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何谓长安佛教?

本文作者: 9年前 (2009-10-21)

所谓长安佛教就是存在于长安地区的佛教。有两种不同的含义:狭义的长安佛教是指长安作为中国佛教中心或中心…

所谓长安佛教就是存在于长安地区的佛教。有两种不同的含义:狭义的长安佛教是指长安作为中国佛教中心或中心之一时期存在于长安地区的佛教,也就是从西汉末年佛教最早进入长安开始,到唐朝灭亡长安失去国都地位之间的长安佛教;广义的长安佛教则是指从古到今存在于长安以及后来称之为西安的行政辖区内以及以关中为核心的周边地区的佛教。当然,在西安当地,长安佛教也会专指今天西安市长安区的佛教,这是长安佛教这一概念中外延最小的一种。与此同时,也有很多人会从更加广阔的意义上来定义长安佛教,如将与长安密切相关的东至洛阳,西到敦煌,北到五台山,南到汉水这一广大区域内的佛教均看做长安佛教的流行区域。

广义的长安佛教可以划分为六个历史阶段:

第一阶段是从秦汉到西晋。此阶段属于长安佛教的初传时期,其中被称为圣冢的法门寺阿育王塔的出现被佛教信徒视为佛门圣物早在秦代就进入关中的印证;而公元前2年大月氏使者伊存在长安向博士弟子景卢口授浮屠经,则是学术界和佛教界一致认可的目前所知的佛法第一次进入中国,标志着中国佛教历史从此迈开了第一步;3世纪后期竺法护在长安首开民间译场,长安众多居士和僧人全力护持,中国历史上第一次大规模的佛经翻译在此展开,史学家赞其功绩,认为经法所以广传华夏,就是由此开始。

第二阶段是从十六国到北周。此阶段属于长安佛教的勃发时期,以前秦时代道安在此主持译经、修道、弘法为肇基,以后秦时代鸠摩罗什在此率领庞大僧团大规模译经和创立关河学说为高峰,尽管北魏和北周两次灭法均兴起于此,但总体上看,长安佛教在此阶段持续勃兴,般若学、成实学、毗昙学、涅槃学、华严学、地论学、摄论学、俱舍学等学派均产生或壮大于这里,长安不但成为当时中国佛教的中心,也为后世乃至今天的中国佛教提供了极为重要的经典依据与思想源泉。

第三阶段是隋唐。此阶段属于长安佛教的鼎盛时期,体现在:以大慈恩寺、大兴善寺、大荐福寺等三大译场为支柱的众多译场的译经事业兴旺发达,长安成为中国古代历史上翻译国外经典数量最多、流传最盛的地方,从而成为人类文明交往的摇篮;经典译传的高度密集与义理辨析的空前高涨,迎来了三论、唯识、华严、净土以及律、密等中国化佛教宗派的纷纷涌现,长安成为当时中国最具理论创新精神的城市,中国佛教八大宗派中六大宗派的祖庭至今依然耸立于此;来自南亚、中亚、东亚各国的弘法僧和求法僧云集这里,相互交流,彼此激发,使长安成为一个空前绝后的国际化佛教交流中心;佛牙舍利、佛顶舍利、佛指舍利等具有重大影响的佛教圣物聚集长安,阿弥陀佛、观音菩萨、泗州大圣等信仰形态由此彰显并走向全国,使长安成为当时中国最具神圣意义的佛教中心;佛教与道教、儒教在冲突和互补中交汇圆融,三教和谐共处的关系在此形成;上自王公贵族下至黎民百姓对佛教普遍热衷,佛教思想深入社会各个领域,佛教与中国社会生活的关系模式得以定型;佛教与政治关系融洽,中国式政教关系的基本形态在此最终确立。总之,从理论到实践,佛教中国化的历史使命在隋唐时代的长安基本完成。

第四阶段是从五代到清朝。此阶段属于长安佛教的沉寂时期,表现在义学不振,寺院残破,僧才奇缺,法事不隆,宗派衰落。

第五阶段是民国时期。此阶段属于长安佛教的短暂复兴时期,表现在佛教团体的纷纷建立,佛教讲学的频繁举行,寺院维修的不断开展,佛教报刊与经书的出版发行,传戒、祈福等法事活动的勃兴等。

第六阶段是中华人民共和国成立至今。此阶段属于长安佛教从低谷走向全面兴盛的时期,其中以改革开放为界线,此前由于极左思想的影响,佛教逐渐被限制,直至文革时期遭受沉重打击。此后,由于宗教信仰自由政策得到贯彻,寺院恢复,僧团组建,佛协成立,弘法渐盛,信众日增,法事兴隆,以大慈恩寺、法门寺为旗帜,长安佛教走向全面复兴。

宏观来看,前三个阶段属于狭义长安佛教时期,而后三个阶段则为广义长安佛教所包纳。我们今天一般所说的长安佛教则是狭义的长安佛教。

长安佛教以其卓越的建树和鲜明的特性而在中国乃至整个世界佛教历史上享有非常崇高的地位,尤其是她所具有的历史悠久性、译传中心性、理论创新性、信仰的神圣性、交往国际性、文化融合性、政教融洽性、流传普及性、影响的深刻性,均为两千年中国佛教之典范。这既是长安佛教的精神财富,也是历史馈赠给中华民族的丰厚遗产,值得永久纪念和系统研究,并在全面清理和认真借鉴的同时,实现积极的扬弃与现实的转化。

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