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程恭让:论善巧方便在佛教理论及实践中之重大价值

本文作者: 4年前 (2015-03-06)

谈到善巧方便,先要了解:善巧方便是一种智慧:精通方法以达到弘法目标,掌握技巧度人於無余…

       谈到善巧方便,先要了解:善巧方便是一种智慧:精通方法以达到弘法目标,掌握技巧度人於無余涅槃者,皆因此种智慧。所以佛陀之留於五濁惡世建立教乘,菩萨之不住涅槃汲汲度众,袓師大德聖賢君子之随缘弘法利他救世,皆以此种智慧。所以善巧方便之为德,大矣哉!
       佛教有戒定慧三学,其中慧学一科,专事智慧之探究与修养。佛典中表示智慧的术语很多,其中般若一词用语最普及。从原始佛教到菩萨乘佛教,佛教於智慧学之展开随教义旨趣之变化而变化,所以有六度体系中的般若,有六度加上善巧方便的七度体系,甚至有包涵第六度般若丶第七度善巧方便的十度体系出现。思想纷纭,宗旨一貫,其有智者,贵在抉择。
       以要言之:初期大乘思想及经典结集中,有一个极其重要的思想动向:般若波罗蜜多升格為佛母般若,与此同时善巧方便升格為波罗蜜多之一,并且般若丶方便被平等并举。此種重要思想动向,在八千颂般若丶法华丶维摩丶宝积丶华严诸大乘经中,皆有明确表现,尤以巜维摩》般若菩萨母丶方便菩萨父的经文,表达得淋漓尽致,樹立了萬世標凖!所以善巧方便与般若的关系,可谓不一不异,不即不离,平等并举,相辅相成。父非母体,母非父体,父精母血,相谐相成,诸有智者,由此譬如,已可了然其中精义。
       然而如果我们从总体看,仍可发現,虽有如上所举的炳炳经证,但总略而言佛教哲思給人的印象,仍然是重般若(指狭义的般若,即根本無分别智)而轻方便(即后得無分别智),這種理論上的现象与佛教虽有二序伦理然而修道僧伦理特别发达而普世伦理未尽昌明的现象,一表一里,相互始终,實无可讳言。
       在汉传佛教的诠释传统中,三论宗吉藏大师有"般若为体,方便为用"之说,以体用关系界说般若丶方便二度二智之间的关系,不仅延续重般若而轻方便的倾向,且有文献上思想上的一些混淆进入,造成唐以后一千余年,善巧方便之体质丶功能等,难以得到学人正确理解。
       故我以为,辨明般若与方便,有关佛教思想之大局,非细事也。佛菩萨贤圣无善巧方便之智,则不可入六道,度众生,设教法,树法幢,庄严国土,利乐有情。隋唐以后般若丶方便二智平衡显豁的大师巨匠甚少,五百年有聖賢出,所以今星雲大師横空出世,能在理论上实践上将佛教推至一新局。
       以上观点,在拙文中已有较系统的呈现,三月出巜星云大师人间佛教思想研究》一书,亦有专题论说。荣幸与诸君分享丶会商,故一並总答如上。

 

       本文作者程恭让,系南京大学中华文化研究院教授。

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