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浅谈香山寺的重要历史文化地位及开发价值

本文作者: 9年前 (2010-04-08)

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浅谈香山寺的重要历史文化地位及开发价值


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  香山寺,位于河南省宝丰县城东南15公里,闹店镇大张庄村境内香山之颠,历称香山大普门禅寺。据《汝州志》记载是春秋时代楚庄王之三女妙善修行得道成正果的地方,为中国十八处香山寺中建筑最早的一座东土“真香山寺”。

  香山寺内大悲观音大士塔下洞内,有一镇寺之宝,即河南省重点保护文物“香山大悲菩萨传”碑。碑文记述了妙善公主在香山证道成观音的故事,主要内容有:“昔道宣律师居终南山灵感寺行道,梵行感致天人,给侍左右,师一日问天神曰:‘我闻观音大士于此土有缘,不审灵踪显发何地最胜?’天神曰:‘观音出现无方,而肉身降迹惟香山,因缘最为胜妙。’师曰:‘香山今在何处?’天神曰:‘嵩岳之南二百余里,三山并列,中为香山,即菩萨成道之地。’山之东北,乃往昔有国王名庄王,有夫人名宝德。王以信邪,不重三宝,王无太子,唯有三女,大者妙颜,次者妙音,小者妙善。三女之中,二女已嫁,唯有第三女妙善,始孕之期,夫人梦吞月,乃诞之夕,大地震动,异香满室,光照内外,国人骇异,谓宫中有火,是夕降生,不洗而净,梵相端严,五色祥云覆盖之上。国人皆曰,我国殆有圣人出世乎。父王奇之,名曰妙善,乃长,进止容仪,超然拨俗,常服垢衣,不华饰。日止一食,不茹荤辛,非时不言,言必劝诫,多谈因果,无常幻妄,宫中号为佛心。……。夫人审问瞻相,谓王曰:‘观仙人形相,颇类我女’。言讫不觉哽咽,涕泪悲泣。仙人忽言曰:‘阿母夫人忽忆妙善,我身是也,父王恶疾,儿奉手眼上报王恩。’王与夫人闻是语己,抱持大哭,哀恸天地。曰:‘朕之无道,乃令我女手眼不全,受兹痛楚,朕将以舌舐儿两眼,续儿两手,愿天地神灵,令儿枯眼重生,断臂复完。’王发愿毕,口未至眼,忽失妙善所在,尔时天地震动,光明照耀,祥云周复,天鼓发响,乃见千手千眼大悲观音,身相端严,光明晃耀,岿岿堂堂如星中月……”

  此碑高2.22米,宽1.46米,碑文49行,每行78字,楷书。是北宋时香山寺住持怀昼请北宋通议大夫同知枢密院事蒋之奇撰文,翰林院大学士知制兼侍读蔡京书丹的,撰文依据是道宣律师同天神对话,天神所传大悲菩萨应化事迹,即《香山大悲菩萨传》。蔡京何许人也?权大势重,地位显赫,虽为奸相但书法造诣甚高,是北宋“苏黄米蔡”四大书法家之一,其作品多视为珍宝。名噪一时,欲求不得。蒋之奇呢?当时被贬任汝州知府,也是北宋政界和学界颇有声望的大人物。可以想见,香山寺住持怀昼能够使动这二位,由蒋之奇为“香山大悲菩萨传”碑撰文,由蔡京书丹,足见香山寺在当时的地位,足见当时政界、学界、佛教界对此香山寺为观音菩萨证果地的认知程度。并为现代人们研究观音文化提供了可靠依据,佛教界亦将观世音菩萨“成道于香山,显灵于南海,……而今香山有碑,普陀有寺”传为盛事。

