故称别教。《般若经》中诸部般若,是阐明通、别、圆三教的,称为通教。最后《妙法莲华经》、《大般涅槃经》专显圆理,是纯圆教。 五.天台禅修方法的特色 天台禅修方法的特色就是“以如来禅为脉络的止观法门,以实相论为依据的融摄性”。

    修习佛法的一切具体行为,都可以归入到天台思想理论之内,可谓“荡荡乎,莫知其高厚!”天台禅修的方法可以用如下几点结论来概述:第一,天台宗不但是佛学理论发展到了极致的宗派,在近三千年的佛法史上始终保持着最高的水平,而且还是禅修方法臻至圆熟的实践智慧学。其理论与实践完美结合的事实,这种历史现象,可以说是佛教其它各宗难以企及的。第二,在整个天台禅修的方法中,除了以如来禅为脉络的止观法门外,天台历史还告诉我们,可以接纳棒喝直指,乃至参公案、看话头等禅宗的修行方式;也可以奉行净土宗的观想念佛、持名念佛,以及众人共结莲社,集体求生西方净土;亦可以修习适合于社会大众的经忏佛事,进行自忏和忏他,普及佛法,利乐有情;更可以接纳密教等秘密大乘的一切行持。可谓“圆人受法,无法不圆”,“举手低头,皆成佛道”。 第三,在诸法实相论为依据的融摄下,天台禅修方法也就随着各个时代的不同机宜之需要,而产生了沿袭和革新并进的弘法方式,这在历代有大成就的祖师大德那里尤其表现得特别突出。凡是不能与时俱进,不会契理契机地弘扬佛法,没有发展思想理论和修行方法的年代,都是佛教灰暗停滞的时代。这除了特殊的社会原因外,对于弘扬佛法之人的眼光胆识,乃至对圆教思想的如实把握和运用,都是分不开的。这为今天弘扬天台佛法提供了宝贵的借鉴作用!修学天台宗法门,首先要掌握好教与观的两个基本的内容。因为教是佛陀的一代教育方法,它统摄佛法的一切言语文字及其性相义理。观则是佛陀所指示的具体的实践功夫,它包含佛法的无量行门与实证方法。二者相辅相成,总持了世出世间的事理诸法,而摄归于成佛之路上的因果与心性,使人藉教悟理,由理而导行。以因地的观行,渐趋果地的大觉,圆证心性妙法,成就不思议的力用。由此而知,教观是天台宗乃至一切佛法的关键,是一切佛法的理论与修持的总汇归,也是学佛者依止进修的准绳。 天台宗,以其博大精深的教理,细缜详密的观行,而影响着千百年来中国佛教之发展。 

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