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论金乔觉在中国佛教史上的地位与作用

本文作者: 10年前 (2008-07-28)

古新罗国(今韩国)王族金乔觉来中国九华山弘化,人们称他是地藏菩萨的应化身,尊为金地藏。从此,…

    古新罗国(今韩国)王族金乔觉来中国九华山弘化,人们称他是地藏菩萨的应化身,尊为金地藏。从此,中国的地藏菩萨与金乔觉的名字联系在一起,中韩两国佛教徒之间的友谊进一步得到加强,九华山也成为中国佛教的四大名山之一,地藏菩萨的信仰更加深入人心。

  一、中韩两国佛教徒之间的友谊

  中韩两国佛教徒之间的友谊,源远流长。韩国的佛教,是由中国传去的。早在三韩(高句丽、新罗、百济)时代,即公元四世纪时,前秦苻坚即于建元八年(372)派遣使者及僧人顺道送佛像及佛经至高句丽,高句丽王也派遣使者答谢。两年后,中国僧人阿道又去高句丽,高句丽即建造肖门寺和伊弗兰寺供顺道和阿道居住。他们两人即在高句丽弘传佛法,是为佛教正式传入三韩之始。

  到了新罗王朝统一三国后,中韩两国佛教徒之间的交往已经十分频繁,友谊更为深厚。其间有新罗国僧人来中国学法、弘法的,也有中国僧人到新罗去传教的。其中前来中国的僧人比较著名的有:神肪、圆测、胜庄、道证、顺憬等先后入唐从玄奘一系受学,回国后弘传唯识之学。

  义湘入唐从智俨受学,回国后在太白山创浮石寺,被尊为海东华严宗初祖。

  慈藏来唐学法,回国时赍回藏经一部及佛像等,是为三韩有《大藏经》之始。

  道义来唐学习禅法,回国后成为海东迦智山第一祖,慧(哲)禅师回国后,为海东实相山第一祖;无染禅师归国后,成立圣住山派;顺支(一作顺之)禅师得法归国后,为新罗沩仰宗的初传。

  明朗入唐学习杂部密法,回国后创立金光寺,成为海东神印宗的开祖。

  特别令人瞩目的是前来中国的新罗僧人中,有一些原是新罗国王子和王族。如沙门无相,原为新罗国王子,来唐后受到玄宗召见,后被迎入内殿供礼。沙门无漏,原来亦为新罗国王子,来唐后至于田,后到贺兰山结茅栖止。金乔觉,原为新罗国王族,来唐后在九华山晏坐修行,被称为是地藏菩萨示现。

  高丽王朝时期,中韩佛教文化交流方面最有意义的是高丽王朝所刻的《高丽藏》。这部《大藏经》后来流传到日本,日本佛教界于1957年将其缩印为书册式精装本发行。全藏分为639函,其收入经律论1522部,6558卷,这部《大藏经》对保存我国古代佛教文化有很大的贡献。因为它是根据我国最早刊刻的藏经《开宝藏》复刻的,其后全部版本虽毁于战火,但不久又据印本复刻。《开宝藏》在我国早已佚失,现仅存数卷残卷。而据《开宝藏》复刻的《高丽藏》至今仍有印本流传。由于是我国最早的藏经版本,因而文献价值极高。同时错讹也较少,对研究佛教特别是校勘佛典有很高的价值。

  从上所述,可以看出中韩两国佛教徒之间的友谊是源远流长的。

  二、 金乔觉在中国佛教史上的地位与作用

  中韩两国佛教关系是最密切的,特别是对中国佛教发展有较大影响的,应该是新罗王族金乔觉来中国九华山弘扬佛法。因为由于他的努力,才使地藏菩萨的信仰普及全国,地藏法门广传后世;才使九华山成为中国佛教的四大名山之一。但是,长期以来,人们对他在中国佛教史上的地位与作用,很少加以论述。本文想在这方面谈一点自己的看法。