  除蔡京碑外,香山寺碑共有三十多通。有金代唐国公主所立的“重建汝州香山观音禅院记”碑(当时宝丰属汝州府),明朝状元、书画名家刘若宰书写的“重修大悲观音大士塔记”狂草碑。还有明成化十五年(1479)三月“重修宝丰县香山大普门禅寺”碑载:嵩岳之南……香山也。在昔,大悲观音修行成道之地,自隋、唐、宋、元历代重修不已;明正德六年(1511)十二月“香山寺修造记”碑载:香山,世传为大悲菩萨妙善公主肉身出现之地,山之有寺,滥觞于此,历汉、唐、宋久之不废;明正德六年(1511)十二月“重修香山普门禅寺记”碑载:香山普门禅寺,余审考之县志,询诸故老,而有以知之所从来久远矣。盖创自春秋楚庄王之时,历汉、唐、宋皆奉敕修造;……。正是这些碑最终佐证了香山寺的价值,最终让现在的学者认定了香山寺的建造年代。

  宝丰香山寺是汉化佛教大悲观音菩萨肉身出现、证道之地,在我国佛教史上占有重要地位。但是,由于史籍对香山寺建寺年代记载的阙如,使香山寺建寺年代成为历史疑案,反映到历史文献上,出现了几种不同的说法:一为春秋说,二为东汉说,三为唐代说,四为存疑说。明确香山寺的建寺年代,对于确立香山寺在中国佛教史上的地位,具有重要意义。那么,香山寺究竟创建于什么年代呢?

  平顶山市任学先生历时二十二年,查阅了浩如烟海的历史资料,寻找了无数的残碑断碣,访问了千百名古稀老人,拼接了大量的香山寺历史文化碎片,为世人推出了有关香山寺的一部力作——《香山寺历史文化研究》,书中第一章就对建寺年代进行了科学论证,用大量的事实和翔实的历史资料,以缜密的推理思维推断此香山寺建于东汉后期,距今已有1800余年的历史了。

  首先春秋说是不可信的,佛教教主释迦牟尼为公元前6世纪至5世纪的印度历史人物,正当我国春秋时期,他在那时刚刚创立佛教,如果说春秋时期佛教即已传入中国,似是不可信。那时中国也不可能建立佛教寺院。其次唐代说也是不准确的,目前有两条证据可否决之:一是香山寺塔内第二层北壁原嵌有1通石碑,记载开皇三年(583年)重建香山寺的情况,当地石桥营村的吕凤来先生、刘建锡先生,曾先后于20世纪50年代初、60年代初亲眼看过此碑。该碑于“文革”初期被人盗,至今尚留有印痕。二是胡吉祥先生所撰《香山寺史事纪略》载:“香山寺始建于东汉后期,北魏永平年间(508—512)香火旺盛。香山之名,来源久远,唐时寺塔并存。”以上两例资料,时间均早于唐朝立国时间。因此,香山寺建于唐代的说法不攻自破。其三存疑说没有定论,以“香山寺,大悲菩萨证道之所也,唐时寺塔并存”的方法记载,既没有肯定东汉说,也没有否定东汉说,它的下限是唐代,距东汉后期有四、五百年的时间,只要从理论上存在,或是有资料证明,它都可以上溯到东汉。相对于前三种说法东汉说就有较具说服力的证据。明正德六年(1511)十二月《香山寺修造记》碑载:香山世传为大悲菩萨妙善公主肉身出现之地,山之有寺,滥觞于此,历汉、唐、宋久之不废;清康熙十一年(1672)三月《重修香山寺碑记》载:尝览广舆记,知香山寺为观音大士证果所,历汉、唐、宋以还,敕修数次;清康熙三十六年(1697)十月《重修大雄宝殿记》碑载:此香山众心设,始于汉、魏,盛于梁、唐,历宋、元、明千有余年。此三碑均言香山寺“始于汉”或“历汉、唐、宋、元”,是香山寺建于东汉最明确的历史资料。

