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美佛教学者兰卡斯特赴佛光大学谈当代美国汉传佛教研究

本文作者: 4年前 (2015-04-27)

美国佛教学术界刘易斯兰卡斯特教授佛大演讲 中国佛学网台湾讯 佛光大学佛教学系为扩大研究生国际学…

美国佛教学术界刘易斯兰卡斯特教授佛大演讲

    中国佛学网台湾讯 佛光大学佛教学系为扩大研究生国际学术研究视野,于日前特邀请美国佛教学术界巨擎刘易斯兰卡斯特教授(Lewis Lancaster)莅校演讲,主题有关当代美国汉传佛教学术研究现况,并针对研究所学生们的各种学术研究问题给予详尽解答,受到同学热烈欢迎。

    兰卡斯特教授列举了当代美国四十多位著名的汉传佛教研究者,包括:禅宗派系研究的John McCrea、净土研究的Robert Sharf、明清时期北京佛教寺院研究的Susan Naquin、宋朝佛教研究的Peter Gregory等等学者,一一详尽解释他们的学术专长以及研究主题与背景。兰卡斯特教授还以不同主题将这些学者研究做详细的分类,包括:教派、寺院、朝代、经典目录、当代佛教议题(中国大陆/台湾)、变革、佛道关系、禅修、佛教艺术、激进自焚政治活动、宗教仪式、佛教神学、性别等等。让同学们能一目了然现在美国佛教学术界热门主题的内容与动向。

    兰卡斯特教授指出由于文献资料大量被信息化、网络化。现代学者很难以单独的力量去针对某个议题做出完整的研究,也唯有赖学者间相互合作,从不同角度面向切入主题,如此才能让研究尽可能完善。他期望并且建议现场的研究生们能就此开始,相互合作。

    英文组莎夏同学问,研究结果常因为资料的些许差异而被批评推翻,现在研究结论常常因为资料不断出现更新而造成昨是今非的现象,要如何能解决这种问题?兰卡斯特教授指出,这就是所谓的学术研究的吊诡(paradox),当代学术研究已经很难创造出所谓一体适用的真理、标准,同样的研究主题往往因为资料的不同而有相异的结论,甚至各说各话,相互矛盾。要避免落入这种状况,最好的方法便是将主题设定在某种特定脉络下,如此才避免落入学术研究吊诡的陷阱。同样的也希望学者们能相互合作,让研究主题能呈现各种不同的面相,更加完整。  

    博士班的廖永贤同学发问,研究主题文献回顾往往涉及许多国家、不同语言的资料,研究者对这些无穷无尽的资料要如何来面对?需要全面性的阅读整理吗?兰卡斯特教授笑答说:不。以当前网络信息成长的速度,随便google一下就是成千上万的资料内容,要将与研究主题相关的学术研究做全面性的阅读整理是不可能的一件事。他并且以上帝赋予某人的手可以点石成金,而无法进食的故事比喻,当科技成为那支金手指之后,反而成为你的研究障碍。以前学者要求多一些资料以求全面性掌握该主题的所有知识,现在学者反求资料能缩小筛选,才有研究焦点。作为一个现代学者筛选资料成为研究的首要工作。  

    由于美国加州目前正因为旱灾而限制用水,听到宜兰完全不缺水,教授笑说要好好在台湾多洗几次澡。隔天一大早教授又将出发前往高雄佛光山丛林学院讲课。教授作为一个资深的佛教学者所现的菩萨像,为求知若渴的学生们降下知识的甘霖,也为学生们立下一个学习的榜样。

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