北美观察丨美国分化:城乡与族裔差距拉大,教育不平等埋下社会撕裂种子

  美国南加州大学的一项最新研究发现,新冠病毒的蔓延可能在未来两年内给美国造成3.2万亿美元的净损失,以及高达4.8万亿美元的国内生产总值损失。研究表明,疫情造成的经济影响取决于诸多因素,包括商业限制的时长及程度、复工的速度、感染率和死亡率等。巨大的经济损失背后,则是城乡之间经济差距拉大、不同种族间贫富差距拉大、不同收入人群之间教育差距拉大的冷酷现实,疫情带给美国社会的种种裂痕,将在未来产生深远影响。

  美国城乡差距不断增大 呈现“平行世界”

  据《福布斯》报道,数十年来,美国的财富和人口持续向城市集中,城市产生的财富、创新、就业和专利项目数量都要远远高于农村地区,且这一趋势丝毫没有减缓的迹象。经济学家马克·佩里表示:“美国最大的六个都会区(纽约、洛杉矶、芝加哥、达拉斯、华盛顿、旧金山)包揽了全美24.7%的经济产出,如果它们组成一个单独的国家,这个国家将会成为世界第三大经济体。”

  经济学家耶德·科尔科则称,相比农村地区,城市地区有更多的人具有大学学历、较高的收入中位数、较高的职场成长预期,这些都与大城市经济的蓬勃发展息息相关,“这种差距,使城乡居民很难在美国的经济现状和政策制定上达成共识。”换句话说,由于经济基础不同,来自城市和农村的美国人很容易形成不同的世界观,因而可能活在“平行世界”中。

  不仅如此,《福布斯》指出,美国城乡之间的经济差距是“系统性的”,这意味着政府很难通过调整政策等方式扭转农村的经济劣势。具体而言,城市相对细化的职业分工,能促进产业革新,并创造更多就业机会,因此它比农村更能吸引多样化的、受教育程度高的劳动力。久而久之,这些劳动力会进一步带动城市的成长和革新,创造良性循环,而反过来看,农村面临的是人才流失、创新缓慢的恶性循环。

  此外,美国城市往往比农村拥有更多来自资本、法律、政府,以及其他系统的资源和支持。随着疫情暴发引发“强者更强”效应,未来几年城市的科技创新、消费者资源聚集、技术性工人集中,以及人才增长将进一步拉大城乡之间的经济差距。《福布斯》认为,这无疑会导致农村居民的愤怒和不满,进而激化城乡之间的矛盾,加剧政治和社会对立。

  疫情加剧族裔分化 弱势群体或受最大伤害

  美国智库布鲁金斯学会的研究数据显示,一名35岁以下、单身美国白人男性所拥有的平均财富,可以达到一名同龄单身非洲裔女性的224倍。疫情暴发以来,尽管非洲裔家庭占美国人口总数的13%,但他们拥有的财富却只占美国家庭财富总额的4%。相比之下,占美国总人口60%的白人家庭,却拥有高达84%的家庭财富。

  尽管美国种族不平等举世皆知,但今年的特殊情况是,疫情进一步加剧了美国种族间的贫富差距。各类统计普遍显示,疫情期间,受教育程度高的白人群体是最不容易失去工作的人群,而他们中的大部分人早已摆脱了疫情带来的经济打击;然而,有色人种、低收入人群、女性和受教育程度较低的工人等弱势群体,却在疫情中遭受重创,至今仍未缓过劲来。

  布鲁金斯学会研究员克里斯汀·布罗迪解释了非洲裔群体难以从疫情打击中迅速恢复的原因。她说:“白人家庭往往能更多且更频繁地继承财产。此外,他们更有可能拥有房屋的所有权,而且他们的房子往往价值更高。由于非洲裔美国人拥有的固定资产极少,他们将需要更长的时间,才能从疫情带来的经济打击中恢复。”因为这些因素的存在,布罗迪表示,疫情得以进一步加剧美国种族间的贫富差距。

  哈佛大学公共卫生学院和罗伯特·伍德·约翰逊基金会共同发起的一项调查显示,在有孩子的家庭中,86%的拉美裔家庭和66%的非洲裔家庭在疫情期间遇到了严重的财务问题,其中包括储蓄不足、信用卡透支,以及难以支付医疗费用等。而同样有这些问题的白人家庭,占比仅为51%。正如美联储主席鲍威尔所言:“疫情带来的困难并没有平均地落在每一个人身上,那些最弱势的群体,是受到最大伤害的人群。”

  教育不平等引发连锁反应 或令美国社会更加撕裂

  《经济学人》指出,另外一个值得注意的现象是,疫情进一步加剧了美国的教育不平等。如今,越来越多的学生需要通过网络和电子设备进行远程学习,但许多贫困的家庭却没钱为孩子提供设备。麦肯锡咨询公司的一项调查显示,即便美国学校能在2021年1月恢复线下课程,平均每个学生会至少损失7个月的学习时间,而非洲裔学生则会损失10个月。

  此外,农村家庭中网络不稳定的现象,也会对学生的学习造成影响。许多农村地区的家长都曾抱怨道,家里宽带的信号总是断断续续的,有时候能用,有时候又不能用,这可能是因为疫情期间所有人都在使用同一台服务器。

  科罗拉多州农村居民布莱恩·欧霍普说:“现在人们都隔离在家,网络变得越来越慢,尤其是在孩子们远程上课的时候。”欧霍普的儿子也表示,自己常常因为网速慢且不稳定,而无法按时完成作业。像欧霍普一家这样的情况,普遍存在于农村和偏远地区,令这些家庭的孩子在学业上处于劣势,更加无法与城市和有钱家庭的孩子竞争。

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