  此外,任学先生还从东汉佛教状况、建立香山寺的条件、寺塔建筑模式的实证等方面有力地佐证了香山寺的建寺年代。其中建寺条件中提到:“香山”之名来源于佛教经典。据记载,佛祖释迦牟尼出生地迦毗罗已国都城(佛经中称父城)附近有山名香山,是观音菩萨得道之地,所以成为佛教圣地之一。随着佛教的传入,香山之名也来到中国。我国最早的香山是父城香山。父城建于春秋时期,原名城父,楚平王四年(前525)太子建居于城父。西汉高祖六年(前201)改城父为父城,置县,属颍川郡。父城西南4公里有山名火珠山,火珠山西有小龙山,首东尾西,尾低首高;东有大龙山,首西尾东,龙首高昂,气势磅礴,从整体上看,构成二龙戏珠的态势,甚为壮观。东汉灵帝时大量西域僧人在父城巡游传教时,看到火珠山与天竺香山极其相似,遂改为香山,并在山上建寺,名香山菩萨寺,亦名香山寺。元好问在《东游略记·梁县香山寺记》中亦称:“该寺初建时,一胡僧自西域来,云此地山川甚似彼方香山。”这样,东土中国的父城与西土天竺佛教圣地父城的巧合,火珠山与天竺香山地形的极其相似,成为西域僧人选择火珠山(即现在的香山)建立佛教寺院的一个关键条件。这一记述也为人们心中的一个疑问解开了谜团,即妙善作为楚庄王的三公主所处年代应为春秋战国时期,而这时佛教刚刚创立还没有传入我国,妙善公主怎么就信奉佛教并证道为观音菩萨了呢?笔者认为,寺院的创建者修建香山寺的目的是为弘扬佛法,传经布道。为了使西方的佛教文化更易于被人们接受并广为流传,是需要将其本土化的,而神话中的观世音菩萨是有许多化身的,他作为大慈大悲、普渡众生的佛早已来到东土,并投生楚庄王(或妙庄严王)夫人腹中,转化为女身来到了人世间,即为三公主妙善,后经一番苦修在建寺这个地方证道到为观音菩萨。这一说法不论是从地理条件上,还是从宗教信仰上都符合当时和现在人们的心理需要。所以,无论妙善公主是否真有其人,生于何年代并不重要,重要的是观音菩萨的信仰是由此传入东土,并由此走向全国,走向大众心灵深处的。建于东汉后期的宝丰香山寺与其他香山寺相比是建寺最早的,因此从时间上说此香山寺为“真香山寺”。

  作为观音文化的发祥地,观音菩萨的根,这里有许多遗址、遗迹和传说讲述了妙善公主作为一个人从生到死,成为一个神再重生的全过程,形成了一个完整的观音文化链条。擂鼓台——妙善出生地;父城——楚国封地;白雀寺——妙善出家地;香山寺——妙善证道为观音菩萨地,舍利存于塔下;三皇姑坟——妙善墓地。

  擂鼓台,系宝丰县与平顶山市区之界山,主峰在宝丰县李庄乡南部,东连落凫山,西接龙山,山体为红砂岩构成。相传汉高祖刘邦与项羽作战时,樊哙在此擂鼓助阵,故称“擂鼓台”。又传,秦二世三年(公元前207前),沛公与南阳宋战东,破之,故亦称“沛公垒”。至今,乃有红石旗杆座、红石龟座等遗物,据说为三皇姑妙善之出生地,标志物有妙庄王殿、妙金、妙银殿等。

  白雀寺,位于香山寺东北四公里,李庄乡古城村西父城遗址之上。建寺年代不详,鼎盛期为北魏,曾拥有僧侣六十余人,寺产土地500亩,神舍殿堂200多间。据传为妙善出家地。寺内有古井一眼,相传为妙善在此出家时的浇花井,水质奇软,久煮化垢,用其泡茶杯不留垢,并富含多种矿物质,实为优质的矿泉水资源。

