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王雪梅博士在雁塔论坛做题为《弥勒信仰的内涵及其现代意义》的讲座

本文作者: 8年前 (2010-06-27)

西北大学佛教研究所所长李利安教授主持 西北大学佛教研究所研究员王雪梅博士 中国佛学网西安讯 2010…

王雪梅博士在雁塔论坛做题为《弥勒信仰的内涵及其现代意义》的讲座


西北大学佛教研究所所长李利安教授主持


 


西北大学佛教研究所研究员王雪梅博士


 

中国佛学网西安讯 2010627日(星期日)西北大学佛教研究所研究员王雪梅博士在雁塔论坛做了题为《弥勒信仰的内涵及其现代意义》的讲座,来自社会各界的佛教居士、佛学爱好者以及西北大学的部分研究生参加了这次讲座。

本次讲座由西北大学佛教研究所所长李利安教授主持,李教授说:“弥勒在佛教信仰中占有非常重要的地位,这是因为弥勒集菩萨与未来佛两种身份于一身,且和我们这个世界的众生关系最为密切。在中国佛教史上,弥勒的影响尤为显著。特别是到唐末五代,笑口常开的布袋和尚作为弥勒的形象开始得到人们的普遍喜爱。布袋和尚的形象不仅体现了弥勒的“施乐”性格,也反映出佛教慈悲、宽容、乐观、向善、和平等根本精神。王雪梅博士的博士论文写的是印度的弥勒信仰,今后还打算对中国的弥勒信仰进行研究,今天我们就请她从宏观的角度对弥勒信仰的基本内涵及其当代意义进行一个介绍。”

王博士首先从大慈恩寺与玄奘法师讲起,她说:“我们旁边的大慈恩寺,是唯识宗的祖庭,而唯识学的鼻祖就是弥勒。玄奘大师一生笃信弥勒,这在很多资料里都有记载。因此,今天能够在雁塔论坛与大家一起探讨弥勒信仰,我感到十分开心。”

接着,王博士从两个方面为大家讲解了弥勒信仰,一是弥勒信仰的基本内容,二是弥勒信仰的内涵及其当代意义。弥勒,又叫慈氏、慈尊、阿逸多,弥勒是音译,慈氏是意译。弥勒的意思就是友善、慈爱。弥勒经典主要有“弥勒三经”,指三部有关弥勒菩萨的经典,即《观弥勒上生兜率天经》、《弥勒大成佛经》、《弥勒下生经》。

弥勒信仰包括上生信仰和下生信仰。上生信仰是指信徒期望以某种方式上生弥勒菩萨的居所兜率天宫会见弥勒,聆听弥勒说法、决疑佛学等问题;下生信仰则指信徒追随弥勒佛下生转轮王的理想王国,在龙华树下听闻佛法而得度。后来,随着净土思想的发展,弥勒上生信仰发展为一期生命结束后往生兜率的净土信仰。在弥勒信仰中,期待信徒和弥勒的相遇是共同的特征,但是具体来讲,弥勒信仰可以呈现为四种不同版本的方式:信徒期待今生在人间相遇弥勒;信徒在一期生命结束后的将来在人间和弥勒相遇;在现在即可面见住在兜率天宫的弥勒;在一期生命结束后再生到弥勒所在的兜率天宫。

弥勒信仰的本质在于其现实性和此岸性,它所包含的慈悲济世、行善利他、改造现实世界、创建人间净土的精神十分契合现代和谐社会的发展,具有强烈的现实意义。

关于弥勒信仰的基本内涵及其当代意义,王博士认为可以概括为三大维度和五大性质。所谓三大维度是:1、未来指向,弥勒信仰不论是在时间还是目标上都有或近或远、或“超越”或“俗世”的指向,这些未来的“图景”,都为众生所期盼与向往,此一特征构成了弥勒信仰思想体系的未来指向维度;2、现实考量,弥勒教法就是要“安慰无量诸众生等,令其欢”,由“苦”转变为“乐”,这可以说是基于现实的考量;3、身后关怀,弥勒信仰中往生兜率的上生信仰,一方面摆脱了恶道的轮回,另一方面往生兜率的未来还是要重回到人间。

五大性质包括:1、人间性,这是从弥勒信仰与世间的关系角度来说的,弥勒信仰从来没有离开过世间;2、崇高性,这是从弥勒与释迦、与佛法流布的关系角度来说的,弥勒的地位和本愿都是崇高的;3、智慧性,弥勒是佛教智慧、知识源泉的代表,是决议佛学难题的释惑者、仲裁者,其中思维弥勒菩萨像就是弥勒信仰智慧性内涵的表征;4、善权性,这是从弥勒信仰的修道体系及宗教实践来说的,弥勒修法的特点是易行、乐行和善权方便;5、慈心性,这是从弥勒与众生的关系来说的,弥勒名之弥勒,就是以“慈”来显示佛菩萨的性格。

通过对弥勒信仰基本内涵的分析,不难发现,不论是它的“乐”的精神、入世性格,还是它的施教方式都特别具备现代意义。 “人间佛教” 作为现代佛教的发展潮流,其经典依据之一就是《下生经》。因此,弘扬弥勒文化,挖掘弥勒信仰的根本精神,不仅能够补充世俗的社会道德规范,还可以提升人们的生活智慧。

最后,王博士就弥勒与弥赛亚的关系、中印弥勒信仰的异同以及弥勒信仰与弥陀信仰的区别等问题与现场听众进行了互动交流,讲座在热烈的掌声中圆满结束。

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