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汉传佛教之美国“渗透”

本文作者: 10年前 (2008-04-07)

上周末,休斯敦的朋友约我去看看那里的佛寺和道场。两天的时间,我们参访了德州佛教会的玉佛寺、台…

    上周末,休斯敦的朋友约我去看看那里的佛寺和道场。两天的时间,我们参访了德州佛教会的玉佛寺、台湾中台禅寺休斯敦道场、新加坡净宗学会休斯敦分会、华严莲社、居士组织菩提精舍、佛光山休斯敦分会以及真佛宗休斯敦道场。管中窥豹,所见所闻使我深深体会到汉传佛教在美国的发展。“随风潜入夜,润物细无声”,不知不觉之中,汉传佛教遍地开花,已经渗透到美国社会的各个角落。

  1978年,祖籍江苏仪征的净海法师来到休斯敦,次年创立德州佛教会,1980年建成佛光寺。这是一个很小的道场,但却是德克萨斯州以及周边诸州的第一个佛教道场,净海法师由此被誉为美南佛教第一人,开拓者。1990年,佛教会在唐人街上建成了美轮美奂的玉佛寺,享誉全美。2000年以后,他们又在郊区购买了500英亩土地,修建了美国菩提中心,将于明年4月开光,并以此纪念美南佛教30周年。玉佛寺的特点是平实、中庸、理性,不走极端。在佛教思想上,以现代中国的人间佛教思想为主调,同时侧重原始佛教的精神;在宗教活动上,重视讲经说法,同时禅修、念佛、放生、慈善并举,还有各种佛教学习班、理论研讨班以及英文佛学班、粤语佛学班等。佛寺非常重视文化传播,有藏书数万册的佛教图书馆,有《佛光法苑》月刊,有中英文网站,还有中文学校。佛教会目前有会员2000人左右,其中作为骨干力量的护法委员约300人。玉佛寺是休斯敦地区民众接触佛教的首选道场。

  然而,许多人在皈依佛教之后,对玉佛寺的活动渐渐感到不足,一些学有专攻的道场应运而生。中台禅寺在休斯敦建寺不过6年,它以禅修为核心,发展很快,特别在吸引美国人方面,最具影响力。目前它同时开办10个禅修班,吸引100多美国人参加,人数超过了华人。

  净宗学会道场的负责人是一位从没到过山东,但操着一口烟台话的长者。他们的活动以念佛为主,同时结缘经书和法器,目前骨干成员有80人左右,其中50多人是越南人。越南移民多在上世纪70年代来自南越,从死亡线上挣扎到美国,对佛教所说的“苦”有特别深刻的理解。他们有很深的佛教传统,也很喜欢念佛,很多人不懂中文,但依然坚持,现在大都可以用中文念佛,成为净宗学会的主力。

  华严莲社以修华严宗为主。我参加的周日活动是诵读《华严经》第19品,约有30人参加。这家道场占地4英亩,建筑庄严大气,令人吃惊。

  菩提精舍是居士组织,由一位宾馆老板创办,道场就在宾馆内,同时开有素斋,使这家宾馆成为弘扬佛教的道场。其负责人王女士是台湾惟心法师的弟子,曾在法师身边修学5年,受到严格的佛教训练,举手投足,一言一行都颇具大家气派。更令人吃惊的是,她的女儿在市中心开办了一家诊所,也供有药师佛像等,并将佛教义理结合到行医看病之中,生意兴隆。这种将佛教与职业生活紧密联系的佛教活动,使我感受到美国人间佛教的精彩。

  美国政府对移民宗教的发展,乐观其成。1990年6月2日玉佛寺落成典礼的时候,德州的州长代表高兴地宣布当天为“德州玉佛寺日”,感谢玉佛寺提升了这一社区的品质,为华人移民提供了优美的精神生活家园,为美国人了解东方宗教和文化打开了窗口,促进了休斯敦文化的多元。我周末看到数以百计的华人家庭以玉佛寺为核心,在满足宗教需求的同时,开开心心地说中国话,吃中国饭,唱中国歌,抒故乡情,交中国朋友,直至喜结良缘。

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