父城遗址,在宝丰县城东18公里李庄乡古城村。春秋时楚国重镇,楚平王太子建镇守此地。城址分内外二城,外地呈长方形,城垣痕迹隐约可见,东西长1750米,南北宽1250米,周长6000米,基宽10余米,残垣高1米;内城位于外地内西北隅,俗称“紫禁城”,为长方形土台,面积7.7万余平方米,城墙高3米。城址内春秋绳纹陶片及汉代板瓦甚多,曾先后出土有春秋战国时期之大型青铜壶、铜鉴、铜鼎、铜钫、铜境和父城碾等物。

  香山寺,明代达到鼎盛,当时有僧众1300多人,殿堂楼阁20余所,斋寮僧舍数百间,还有下属寺院16所,庄园5处。香山寺在明以后多次遭到毁坏,寺内建筑仅存大悲观音大士舍利塔,塔内供奉千手千眼观世音菩萨,据专家考证此造像为中国最早的千手千眼观世音菩萨造像,此造型是世界独一无二的。1986年,香山寺被省政府确定为省级文物保护单位,并拨款对塔身进行修缮和加固。近年来,每年到香山寺的中外游客、香客和信徒逐渐增多,每逢初一、十五上山人数逾万人,逢二月十九(观音菩萨圣诞日)、六月十九(观音菩萨得道日)、九月十九(观音菩萨出家日)来寺进香人数达五、六万人之多。

  三皇姑坟,位于宝丰县李庄乡翟西村,据说是一夜之间隆起的三座土塚。传说,以前附近的人因婚丧嫁娶缺少炊具、厨具时,只要前一晚到三号墓前发愿并报以数量,第二天早上只管来拿保证一件不少,只要用过后洗刷干净再照数送来即可。又说,前几年有一居士在一号墓拍照,照片冲洗出来后没有坟墓的踪影,只有白衣观音立于一叶扁舟之上正在渡河。这三座墓里面究竟埋的是妙善的肉身还是衣物就不得而知,也无从考究了。但听听这些传说和故事,我们似乎应该明白这三座整日香烟缭绕的巨大土塚承载了人们怎样的寄托了。
河南宝丰县境内的香山寺、白雀寺、三皇姑坟、擂台寨一带为观音文化的发祥地,在中国的佛教文化中占有十分重要的地位。这一观点也逐渐被中国乃至世界佛教界和学术界所认可。

  蒋之奇撰写、蔡京书丹的《香山大悲菩萨传》碑在国内外佛学界有较大影响,1976年曾应英国牛津大学特邀展出该碑之拓片,引起西方佛教界的强烈反响;1992年时任全国政协副主席、中国佛教协会会长赵朴初为香山寺题写:“香山普门禅寺”匾额,真迹现存于河南省宗教局;全国人大代表、中国佛教协会副会长、省佛教协会会长、登封少林寺方丈、香山寺名誉方丈释永信题词:“香烟一炬明昏昧,山寺千秋渡众生”,与刘炳森所绘菩萨像同刻于三皇姑坟一号墓碑之上;2000年2月16日,慈亭法师领队,率上海、无锡、常州、南京一些寺院高僧来平顶山市考察大香山和白雀寺,走时命弟子取香山之土半袋带走,并称之为圣土;普陀山原方丈妙善曾向其弟子描绘心中香山的情景,并命其寻找,弟子们寻遍其他十七处香山告之,均曰不象,唯其大弟子演权法师来到宝丰香山寺时,发现此地与其所描述的香山极为相象,赶回告之时,妙善已圆寂矣;1996—2005年北京师范大学董晓萍教授带领他的研究生先后7次到香山寺、擂鼓台、白雀寺考察,他认为宝丰是一个典型的民俗文化遗产社区,是国内为数不多的民俗遗产生态基地;英国牛津大学中文讲座教授杜德桥所著《观音菩萨缘起考—妙善传说》一书中也记述了妙善在宝丰香山寺得道的故事。

