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南传上座部佛教传统“滴水回向功德”的由来

本文作者: 2年前 (2017-01-07)

南传佛教仪式中有个重要的“滴水”仪式。“滴水”仪式起源于印度。南传佛教经中有一本有关“滴水”传说的故…

南传佛教仪式中有个重要的“滴水”仪式。“滴水”仪式起源于印度。南传佛教经中有一本有关“滴水”传说的故事。

很早很早以前,传说在“舍瓦提”(舍卫城)──今印度(Pathan)西北的一个城里,有一对财富无量、应有尽有的夫妻,人称“沙铁”(富翁)之家,夫妻俩恩恩爱爱,和睦相处,建有一个幸福和乐的家庭,他们有一个儿子,聪明英俊,人们都说他是天上的神仙转世。夫妻把儿子当做掌上明珠,慈母爱儿无微不至,精心养教。

有一天,孩子突然得病,无情的死神,夺走了他们宝贝儿子的生命,孩子没有留言,就这样离开了父母,“沙铁”(富翁)因失去了家中可爱的孩子非常悲伤,心里像刀割一样的难过,他们把儿子埋葬后,在坟墓旁边,专给儿子修建一座凉亭,墓前还设有一方贡台,每天叫家里的佣人备好菜饭及各种各样的水果,送到墓前给儿子贡祭。这样,每天坟墓前堆满了许多食物贡品。

有一天突然下大雨,在送饭的路上,洪水挡住了去路,送饭人无法过去,左右两难,就在河边站着。此间,他前面突然出现了一位托钵(化缘)的出家人,比库(僧侣)正向他这方走来,他想,既然我不能过去,今天的菜饭就拿去“赕”(供养)这位比库好了,他心一动念,马上就把手上提着的所有食物供养了比库,把情况也都告诉了比库,比库就在此地接受了他的供食,并给他念诵了滴水经:“嘎拉尼亚迷达书道”(Kranya metta sutta),然后行滴水礼,表示对死者的追荐。 比库诵径完毕后各自离去。死去的孩子,当天就得到了父母给他的食物,并且在到了半夜三更,人们闭目安息的时候,死去的孩子变成一个神仙,来到家中给他父母托梦,梦中说:“我是你们一年前死去的儿子,我没死前、跟你们在一起的时候,你们对我非常疼爱,离开你们至今已满一年,路上受饥挨饿,你们也不闻不问,整整一年,只有昨天第一次得到父母给儿子的物品,儿特来向父母磕头拜谢”。说完就此离去。沙铁夫妻睡眠中被儿惊醒,此时天还没亮,夫妻俩再也无法入睡,就躺在床上,左想右想好不容易挨到了天明。

第二天一早就把佣人叫来,问他为什么不按他们的吩咐每天到墓里给儿子送饭,当时佣人就把每天送饭和昨天因下大雨无法过河并把食供养出家人的事全部给主人讲明了。此后,沙铁夫妻俩天天备好种种供品,再也不让佣人送到墓前去了,就到佛寺里供养出家人,举行滴水礼,有时还特请比库到家诵念《吉祥经》、《慈爱经》、《三宝经》等,并供养各种物品。天天这样舍衣施食、修桥铺路、供佛斋僧、崇奉三宝。特别是每逢农历初八、十五、二十三、三十(或初一)吉日,沙铁夫妻俩清晨一早就沐浴更衣到佛寺点香礼佛、念佛、忏悔、吃素、布施供养三宝(佛、法、僧)、受持五戒、八戒等。沙铁夫妻俩就这样长期不断的积善行、修功德。由于佛陀加被,供品变成了升天的宝物,他们死去的儿子,天天都享受到父母布施给他的功德,天上的神仙看到这一对夫妻对儿子的慈爱,做了许多施财、奉献、积德无量的善事,于是就把他们的儿子了接到了幸福、无灾、无难、需要什么就有什么、神仙才能居住的好地方,享受他生前梦寐以求的生活。

有一天晚上,到夜深人静的时候,这位小神仙再次来到家中拜谢父母,他说:“父母呀,你们在佛前供奉的蜡烛我已点燃,你们给我的瓜果及各种食品,我也都装进了挎包里。儿已登上了神仙居住的地方等候父母。”说完随影离去。

生老病死谁都难免,沙铁夫妻俩就这样坚持不断修行、积德。寿终的时候,一点痛苦都没有,临终的那一天,跟随着自己的功德,天上的神仙都来引路,让他()俩乘着银车,登上天梯,像云一样地飞上天去到神仙居住的乐园。

自此以后,南传佛教地区(特别是傣族)祖祖辈辈,一代传一代,每逢过年过节,给祖先崇拜、祭祀都必须到佛寺或请出家人举行诵经滴水仪式。

滴水仪式就这样留传下来。

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