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方立天教授:发挥宗教在当代文化建设中的积极作用

本文作者: 6年前 (2012-07-26)

编者按: 方立天教授本来计划前来参加“佛教与当代文化建设”学术研讨会,并为本次会议提供了尚…

 

    编者按: 方立天教授本来计划前来参加“佛教与当代文化建设”学术研讨会,并为本次会议提供了尚未发表的一次座谈会发言稿。后来因为实在走不开而放弃了前来参会的计划,为了表示对本次会议的支持,他专门重新为会议撰写了本文。我们对方立天先生在百忙之中的大力支持表示诚挚的感谢。

 

 

一、小引

 

《中共中央关于深化文化体制改革 推动社会主义文化大发展大繁荣若干重大问题的决定》明确提出,要“全面贯彻党的宗教工作基本方针,发挥宗教界人士和信教群众在促进文化繁荣发展中的积极作用。”为了落实贯彻这一重要论述,我们要认真探讨宗教的文化属性、宗教文化的界说、内涵、特征及其在历史发展和现实生活中的价值和地位;要推动宗教界提高文化自觉和文化自信,重视和加强文化建设,大力发挥宗教在当代文化建设中的积极作用,从而既促进社会主义文化大发展大繁荣,又推动宗教沿着正确的方向健康发展。

 

二、宗教属于文化范畴

 

宗教是一种信仰体系,一种社会意识形态,也是一种精神生活方式,一种文化现象。1952108日,毛泽东主席在接见西藏致敬团代表时说:“文化包括学校、报纸、电影等,宗教也在内。”这里所讲的文化,是指与政治、经济既有区别又有联系的意识形态或观念形态,也就是通常意义上的文化。毛泽东主席认为宗教作为一种文化类别,和学校、报纸等同属通常意义上的文化范畴。

宗教关切人类生命的终极意义,提倡超越世俗价值,阐发和代表超越界,而成为宗教信徒的心灵慰藉、最终依靠和神圣期待。宗教在长期发展过程中,逐渐形成了以信仰为核心的宗教文化传统,宗教文化也成为信仰的表现形式,而与其他文化形态相区别。

信仰与文化不是绝对对立的。信仰是对宗教教义极度信服和尊崇,并以之为行为的最高准则。信仰中包含有文化,甚至可以说,信仰本身就是文化。作为观念形态的文化,又包含了宗教,也就是说,宗教是文化的一种形态,是文化中具有信仰特征的形态。由此也可以说,人类的文化可以分为两大类:一类是以神圣信仰为核心的宗教文化,一类是以经验知识为内核的世俗文化。两类文化互动互补,冲突融合,不断推动人类文明史的向前发展。我们既要分清宗教文化与非宗教文化(世俗文化)的区别,也要注意不能因为这种区别而否定宗教是文化的客观论断。

 

三、宗教文化的丰富内涵

 

宗教,尤其是佛教、基督宗教和伊斯兰教三大世界宗教和重要的民族宗教如道教、印度教等,都拥有一个庞大的文化体系。宗教文化体系是由多种文化元素组成的有机结构体,包含着丰富的内涵,表现出特定的功能。以佛教为例,其文化内涵有以下若干重要类别:

神学:即佛教的信仰体系。佛教信仰的重点内容有二:一是广大信徒深信因果报应、业报轮回的学说,二是广大信徒对佛、菩萨、罗汉、祖师的虔诚崇拜。这是佛教文化的重大特质。

哲学:佛教亦宗教亦哲学。佛教是世界所有宗教中哲学思想最广博、最深厚的宗教,包含有人生论、心性论、宇宙论、认识——修持论等广泛内容,其思想实质是通过探求、开发智慧以解脱人生的痛苦。

道德:“诸恶莫作,诸善奉行,自净其意,是诸佛教。”(《增一阿含经》卷一《序品》,《大正藏》第2卷第551页上)佛教是非常重视伦理道德实践的宗教,具有完整的伦理道德学说体系,以从善去恶为行为准则,以自度度他为归宿。

文学:佛教文学灿烂辉煌,如《百喻经》、《佛所行赞》等就是古代文学名著,一些佛典的汉译本,是翻译文学的杰作。中国僧人撰写的大量佛学论文、僧传、语录、诗歌,也是出色的文学作品。

艺术:佛教艺术绚丽多彩,包含建筑、雕刻、绘画、书法、工艺、音乐等。建筑又包括寺院、石窟、塔、幢等,如云冈、龙门、敦煌等石窟,都是举世闻名的艺术宝库。佛教艺术是中国古代传统艺术极为重要的组成部分,没有佛教艺术,中国古代艺术将大为逊色。

