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寻访观音文化——记河南省平顶山香山寺

本文作者: 8年前 (2010-04-08)

观音大士塔立于香山寺中央 传说中的首个观音道场  位于河南省平顶山市的香山寺,始建于东汉灵帝光…

寻访观音文化——记河南省平顶山香山寺

观音大士塔立于香山寺中央

    传说中的首个观音道场

  位于河南省平顶山市的香山寺,始建于东汉灵帝光和四年,即公元181年,是传说中观音菩萨出家修成正果的地方,被誉为“中华观音第一祖庭”,是汉传佛教观音文化的载体。

  据佛经记载,在佛祖释迦牟尼出生地迦毗罗卫国都城附近有座山,名为香山,是观音菩萨成道之地。佛教传入中国后,香山之名也随之传入。元好问在《东游略记·梁县香山寺记》中讲到:“该寺初建时,一胡僧自西域来,云此地山川甚似彼方香山。”这里的“此地”便是指东汉时期属颖川郡的父城西南4公里处的火珠山。火珠山的地形颇有二龙戏珠的味道,十分壮观,因此西域僧人将此山名改为香山,并选择此地建造寺院。而当时所说的父城在汉魏晋时属颖川郡父城县,唐神龙元年(705年)属汝洲龙兴县,宋宣和二年(1120年)改为宝丰县,现属平顶山市。

  由于东汉时期历代皇帝的故乡都在南阳,而父城位于皇室成员从洛阳到南阳的交通要道上,发达便利的交通条件也为西域僧人提供了传教的方便,于是香山寺逐渐发展成为拥有众多佛教信徒的佛教文化中心。随着佛教在中国的传播,各种佛经的译介纷纷出现。在灵帝年间,中国开始出现了菩萨经典的翻译,汉代人对救苦救难的菩萨极其感兴趣,尤其对大悲观世音菩萨尤为尊崇,甚至超过了释迦牟尼佛祖。中国的观音信仰于公元2世纪开始出现,而香山寺便是中国首个观音道场,比普陀山早了700多年。在中国,关于观音菩萨的来历和出身问题有多种解释,在民间流传较广的说法就是隋唐前就开始流行的“妙善公主成道说”。《汝州志》中记载:古时候有个妙庄王,他有3个女儿,三公主名叫妙善。她从小就吃素,不顾家人反对,一心想出家,遂与家人断绝了关系。后来妙庄王生了重病,有神医说需要用亲人的手和眼配药方可治愈。妙善得知后便自己割手剜眼,给父亲做药用。妙庄王的病果然痊愈了。之后,妙善在香山修成正果,现千手千眼宝相。南宋祖琇在《隆兴佛教编年通论》中提到,唐著名高僧道宣有一次问天神观音大士的缘起。天神答曰:“有王曰庄严,夫人曰宝应,生三女,长曰妙颜,中曰妙音,季曰妙善。妙善始孕,夫人梦吞月,及诞之夕,大地震动,异香天华……而后得令香山,妙善居之,……证道为观音菩萨。”

  劫后重建,观音文化广为弘扬

  香山寺虽是观音祖庭,在佛教史上具有很高的地位,却也历尽战乱和自然灾害,数度被毁又数次重建,历代的碑刻也有相关记载。但是不管修缮多少次,观音大士塔位于寺院中央这一汉代寺院的格局却始终没有改变。

  南宋祖琇在《隆兴佛教编年通论》中载:道宣问天神:“菩萨处处化身,岂独在香山耶?”神曰:“今震旦(中国)境内,惟香山最殊胜。山在嵩岳之南200里,今汝州香山是也。”由于在众多供奉观音的寺院中,香山寺被认为是中国最早的观音道场。因此,香山寺以观音菩萨为供奉主尊。香山寺最初是信徒们为西域僧人所修,1000多年来,屡毁屡建。规模也有很大变化,北宋后期时寺院可容纳1000多人参禅,而到了民国时期,则是年久失修,人去楼空。新中国成立初期,香山寺上有僧尼4人,殿、堂、僧房等数十间,观音大士塔一座,金代洪钟一座,寺院西南方塔林有历代高僧和西域僧人梵塔100多座,经幢7座。“文革”时期,寺院遭到了毁灭性的破坏,只剩下观音大士塔。“文革”结束后,僧尼和居士们一起募捐化缘,重修了部分殿堂。1982年,河南省人民政府和宝丰县共同出资对观音大士塔进行了维修。1992年,赵朴初先生为香山寺题写了“香山普门禅寺”的匾额。

  目前的香山寺正在重新修建中,同时开展各项宗教活动。寺院坐落于山顶,坐北朝南,从天王殿到达山门前要走过120道台阶。进山门后便是始建于清康熙三十六年(1697年)的四面佛殿,殿内塑四首四面多臂佛像,即四面佛。北宋熙宁元年(1068年)神宗皇帝敕赐重建的观音大士塔就位于四面佛殿之后,塔下葬有观音舍利,塔内供奉千手千眼大悲观音菩萨像。塔高约33.33米,共9层,为八角楼阁式密檐砖塔,为河南省重点保护文物。

  作为“观音第一祖庭”,香山寺在佛教历史上有着不可忽视的地位,重建香山寺也是对佛教历史和观音文化的见证。等到各个殿堂和景区建好以后,香山寺将真正成为观音文化胜地,以弘扬观音文化为己任,广迎天下信众。       (作者系中央民族大学人类学专业硕士)

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