  宝丰香山寺为观音菩萨证道之地,为真香山寺已成为不争的事实。但其屡遭损毁,目前无论在寺院规模、殿堂僧房建筑方面,还是在收入方面都与起点相近的少林寺、白马寺相比落后了二十年!本为观音文化发祥地的大香山普门禅寺的影响力也不如晚其六百余年的浙江普陀山,其观音文化发祥地地位虽被宗教界所认可,但在全国信教群众中仍有只知南海观世音而不知香山寺大悲观世音的现象。因此,保护开发香山寺迫在眉捷。平顶山市、宝丰县两级人民政府顾天命而顺民意,已将保护开发香山寺摆上了重要议事日程。市委、市政府成立“香山寺保护开发领导小组”,并由财政拿出200万元资金编制香山寺景区规划方案,同时拨付资金40万元为寺院解决用水问题;宝丰县委、县政府把香山寺观音文化园区纳入宝丰大文化圈内进行保护开发,成立“宝丰县香山寺观音文化园区保护开发指挥部”,先后由县委常委、常务副县长和统战部长担任指挥长。县财政筹措资金1千多万元修通了石桥至香山的旅游专线—石香公路和山北坡至寺前的上山道路,目前均已通车。保护开发香山寺观音文化园区具有四方面重要价值:

  1、有利于进一步巩固其观音文化发祥地地位。通过保护开发,不断宣传香山寺、弘扬观音文化,使更多的人知道香山寺、了解香山寺、研究香山寺,使更多的人认识到平顶山宝丰香山寺即为观音菩萨得道证果之地,进一步巩固其发祥地地位。

  2、有利于拉动当地经济发展。香山寺观音文化园区的保护开发是个综合项目,宝丰县计划打造一个连接擂鼓台——三皇姑坟——白雀寺——香山寺的观音文化链条,形成一个观音文化旅游带。这个文化链条和旅游带形成以后必将吸引一大批人到此进行文化研究、旅游观光、参拜礼佛等活动,人气的上升必将拉动旅店业、餐饮业、商业、客运业等快速发展,必将给当地经济带来千载难逢的发展机遇。

  3、有利于提升宝丰县乃至平顶山市的文化品位。观音文化渊源流长,香山寺历1800余年而不衰,文化底蕴非常深厚。随着观音文化的不断挖掘和弘扬,平顶山市宝丰县的知名度将大幅度提高,文化品位也将随之提升。

  4、丰厚的投资回报。目前,香山寺共有受戒和尚11人,其中比丘8人,比丘尼3人,常住居士12人。共有殿堂8座,附属房屋56间。每逢农历2月19(观音菩萨圣诞日)、6月19(观音菩萨得道日)、9月19(观音菩萨出家日)这三个特殊的日子,来寺游客、香客可达20万人次,按人均布施和门票支出10元即200万元,加上每月的初一、十五和平常日子的收入,年收入达到300万元。香山寺开发建设完成后年接待游客和香客可达108万人次,收入可达3200万元,投资商可在5—6年内收回投资。

  其实,香山寺是无所谓真假的,只要是香山寺都是观音菩萨的道场,作为道场是没有真假之分的。这里所说的“真香山寺”是相对于全国其它香山寺而言,河南宝丰香山寺在建寺时间上最早,在各种志书、碑刻、资料上记载最丰富,在地缘地理方面与印度落迦山最接近,在父城这个地名上与西土天竺佛教圣地父城相同,在观音文化链条方面这里最早最完整,更重要的是得到了中外佛教界和学术界的广泛认可。因此,说河南宝丰香山寺是“真香山寺”是指大慈大悲观世音菩萨是从这里传入中国并从这里走出去的,这里是观音文化的发祥地,这里是中国化的观音菩萨的根。(李跃付/宝丰县民族宗教局副局长)

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