科学:佛教既非科学之母,也非科学之敌,而是科学之友。佛教对于医学和天文学作出了贡献。古代有的寺院设置专科,为患者治病。有的僧人的秘方妙术,能治某些疑难病症。佛教也重视对天象的观察,如唐高僧一行就是一位著名的天文学家,在天文历法方面取得了重大的成就。

此外,在心理学、文献学等诸多方面,佛教也都有重要的文化建树。

 

四、宗教文化的积极因素

 

从总体来看,宗教的社会历史作用具有两重性,既有积极的一面,也有消极的一面,由此,在内容构成上既有积极因素,也有消极因素。但是,在我国由于党和政府的正面引导,宗教的正面作用不断增强,积极因素不断扩大。我们要大力挖掘宗教文化中的积极因素,推动宗教通过发挥自身的积极作用来抑制其消极作用,并促进社会主义文化的繁荣发展。

也以佛教为例,在丰富的佛教文化内涵中,同样包含了重要的积极因素。笔者近年来思考如何发挥佛教文化的积极作用问题,认为挖掘佛教的具有普遍意义的理念,使之融入普世价值的潮流之中,有着特殊重要的意义。笔者也逐步形成了“缘起、因果、求智、从善、平等、慈悲、中道、圆融”八个理念,认为这些是佛教义理的精髓,值得大力弘扬。

200911月,胡锦涛主席与美国总统奥巴马会谈时说:“全世界已经进入了相互依存的时代。”“相互依存”说与佛教的核心思想缘起论——“因此有彼,无此无彼,此生彼生,此灭彼灭。”(《中阿含经》卷四七《多界经》,《大正藏》第1卷第723页下)是完全吻合的。由缘起论衍生的佛教基本理念也成为处理当代世界问题的重要参照。笔者经常憧憬,儒、道、佛、西、马等学说,能否通过融通互补、综合创新,以形成适应“相互依存时代”的普世价值,逐渐成为世人的共同行为准则,这可能对和谐世界的建构是有重要裨益的。

 

五、宗教文化的当代价值

 

在人类文明发展史中,宗教扮演了极为重要的角色,宗教文化构成了人类文明非常重要的方面。宗教活动在人类历史上占有重要地位,宗教文化是人类文化的宝贵财富。

在当代,宗教文化同样具有重要价值。宗教文化的当代价值可以从多种视角进行分析,这里从两个视角作简要论述。

一是宗教文化要面对当代人类社会的问题,缓解当代人类社会的矛盾,以呈现其价值。当代人类社会的基本矛盾有三:人与自我的矛盾、人与社会的矛盾、人与自然的矛盾。宗教对缓解这些矛盾,尤其是人与自我的矛盾,具有重要的思想启导意义,能够发挥积极作用。

二是宗教文化在当代中国社会生活尤其是文化建设中,能够适应、满足社会不同人群多样性的精神文化需求,充实、丰富社会主义社会的文化百花园,构建、发展社会主义的和谐文化关系,从而为推动社会主义文化的建设、繁荣、发展作出贡献。

 

六、加强宗教文化建设,发挥宗教文化作用

 

宗教文化积极作用的发挥,有赖于宗教文化的建设,各宗教的文化建设得越好,就越能充分地展示宗教文化的现实价值,也就能更好地服务于社会主义文化繁荣发展。

当前为了加强宗教文化建设,我以为以下四点是要特别注意的:

(一)要鼓励、推动宗教界提高文化自觉和文化自信,深刻理解宗教文化对社会文化建设和宗教自身发展的重大意义,进而重视宗教文化建设,把宗教文化建设放在宗教各项建设中的突出位置,为大力发挥宗教在当代文化建设中的积极作用夯实基础。

(二)要深入挖掘、整合、阐发宗教文化资源,尤其是要着力挖掘有助于缓解当代人类社会矛盾,有助于提升个人道德素质、和谐人们之间关系,以及协调人与自然矛盾的思想,对这些思想作出与时俱进的新阐释,用现代语言加以通俗易懂、深入浅出的新阐述,以提高人们的思想境界,促进社会的和谐、可持续发展。

(三)要结合世情、国情、教情,创造出我国人民喜闻乐见的形式,如举办相应的文化节、宗教文化讲座、演讲比赛等,来弘扬宗教文化。要继承近年来的创造,搭建宗教文化国际交流平台,继续办好“世界佛教论坛”、“国际道教论坛”、“中国教会圣经事工展”和“中国伊斯兰文化展”,通过这些平台,与会者相互学习,共同探讨,彼此切磋,从而既推动中国宗教文化“走出去”,走向世界,中国宗教界也借此吸取其他国家宗教文化建设的有益经验,推进我国宗教文化的健康发展。

(四)要重视培养人才。宗教文化建设中,宗教界精英人士有着重要意义。宗教界要着力培养具有改革创新精神和能力的人才,以推动宗教在当代文化建设中发挥更大更积极的作用。

 

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