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美国亨特牧师一行前来拜访中国佛教协会

本文作者: 8年前 (2010-05-21)

  继2008年4月28日以及2009年7月21日,美国北卡罗来那州森林山浸礼教会傅柏柢牧师…

 

 

平等对话——美国亨特牧师一行拜访中国佛教协会

 

  继2008年4月28日以及2009年7月21日,美国北卡罗来那州森林山浸礼教会傅柏柢牧师一行两次来访中国佛教协会之后,今天上午9:00,美国弗罗里达州奥兰多市北地教会主任牧师亨特博士及夫人,又来到了正在翻修中的佛协所在地——广济寺。陪同前来的还有美中教育机构总裁余国良先生、浙江神学院常务副院长楼世波牧师、北京基督教三自爱国会副秘书长刘洪亮等三位。中国佛教协会副会长学诚法师、中国佛教协会副秘书长兼广济寺方丈演觉法师、国际部副主任王立、教务部昌明法师以及《法音》编辑部桑吉主任等人在怀远堂接见了诸位客人。

  上午9:10,客人在演觉法师的引领下,来到怀远堂,早已在等候的学诚法师,此时迎上来,对远方而来的客人表示了热情的欢迎。等坐定后,双方先相互做了介绍。之后,亨特牧师简单地表达了此次前来中国的愿望,是为了增进不同宗教之间的相互了解,并期望共同努力,为促进社会和谐和世界和平做出贡献。

 

平等对话——美国亨特牧师一行拜访中国佛教协会

学诚法师在怀远堂接待亨特牧师一行

 

  学诚法师紧接着的谈话,很巧妙地提到了即将来临的浴佛节。谈到浴佛节,就自然而然地谈到了释迦牟尼佛及其诞辰,这个消息让亨特牧师也感到非常的高兴。如果类比起来,对佛教徒来说,浴佛节的重要性,就相当于西方人看待圣诞节一样。亨特牧师饶有兴趣地问浴佛节都是做些什么。学诚法师并没有直接回答,而是讲了一段释迦牟尼佛的功德:

  “释迦牟尼佛诞生的时候,天上的人和地上的人都非常高兴。我们佛教徒在这一天,大都会到各个寺院,参加浴佛活动,以怀念佛陀的诞生。佛教认为,释迦牟尼佛诞生以后,这个世界都发生了很大的变化。据经典里面记载,因为释迦摩尼佛的出世,瞎子眼睛能够看到,聋子耳朵能够听得到,驼背的人背也直了起来。这也是一种超自然的力量。”

  说到这里,亨特牧师高兴地连说:是啊!这真是奇迹!从牧师的回应来看,他对超自然的力量,也是深信不疑。事实上,牧师对这类事情一定不会陌生,因为在《圣经》里面也有类似的记载:耶稣能使聋子听见,能使哑巴说话。这些事情,对于没有信仰的人来说,权当作是神话故事,听听也就过去了。但对于有宗教信仰的人来说,却不但是可能的,而且是确实能够发生的。这就是一种超自然的力量,或者说是一种精神的力量在发挥作用。既然是无形的精神力量,就不是单靠有形的物质力量所能衡量的了。精神领域,有精神领域的规律,这正像物质领域,有物质领域的规律一样真实。这样一种对超自然力量或者精神力量的认同,将对话相同的根基扎实地构筑了起来。从这个超自然的现象入手,学诚法师话锋一转,进一步将佛教的基本精神作了通俗易懂的介绍:

  “佛是圣人,也是一个觉悟的人。佛教认为,通常人们都是有烦恼的,这烦恼主要就是三个:贪欲、嗔恚、愚痴。贪欲,就是占有别人的;嗔恚,占有得不到满足,就会发脾气;愚痴,就是想不开。贪嗔痴,在佛教中名为三毒,就是指人内心当中三种负面情绪。我们佛教讲修行,就是要断除贪嗔痴。佛教讲众生平等,不能占有别人的,不能嗔恚,不能发脾气,更不能战争。为了做到这一点,就要消除无明烦恼,就要有大智慧,具有包容心和慈悲心。人的三种负面情绪如能得到对治,人与人之间的关系就和谐了。佛教就是要告诉人们如何消除内心负面情绪的方法和途径,然后就要照着去修行、修炼。”

 

平等对话——美国亨特牧师一行拜访中国佛教协会

余国良总裁为学诚法师展示白宫宗教顾问团会议

 

  学诚法师平白而又贴近生活的介绍,引发了亨特博士浓厚的兴趣。人们常说,唯有深入,方能浅出。我的感觉是,修学佛法的人,就像是种地,需要长年勤劳于农耕,最后才有可能五谷丰登。小时候,常听老人讲,家中有粮,心中不慌。家里粮仓中有充足的粮食储备,才有可能在邻居、亲朋、好友需要的时候提供救济。现实生活中,很多人都不可能系统去学习佛法,他们只想知道自己目前的问题何在,然后用什么方法去解决。这个时候,修学佛法的人,就像是个医生,需要诊断病情,对症下药就可以了,而不是要系统传授病人药理和病理。到最后,谈了很多纷繁复杂的理论,却解决不了任何现实的问题,这种状况无异于纸上谈兵,一旦实战时,只能束手就擒。学诚法师只简单的三言两语,就把高深的佛法融入了简单的生活。一般说来,宗教超越于生活,又不离开生活。唯有当宗教融入生活时,宗教之间的差异才显得是那样的微不足道。这一点,从亨特牧师频繁的应允中就可以看得出来。

