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阿育王塔为“中国之最” 铁函内珍贵文物琳琅满目

本文作者: 10年前 (2008-08-15)

七宝阿育王塔的宝刹。铁函内出土的“咸平元宝”和铜镜。玉葫芦里卖的什么药?上图为雷峰塔地宫出土的阿育王…

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七宝阿育王塔的宝刹。

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铁函内出土的“咸平元宝”和铜镜。

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玉葫芦里卖的什么药?

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上图为雷峰塔地宫出土的阿育王塔,此次的七宝阿育王塔形制与此类似。

  世人瞩目的北宋长干寺(此前称为大报恩寺遗址地宫)神秘铁函开启,昨日再爆惊世发现:前一天发现的宝塔,被确认为石函碑文中记载的“七宝阿育王塔”。这座高1.1米、边长0.48米的银质鎏金塔,是世界上出土的迄今体积最大、等级最高的阿育王塔。该塔与浙江雷峰塔地宫出土的纯银阿育王塔形制相同,但高度是其3倍,宽度是其4倍。

  就在前一天,专家们还谨慎地称铁函可能为“大报恩寺遗址地宫舍利函”。但昨天的发现证明,实物与碑文正相吻合。专家们基本认定,铁函属于约1000年前的北宋长干寺。由此推断,碑文所称的“感应舍利十颗”和“佛顶真骨”,应该就供奉在塔身中。现场专家兴奋地称其为“千年等一回”。

  铜钱铆定地宫年代上限

  铁函中取出的一串铜钱铆定了地宫年代的上限——公元998年。这串铜钱用丝织品串成一串,总数目约在100枚左右,部分钱币还粘着一面直径近10厘米的铜镜。从材质和大小来看,这批铜钱应是同一批铸造的,其中一枚上的文字是“咸平元宝”。据了解,咸平元宝为宋真宗咸平年间(998年—1003年)铸造,据传字体为真宗御笔。而宋代唯一被称为盛世的,就是宋真宗赵恒在位时期的“咸平之治”。

  这一吊“咸平元宝”铸造的年代,与碑文中所称地宫建于宋真宗“大中祥符四年”(1011年)非常接近。一般来说,地宫中会大量瘗藏当时的铜钱。这串钱提示地宫建造年代应距咸平年间很近,同时又不早于公元998年。这也进一步证明,这座地宫基本可以确定属于北宋初年的长干寺。

  解开千年结,露出鎏金塔

  昨天接近17:00,文保专家奚三彩和南京市博物馆副馆长华国荣,先后动手解开包住鎏金塔的丝织物的三个结,一座鎏金舍利塔出现在大家眼前。专家们确认,这就是碑文中记载的“七宝阿育王塔”。专家们将其称为“解开千年结,露出鎏金塔”。

  在场的所有人都被鎏金塔的精美震撼,只见塔刹顶部靠近塔尖处有一个被称为智慧珠的圆形宝珠,宝珠下是莲瓣托座,塔尖下共有四重圆形的相轮,上面布满了精美而规则的缠枝莲瓣纹,边沿上是细密的连珠纹,相轮四周还有用链子挂着的小铃铛。其中第四层相轮略有损坏,脱落的轮片表明,相轮为中空。专家解释说,莲花是佛教的圣花,因此佛教法器上常见莲花纹,这些花纹的制作工艺达到了中国金银器工艺的最高水平。

  考古人员还在塔刹底部发现了一枚铜镜,铜镜用带子扣在塔刹上,只有1/3露在外面,似乎可以起到支撑作用。经历千年时光,二者已经粘连在一起,考古人员没有对铜镜现场提取。

  塔刹下便是塔身,塔身四个角上各有一根向上竖起的山花蕉叶,上面同样布满了细密的花纹。让人称奇的是,每根山花蕉叶内侧都有一尊浅浮雕的释迦牟尼佛坐像,头顶有髻,身披袈裟,袒露右肩,端坐在莲花座上。

  由于这座七宝阿育王塔四边几乎顶到铁函壁,因此塔身和塔底的模样仍无从得知。不过它的体积仍然让考古人员非常振奋,一般的出土阿育王塔高度只有二三十厘米,而这座七宝阿育王塔是名副其实的世界塔王。

  千年织金锦“金身不坏”

  银质鎏金塔千年如新实属不易,包裹着金塔的丝织品千年不坏就更是奇迹了。当专家用手直接解开丝织物的结时,所有的人都捏了一把汗,在水中泡了千年的丝织物连颜色都已无法辨认,也许早就已经糟朽,能经得起这样的“折腾”吗?然而令人惊叹的是,三个“千年结”被顺利地解开,难道这陪伴佛宝的织品也有“不坏金身”?

