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佛教热点问题学术座谈会:佛教在美国的传播与发展

本文作者: 8年前 (2011-06-27)

中国佛学网西安讯 在6月23日的佛教热点问题学术座谈会上,西北大学佛教研究所博士、西安电子科技大学人…

中国佛学网西安讯 在6月23日的佛教热点问题学术座谈会上,西北大学佛教研究所博士、西安电子科技大学人文学院副教授王欣谈了佛教在美国的传播与发展,其发言要点如下

我想谈一下佛教在海外的传播和发展问题,以美国佛教为例。回顾佛教在美国传播的历史,时间并不算长,却十分纷繁复杂。在美国的东方宗教中,佛教成长最快。美国佛教发展到了今天,世界上几乎所有现存的佛教形式都在美国设立有道场,各种专门研究佛教的机构林立,信仰人数也在不断的增加。纵观佛教在美国传播的百年历史,传入美国的佛教大致经历了四个发展阶段:19纪中叶到第一次世界大战期间;两次世界大战之间;第二次世界大战后的60年代,以禅宗兴盛为代表的佛教发展;70年代之后的当代美国佛教发展。在不同的历史时期中,佛教传播的轨迹,以及所发生的作用和影响也各不相同。

当代的美国佛教进入了多元化的发展态势,主要体现在三个方面:宗派传统的多元化;信仰群体的多元化;以及学术研究的多元化。具体而言,表现在以下几个特点上:(1)佛教宗派林立。不同的佛教传统,不同的语言,世界上几乎所有的佛教宗派都在美国设有道场,但通常各自为政,派别、道场之间交流较少。(2)各宗派发展不平衡,总体而言,以禅宗道场为主。很多城市都设有大小不一的禅堂,专门传授禅修打坐。学习冥想来调节身心也成为吸引美国信众的重要原因;(3)信仰人群的构成极为复杂,而且处在变化中。信徒年龄、种族、性别、职业身份、受教育情况等不一而足;(4)官方与非官方的研究机构,研究人员数量庞大,研究资料及成果汗牛充栋。(5)研究方法多元化,跨学科化,而且积极开展了与西方哲学、现代心理学和基督教等传统西方思想的对话。

如果将这三个多元化结合在一起,就可以发现,佛教的美国本土化进程已经开始。美国一些新成立的佛教组织和团体无论在组织形式,还是在宗教实践,或是在教义阐释上都体现出了“美式佛教”的痕迹,即对传统佛教进行某种程度的改革,在将其与亚洲文化相剥离的同时,加入新的元素以适应美国民众和文化。“美式佛教”即是佛教在美国的传播走向成熟的标志,也是佛教现代化的尝试。对这一问题的研究需要大量的田野调查,具有极大的研究空间。

 

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