  随后学诚法师与亨特牧师就宗教之间的对话,以及宗教在服务社会上应发挥的积极作用等话题,做了精彩而又深刻的交谈。谈到宗教间对话的重要性,以及对话的前提条件时,法师说到:

  “我们认为在全球一体化的新的历史背景下,不同宗教以及不同宗教徒之间的对话,能够增进彼此之间的理解,扩大彼此之间的共识。当今世界很多问题的发生,都是由于彼此之间缺乏应有的了解以及对对方认识不足造成的。要增进彼此之间的了解和认识,宗教之间的对话是很重要的。通过对话,才知道对方在想什么,对方为什么会这么想;通过对话,才能够了解对方要做什么,要做的这些事情,对我们自身有什么影响;通过对话,也才知道如何缩短彼此之间认识以及行动上的差距;同样,也只有通过对话,才能够寻找彼此之间合作的机会和可能。当然这种对话,也不是说把自己的意图强加给对方。对话,就像是两个人在说话一样,是公平的,是平等的。能够在一起说话,说明有了共同的良好的基础。如果对不了的话,就可能会发生新的问题。说不成话,就说明有障碍,所以我们也是提倡宗教和文明之间的对话。您今天来这里,我们也算是对话。”

 

平等对话——美国亨特牧师一行拜访中国佛教协会

美国总统奥巴马参与的白宫宗教顾问团会议

 

  学诚法师对宗教对话理论清晰而又简明的阐述,引发了亨特牧师深深的共鸣。当法师最后说到“您今天来这里,我们也算是对话”时,怀远堂里顿时响起一阵爽朗的笑声。法师上面这段话,看起来很平常,实际上应是有明确的所指。近一百多年来,美国经济上的繁荣,让美国的宗教、文化乃至意识形态,对世界,尤其是发展中国家产生深远的影响。经济上的强势,无形中造成了意识形态上的优越感。这种优越感常使交际的双方处于相当不平等的境地,甚至经常会出现以占有优势的一方为标准,来衡量另一方文明程度的状况。很明显的,这既容易对被衡量的一方造成伤害,也会给衡量的一方带来困扰。“如果对不了话,就可能发生新的问题。”法师所讲的,应是这样情况,本来没有什么问题,通过不平等的对话,都能对出问题出来。

  对于美国目前的宗教政策,亨特牧师也做了简单的说明,大意如下:奥巴马上台以后,清醒地认识到宗教的重要作用,遂重点组建了一个宗教顾问团,专门协助总统来制定一些政策,更好地为社会以及社区的民众服务。在这个宗教顾问团里,既有宗教人士,也有非宗教人士。亨特牧师认为,这对美国来说,是一个新的历史进程,因为它标志着宗教界和非宗教界开始合作,逐步形成一个新的联盟。尽管有人提出过文明冲突论的看法,但亨特牧师认为,各个不同宗教之间的联盟,并不是要对抗,而是要合作。政府官员也越来越明确地意识到,很多议题,如果没有宗教领袖参加的话,都很难达成共识,因为这些宗教领袖在社会民众中具有相当大的影响力。也正是由于这个缘故,政府也越来越重视宗教间的对话。

 

平等对话——美国亨特牧师一行拜访中国佛教协会

学诚法师为亨特牧师赠送《法音》

 

  在亨特牧师发言的中间,余国良总裁还为学诚法师展现了白宫宗教顾问团开会的照片,上面有奥巴马和各位顾问团成员的照片。余总裁说,在美国将宗教间的关系作为国家的首要议题,这还是第一次,而且以前总统从来都不会参加类似的会议。亨特牧师最后总结了美国宗教工作的三个主要方面:1)政府和宗教团体如何相互协作,更好地为社会民众服务;2)美国政界要人前往世界各地,与各地宗教界领袖沟通,特别是缓和和伊斯兰教之间的关系,同时对于一些地方为什么会发生冲突,进行更为深入的了解;3)美国开始重视各大宗教,特别是以传统宗教为主的宗教之间的对话。亨特牧师特别提到,1965年以后,从东方来了很多移民,他们有佛教和印度教等东方宗教的背景。因为文化背景的差异,他们在融入美国社会的过程中,还存在一定的困难。那么如何帮助这些人享受最好的公民的权利,这也是一个问题。

  近一个小时轻松而又愉快的对话,让人感受到的是一种彼此的尊重与和谐。这种氛围,很容易让人产生一种对人类未来的遐想:经济的发展,将一如既往牵动人类社会的命脉,却不再是社会文明程度的唯一标志;政治的开明,将是人类社会稳定有序的保障,却不再是社会民众关注的唯一焦点;多元文化的繁荣,与不同宗教的和谐,作为人类社会精神资源的宝库,将越来越展现其强大的生命力和感召力。

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