  考古领队祁海宁说,包裹七宝阿育王塔的丝织品面积很大,将宝塔从顶到底全部包裹起来。更惊人的是,它的局部是用金线织成的,使用的是高难度的织金锦技术,是一件非常珍贵的文物。

  而昨天下午出水的另一团织金锦,颜色已经被锈水染成了黑褐色,上面的花纹类似一种名叫忍冬的植物,同样保存完好。据奚三彩介绍,浸泡在水中无光缺氧、温湿度恒定,是织金锦保存完好的最主要原因。

  函内珍贵文物琳琅满目

  考古队员花时间最多的,就是清理铁函内四处散落的铜钱。其中最珍贵的,是一枚保存完好的龙凤钱——一龙一凤面对面,作腾飞状。据祁海宁介绍,这种精致的龙凤纹钱币初步判断为银鎏金材质,是为特殊活动制作,又被称为“花钱”。

  铁函中发现得最多的钱币是开元通宝。众所周知,开元是唐玄宗李隆基的年号,但是开元通宝后来很多朝代都曾加铸,就是因为开元二字很吉祥。此次发现的开元通宝几乎没有磨损,可能是南唐或五代时所铸。除了开元通宝外,铁函中还发现了五铢钱和永通泉货钱,前者汉代和隋朝都铸过,后者属于南唐时期。据此判断,铁函中应该有多个朝代的文物,而佛舍利曾在历史上多次被供奉过。

  除此之外,铁函中还发现了一个葫芦状玉瓶,用丝织品塞住瓶口,至于“葫芦里卖的什么药”,只有等葫芦开启后才能知道。

  另一件有价值的文物是一枚金环。主持法门寺地宫考古的韩伟研究员表示,当年瘗藏佛宝是一个盛会,很多人会聚在地宫旁,他们随时会取下身上的物品投入地宫中,而这是无法在事先记载瘗藏物品的灵帐中反映的。这枚金环,可能反映的就是这样的瘗藏惯例。

  能否取出佛骨仍是谜

  随着七宝阿育王塔的确认,专家们基本断定,碑文中记载的“感应舍利十颗”、“佛顶真骨”和“诸圣舍利”,都应该藏在七宝阿育王塔的塔身里。

  不过,曾经主持浙江雷峰塔地宫考古的黎毓馨表示,能否从塔身中取出这些圣物仍是一个未知数。根据史料和地宫碑文记载,雷峰塔阿育王塔内瘗藏的就是佛螺髻舍利,然而塔身是被焊死的。为了保护文物,雷峰塔阿育王塔塔身内藏在金棺银椁内的佛螺髻至今未取出。

  而此次的七宝阿育王塔(1011年),和雷峰塔地宫中出土的阿育王塔(971年)无论年代还是形制都非常接近,它的塔身也很有可能是被焊死的。考古就是这样充满未知和悬念,只有当七宝阿育王塔从铁函中取出,人们才能知道到底能不能一睹佛骨真貌。

  链接

  法门寺地宫

  1987年进行的法门寺地宫考古发掘是一项重大发现,其中最为轰动的是佛祖释迦牟尼真身指骨舍利以及三枚影骨。此外,在法门寺发现了世界最早、最大、等级最高的佛塔地宫;失传千年之久的唐密曼荼罗世界;时代最早、等级最高的唐室系列茶具;首次发现的皇家御用秘色瓷系列;世界等级最高、品类最多的皇家古代丝(金)织物宝库;佛教世界最高法器鎏金迎真身四股12环银锡杖;世界等级最高、层数最多的佛祖真身舍利宝函;千年仅见的唐密金刚界、胎藏界金银器造像;世界最为珍贵的古代货币玳瑁开元通宝。

  雷峰塔地宫

  2001年进行的雷峰塔地宫考古发掘最重大的发现就是出土了供奉佛祖释迦牟尼螺髻舍利子的阿育王塔。雷峰塔是吴越国王崇佛的集中体现,最有特色的是雷峰塔的藏经:用白棉纸木版精印的佛经,系密宗经典,放入特制的有孔藏经砖中,雷峰塔倒塌时发现较多,孔开在砖的一端,直径2.5厘米,深10.5厘米,这种藏经方式,是国内迄今发现独一无二的。

  阿育王塔

  阿育王塔因印度孔雀王朝的第三代国王阿育王而得名,他生活的时代距今约2200年。传说他在世界各地建塔供奉佛舍利,其中中国有19座,而东晋长干寺就是其中的第二座。

  据了解,佛教刚传入中国时,阿育王塔其实是覆钵状,通俗地说就是像一个馒头,佛教徒对塔礼佛,后来才渐渐吸收中国元素,从一层变为多层,从圆形变成多角形。

  在此次长干寺七宝阿育王塔被确认之前,并没有确凿证据表明古代的阿育王塔的形制,雷峰塔地宫中阿育王塔的命名只是一种推测,但是此次碑文与实物相印证,终于使阿育王塔的形制得以“正名”。

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