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美国佛教与加拿大佛教弘法先驱乐渡长老圆寂

本文作者: 7年前 (2011-09-10)

中国佛学网海外讯 中华文化的传播者、中国大乘佛教在北美传播的先驱、佛经翻译家乐渡长老于20…


    中国佛学网海外讯  中华文化的传播者、中国大乘佛教在北美传播的先驱、佛经翻译家乐渡长老于2011年9月2日在美国纽约圆寂,享年89岁。

    9月10日晚,乐渡长老圆寂奉安委员会共有50多位法师率领数百人诵持《金刚经》、《阿弥陀经》,并以此功德回向给乐渡长老,祈愿他往生九品、乘愿再来。9月11日,将举行追思法会和出殡仪式,并于当天将乐渡长老的遗体火化。稍后,其骨灰将由乐渡长老弟子达义法师率众奉送至加拿大五台山安放。

    中华宗教文化交流协会、中国佛教协会、中国五台山佛教协会于此间分别致发唁电。

    近日,加拿大佛教的另一位创始人、加拿大湛山精舍开山长老之一的性空长老特意自香港赶回多伦多,届时将带领近百位的加拿大四众弟子赶赴纽约参加乐渡长老追思法会和出殡仪式。88岁的性空长老与近日圆寂的乐渡长老,及2006年圆寂的诚祥长老同属倓虚大师之法脉传承,都是同一样在北美开创中国大乘佛教,弘法利生。

    乐渡长老在弥留之际,念念不忘加国佛教四大名山,念念不忘诵持“阿弥陀佛”圣号,还念念不忘提醒四众弟子执持圣号。2010年,达义法师就将乐渡长老接到加拿大湛山精舍,亲自照料,以报师恩;乐渡长老则是时常关心并询问加国四大名山的筹建情况,每日必礼佛绕佛祈求佛菩萨加被四大名山早日圆成,而且还时常要求随达义法师亲临施工现场。乐渡长老晚年平时鲜少与信众话语,有问必劝人老实念佛,一心不乱、潜心念佛。而他老人家身后,更是留下了许多真实的神奇故事,将永为世人所传道。

    中华宗教文化交流协会在唁电中说,“感长老平生,精进修持,解行并重,教观双运,著作等身;念长老德行,悲愿深切,广弘佛法,慈悲利人,高山仰止。长老始终以弘扬中华佛教、建设人间净土为已任,坚持爱国爱教,在美加地区弘法利生,为促进中美、中加佛教友好交流与合作做出了积极的贡献,堪称人世间的明灯、菩萨行的典范!”电文中还说,“切望达义法师与加拿大佛教会四众,以师愿为已愿,为佛教、为众生,为世界的和平、幸福作出更大的贡献!明月高悬,但斯人远逝,哀哉痛哉!哲人其萎,但风范长存,永怀思念!”

    中国佛教协会发来唁电说,“长老一生勤修精进,发大悲愿,行菩萨道,人天赞叹。长老早年亲近倓虚等高僧大德,于二十世纪中叶赴美国、加拿大弘法,以深切的悲心与不凡的智慧,先后创办‘美国佛教会’、‘美国佛教青年会’并‘美加译经会’,将汉传佛典近三十种译成英文,为中国汉传佛教及中华文化在北美洲地区的弘扬作出了重要的历史性贡献。长老还致力于发展美中佛教友好交流,曾率团回祖国访问,支持祖国佛教事业发展,法谊殷殷,感念至深!”

    中国五台山佛教协会来电称,“乐老道风纯正,学修并重;深入经藏,悲智双运。德高望重,僧俗仰颂!”中国普陀山佛教协会来电赞叹乐老是“汉传佛教的杰出龙象”,并说,“敬希湛山同仁在达义法师的引领下,秉承乐渡长老遗志,弘扬圣教,传持天台,使加国四大名山的兴建大业早日圆成!”

