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寻访观音之根——记河南省平顶山市香山寺

本文作者: 9年前 (2010-04-08)

香山寺位于河南省平顶山市,始建于东汉灵帝光和四年,即公元181年。是传说中观音菩萨出家修成…

 

寻访观音之根——记河南省平顶山市香山寺

    香山寺位于河南省平顶山市,始建于东汉灵帝光和四年,即公元181年。是传说中观音菩萨出家修成正果的地方,被誉为“中华观音第一祖庭”,是汉传佛教观音文化的载体。

    据佛教经典记载,在佛祖释迦牟尼出生地迦毗罗卫国都城附近有座山名为“香山”,是观音菩萨成道之地。佛教传入中国后,“香山”之名也随之传入。元好问在《东游略记•梁县香山寺记》中讲到:“该寺初建时,一胡僧自西域来,云此地山川甚似彼方香山。”这里的“此地”便是指东汉时期属颖川郡的父城西南四公里处的火珠山。火珠山的地形颇有二龙戏珠的味道,十分壮观,因此西域僧人将此山名改为香山,并选择此地建造寺院。而当时所说的父城在汉魏晋时属颖川郡父城县,唐神龙元年属汝洲龙兴县,宋宣和二年改为宝丰县,现属平顶山市。

    由于东汉时期历代皇帝的故乡都在南阳,而父城位于皇室成员从洛阳到南阳的交通要道上。发达便利的交通条件也为西域僧人提供了传教的方便,于是香山寺逐渐地发展成为拥有众多佛教信徒的佛教文化中心。随着佛教在中国的传播,各种佛经的译介纷纷出现。在灵帝年间,中国开始出现了菩萨经典的翻译,汉代人对救苦救难的菩萨及其感兴趣,尤其是对大悲观世音菩萨尤为尊崇,甚至超过了释迦牟尼。中国的观音信仰于公元2世纪开始出现,而香山寺便是中国首个观音道场,比普陀山早了七百多年。在中国关于观音菩萨的来历和出身问题有多种解释,最深入民心的说法就是隋唐前就开始流行的“妙善公主成道说”。《汝州志》中记载:古时候有个妙庄王,他有三个女儿,三公主名叫妙善。她从小就吃素,不顾家人反对一心想出家,遂与家人断绝了关系。后来妙庄王生了重病,有神医说需要用亲人的手和眼合药方可治愈。于是妙善得知后便自己割手剜眼,给父亲做药用。妙庄王的病果然痊愈了。之后妙善在香山修成正果,现千手千眼宝相。南宋祖琇在《隆兴佛教编年通论》中提到唐著名高僧道宣律师有一次问天神观音大士的缘起。天神答曰:“有王曰庄严,夫人曰宝应,生三女,长曰妙颜,中曰妙音,季曰妙善。妙善始孕,夫人梦吞月,及诞之夕,大地震动,异香天华……而后得令香山,妙善居之,……证道为观音菩萨。”虽然香山寺是观音祖庭,在佛教史上具有很高的地位。却历尽战乱和自然灾害,数度被毁又数次重建。历代的碑刻也有相关记载。明成化十五年(1497)三月《重修宝丰县香山大普门禅寺碑》上载:“嵩岳之南……香山也。在昔,大悲观音修行成道之地,自隋、唐、宋、元历代重建不已。”清康熙十一年(1672)三月《重修香山寺碑》载:“尝览广舆记,知香山寺为观音大士证果所,历汉、唐、宋以还,敕修数次。”但是不管修缮多少次,观音大士塔位于寺院中央这一汉代寺院的格局却始终没有改变。

    在众多供奉观音的寺院中,香山寺是中国最早的观音道场。宋祖琇在《隆兴佛教编年通论》中载:道宣律师问天神:“菩萨处处化身,岂独在香山耶?”神曰:“今震旦(中国)境内,惟香山最殊胜。山在嵩岳之南二百里,今汝州香山是也。”因此香山寺以观音菩萨为供奉主尊。最初是信徒们为西域僧人所修,一千多年来,屡毁屡建。规模也有很大变化,北宋后期时寺院可容纳一千多人参禅,而到了民国时期,则是年久失修,人去楼空。建国初期,香山寺上有僧尼4人;殿、堂、僧房等数十间,观音大士塔一座,金代鸿钟一挂;寺院西南方塔林有历代高僧和西域僧人梵塔100多座,经幢7座。文革时期,寺院遭到了毁灭性的破坏,只剩下观音大士塔。文革结束后,僧尼和居士们一起募捐化缘,重修了部分殿堂。1982年,河南省人民政府和宝丰县共同出资对观音大士塔进行了维修。十年后,赵朴初先生为香山寺题写了“香山普门禅寺”的匾额。再十年后,平顶山市委市政府成立了“香山寺保护建设领导小组”,具体负责香山寺的保护和建设工作。2003年9月12日,河南省佛教协会派相国寺、少林寺、白马寺三大名寺高僧入主香山寺,并举行了隆重的仪式。到此,古老的香山寺终于掀开了在社会主义制度下的新篇章。

    目前的香山寺在重新修建中。修缮殿堂、建筑围墙,开发景区,植树种草。同时开展各项宗教活动。寺院坐落于山顶,坐北朝南,从天王殿到达山门前要走过120道台阶。天王殿内供四大天王。进山门后便是始建于清康熙三十六年的四面佛殿,殿内塑四首四面多臂佛像,即四面佛。四面佛殿后是北宋熙宁元年(1068)神宗皇帝敕赐重建的观音大士塔,塔下葬有观音舍利,塔内供奉千手千眼大悲观音菩萨像。塔高十丈,共九层,为八角楼阁式密檐砖塔。目前是河南省重点保护文物。塔后面是大雄宝殿,于元代时修建,殿内供奉三世佛。殿内东西两侧则是十八罗汉。大雄宝殿的东西两侧分别为十二菩萨殿和地藏殿。此外,寺内还有钟楼、鼓楼各一座,以及始建于清康熙年间的魁星楼。观音大士塔的东南方是送子观音殿、客堂和办公室。寺院里除了九位常住僧人以外,还有一些雇工、居士等,共二十余人。

    香山寺曾经声名远播,风景如画,香火鼎盛。如今它虽没有了古时候丰裕的寺产和成百上千的僧人,但是现在有了政策的保护、政府的引导和群众的支持。在目前党和国家宗教政策落实的背景下,它依旧发挥着佛教活动场所的功能,维持着僧人的基本生活,修建着新的围墙、新的殿堂,绿化着周围的荒山,帮助着附近的百姓。积极地参与各项慈善事业,奉献社会、回报社会。它是数以万计本地信徒的心灵寄所,为促进当地和谐社会建设发挥着重要作用。作为“观音第一祖庭”,香山寺在佛教历史上有着不可忽视的地位,重建香山寺也是对佛教历史和观音文化的见证。等到各个殿堂和景区建好以后,将免收门票。而香山寺将真正成为观音文化胜地,以弘扬观音文化为己任,广迎天下信众。 

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