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方立天:弥陀净土理念是中国佛教终极关怀的共同基础

本文作者: 8年前 (2010-08-21)

中国佛教各宗派一向重视念佛法门,而且采用的念佛法门也都和持名求生净土的思想相结合。这是对印度佛教念佛…

中国佛教各宗派一向重视念佛法门,而且采用的念佛法门也都和持名求生净土的思想相结合。这是对印度佛教念佛法门的重大发展。

净土宗与其他宗派在净土信仰上的最根本差异,是修持成道方法的不同。天台、三论、华严、禅等诸宗,主张依靠自己修行的力量往生净土,即以自力成道的方法,自力往生。净土宗则主张以教主阿弥陀佛的救度为成佛之道,是采取他力信仰以成道的方法。

虽然净土宗与其他宗派在修持成道方法上不同,而且在佛身、佛土的具体论述方面也有所不同,但是往生极乐净土几乎是中国佛教绝大多数宗派的共同追求,极乐往生是中国佛教终极关怀的主流信仰。如,三论宗创始人吉藏撰《无量寿经义疏》,论述了净土法门。又如,天台宗创始人智顗撰有《观无量寿佛经疏》和《阿弥陀经记义》等,阐扬弥陀净土思想。后来,天台宗学者四明知礼的弟子神照本如还慕净土行仪,结白莲社。明末灵峰智旭遍涉诸宗,而以天台为主,行愿则专在念佛往生。他撰《弥陀经要解》,用天台宗思想诠释净土义理,又选辑《弥陀要解》和《西方合论》等多种著述,成《净土十要》,以弘扬往生净土信仰。再如,北宋时律宗学者灵芝元照博学群宗,深究南山律宗,也撰有《观无量寿佛经义疏》和《阿弥陀经义疏》等,与其弟子道言一同兼修净业。

至于禅宗,力主不立文字,教外别传,直指人心,见性成佛。然作为宗教,过分偏执于自力,不讲求助于神力(他力);过分偏重自心解脱,不祈求往生彼岸世界,亦易产生流弊。五代以来,禅宗日益与以他力追求彼岸世界的净土信仰合流。五代末,禅宗法眼宗巨匠永明延寿(904—975年)盛倡禅净合一同修,赞扬持名念佛法门,且一心念佛,一意修持净业。宋代曹洞宗人长芦清了,著《净土集》行世。宋末元初临济宗人明本(中峰),通禅、净、律、密,到了晚年专修净土。明末禅门宗匠憨山德清也力主禅净一致,念佛参禅兼修。

中国佛教崇奉往生净土信仰,尤其是热衷于往生弥陀净土信仰,不是偶然的。从宗教理论、思想体系的构成来说,一般而言,其构成要素有三:一是分析、论述现实人生、现实社会、现实世界,通常是作负面的否定性的判断、论定;二是预设理想未来、理想人生、理想境界,通常是描绘为极其美好、崇高而神圣;三是设计由现实通往理想,实现人的转化、提升、飞跃的道路、方法、手段。从净土宗的弥陀净土学说来讲,较之其他各佛教宗派,其理想极为美妙崇高,而实现理想的方法又极为直接简易,这就形成了一种特殊的信仰魅力,禅宗等宗派之所以能容受吸纳弥陀净土信仰的内在思想原因,似即在于此。

(本文节选自作者向第二届净土宗文化研讨会提交论文《弥陀净土理念:净土宗与其他重要宗派终极信仰的共同基础》)

(引自中国民族宗教网)

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