    乐渡长老简介

    乐渡长老童稚之时多病,其母多次向观音菩萨许愿必送佛门方得治愈,后于10岁出家,16岁破例受足全戒,18岁赴青岛湛山寺亲近65岁的倓虚大师,于颠沛流离中,兢兢业业事从佛教。1948年,百般机智觅得叶恭绰大居士面晤商磋,并得到十方支持,礼请和力助倓虚大师在香港树立湛山的法幢,并在香港参与创建湛山寺,弘法精舍,华南佛学院,谛闲大师纪念堂,中华佛教图书馆。尤为难得的是,深得倓公荷护有加的数位入室大弟子中,就有乐渡长老、性空长老、诚祥长老三位师兄。

    赴北美弘法的先驱

    而早在1946年,乐渡长老听梁静行教授演讲时称美国需要佛教,教授还宣称北美佛教的发展实是潜力无限。乐渡长老听后感受极深,于此立下海外弘法的志愿。即使在倓公身边,一有空暇,乐渡长老即苦读英文。二十来岁的他其时连ABC都还不认识,但却非常发心,那时大约有十几个同学都有兴趣,一起请来教英文的先生,没过几天学英语的同学越来越少,直到只剩乐渡长老一人,乐渡长老却暗下决心,难行更要行,意志十分坚定,且持之以恒。他终于1962年踏足美国旧金山讲经,并于次年1月正式离港赴美,行前拜别随侍20多年的倓公,师徒临别离情依依,倓老对他耳提面命,谆谆教诲。

    乐渡长老抵达美国弘法的毕生旅程就这样正式开始,他较第一位赴美弘法的妙峰法师晚了9个月,而第二位则是宣化上人,乐老是记载中的第三位赴美僧人。他们三位都成为北美佛教史上的佳话。

    1967年,加国举办世博会,乐渡长老邀性空、诚祥两位法兄来北美游历,并陪同参观。在博览会上遇到应金玉堂等居士,加上乐老的鼓励,促成了二位法兄允诺留在多伦多弘法,始创加拿大佛教会,成为中国佛教弘化于加拿大之始。由此因缘,才有今天的湛山精舍,及所属的十多处分属道场,与近年倡建的加国佛教四大名山项目,并令加拿大信众从无到有,香火从初有苗头到一派兴盛。

    乐渡长老是著名的佛经翻译家,他的译著可谓等身,并广为西洋大学的佛学课程选作教材,为在全世界弘扬佛法与中华文化发挥了巨大的影响。1974年9月,乐渡长老辞去美国佛教会会长及大觉寺住持两项职务,在纽约另行创办美国佛教青年会,他希望佛教在美国社会扎根,还成立美加译经会,在几位英语能力极佳的弟子的协助下,乐渡长老埋首于佛典的英译工作。至今译著达30多种,主要者为清雍正所选的20部经书。而乐渡长老视为最重要的则是,在有生之年,倾尽最后心血完成40卷《大涅槃经》的英译本初稿,它是一项极其巨大而精细的工程,繁杂而磅礴。

    所有的译著,皆由乐渡长老亲手组织、亲笔翻译。从一本汉语的经、论,到一本英文的译本成书,中间工作的过程很多,比如,译成草稿之后,打字,校对,证义,反复辩难,文词修饰,而后设计,排版,印刷,装订,才能成书。每一过程,乐渡长老必亲力亲为或直接过问。乐渡长老对其译作也不保留任何版权,只要发心都可以印行流通。世界各地的图书馆、大学、团体直至个人,只要来信索取译著,立即打包邮寄,免费寄递免费赠送。这所有的工作,都是几十年如一日。乐渡长老的以身作则,吸引了不少孜孜不倦的义工协助寄送和助印译著。

    乐老承袭倓公先志,在美加建寺、安僧、弘法,含茹辛苦,有着腁手胝足的艰劳,乐老在全世界高瞻远瞩,率先翻译汉传佛典,智慧过人,谨慎细致,呕心沥血,成为中国大乘佛教、中华文化的传播先驱,成为美国、加拿大乃至人类佛教历史上的楷模。

    海内外赞誉极高

    乐渡长老圆寂,海内外佛教组织和僧俗四众纷纷表达关切和惋惜,无不称扬他是菩萨再世,是人天师表,并祈请他老人家不舍众生、乘愿再来。

美国佛教与加拿大佛教弘法先驱乐渡长老圆寂

乐渡长老法相


 

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