  (一)使地藏菩萨的信仰深入人心,普及到全国

  我国自唐代以来,崇尚地藏菩萨的信仰极为盛行。地藏菩萨那种“众生度尽,方证菩提;地狱未空,誓不成佛”和“我不入地狱,谁入地狱”的思想,在广大佛教徒中广为流传。这当然也与唐实叉难陀所译《地藏菩萨本愿经》和玄奘所译《地藏十轮经》等流行于世有关。但是,这与金乔觉之被看成是地藏菩萨的应世教化众生,关系更为密切一些。相传金乔觉来到中国的九华山以后,常栖居岩洞,以白土?摇观音土?摇掺粮煮饭而食,进行苦修,因而感动了当地士绅及广大信徒。同时又以地藏菩萨的愿行,募得家财甚富的闵让和之九华山地全部,修建了弘法的大道场。并使闵让和先是令其儿子出家,后来自己又舍俗离尘,两人一起跟随金乔觉学法修道。寺院建成后,又以地藏菩萨“我不入地狱,谁入地狱”的精神,带领徒众苦修,从而影响越来越大。特别是在他99岁圆寂后,其弟子们认他是地藏菩萨应世,尊其为金地藏后影响更大。从此,地藏菩萨的信仰更加深入人心,普及全国。九华山的香火日益旺盛,且不去说它,就是一般的寺庙,每逢农历七月三十日,都要举行地藏法会,以纪念地藏菩萨应化中国的成道日。这一天在民间,江南一带几乎家家都烧地藏香,纪念地藏菩萨。这可以说是中国佛教史上的一件大事。因此,我认为中国佛教中对于地藏菩萨的虔诚信仰,是与金乔觉被说成是地藏菩萨的应化身分不开的。

  (二)使地藏成为中国佛教的四大菩萨之一,使九华山成为中国佛教的四大名山之一

  自从金乔觉被看成是地藏菩萨的应化身以后,地藏就由印度的菩萨一变而为中国佛教的四大菩萨之一(其他三位菩萨是文殊、普贤和观音)。地藏菩萨成了中国佛教自己的菩萨,自然就格外亲切。在广大佛教徒和善男信女的心目中,这个地藏菩萨离自己更近了,自己的愿望实现起来也更有希望了。因此,信仰的人就更多,信仰的程度也更为虔诚。同时,由于金乔觉成为地藏菩萨在九华山的应化身,使得九华山也成了中国佛教的四大名山之一(其他三大名山是峨眉山、五台山、普陀山)。据佛教史书记载,九华山早在魏晋时代就建有寺庙。东晋隆安五年(401),有僧人杯渡在九华山芙蓉岭下结茅为庵,念经拜佛。但当时的寺院十分简陋,僧人也很少,烧香拜佛者更是寥寥无几。直到金乔觉在九华山修建寺庙后,僧人才渐渐增多起来。自金乔觉圆寂后被尊为金地藏起,山中僧徒云集,庙宇骤增,香火日旺。每年七月三十日,上山烧香礼拜的,更是成千上万。这样,九华山就成为中国佛教的四大名山之一。后来,九华山在宋、元、明、清各代,又继续大规模地建筑寺庙,鼎盛时期达到300余座,僧众4000余人(一说5000余人),香烟缭绕,经年不绝,有“莲花佛国”、“佛国仙城”等美称。因此,九华山之所以成为中国佛教四大名山之一,也是与金乔觉之被说成是地藏菩萨的应化身分不开的。

  这里还应该指出,我国佛教发展到了隋唐时代,出现了不少高僧大德,他们撰述著作,弘扬佛教义理,广收门徒,建立佛教宗派,从而使佛教趋于鼎盛。这是中国佛教史上光辉灿烂的一页,所有《中国佛教史》写到隋唐时,无一不写中国佛教的八宗或十宗,写他们的创宗者和学说传承系统。金乔觉在九华山弘法75年,既没有创立宗派,也没有著述流传于世。因此,在佛教史书中,除了宋《高僧传》和《九华山志》载有他一些简要的生平事迹外,很少提到他对于中国佛教的贡献。在我看来,金乔觉虽然没有创立宗派,也没有著作传世,但他却使地藏菩萨的信仰深入人心,普及全国,使地藏成为中国佛教的四大菩萨之一,使九华山成为中国佛教的四大名山之一。尤其需要指出的是,隋唐时期建立的一些宗派,宋元以后大都趋向衰落。特别是盛极一时的法相宗,数传以后即衰微,最后简直被人们遗忘了。仅有禅、净二宗,仍能延绵不绝。与此相反,由于金乔觉的关系而兴起的地藏菩萨信仰,却沿袭不衰。九华山作为中国佛教的名山,至今仍然寺庙林立,香火旺盛,并成为国内外佛教徒和游人朝拜、游览的场所。

  因此,我认为金乔觉在中国佛教史上具有一种特殊的地位,他对中国佛教的发展,起着一种非常重要的作用。

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