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佛法东渐美利坚

本文作者: 11年前 (2008-04-14)

(《香港佛教》夏金华文):在美国的佛教寺院中,华人寺院占有很大的比重。不过,一般的华人寺院规…

    (《香港佛教》夏金华文):在美国的佛教寺院中,华人寺院占有很大的比重。不过,一般的华人寺院规模较小,或处在一幢大楼中间的某一层,非常不起眼;或局促于小巷之中的一室二室,非国内的名山大寺甚至小庙可比。如果说美国有代表性的、规模较大的华人寺院,则非洛杉矶的西来寺、纽约的庄严寺和加利福尼亚的万佛城莫属。

    1976年,星云大师代表中国佛教会率团出访美国,传播大乘佛法。此后,美国的佛教友人及信徒陆续来台湾参访佛光山,并力邀大师前往美国建寺弘法。1978年,因缘成熟,大师的弟子慈庄、依航两位法师先行前往筹备相关事宜,并将未来的弘法道场取名为“西来寺”,寓以“大法西来”之意。不久,星云大师赴美勘察建筑寺院用地。同时,接受美国东方大学颁发荣誉博士学位。同年八月,大师会同国际知名人士东方大学校长越南天恩博士、美国普鲁典博士、迈克律师、德国阿难达比丘、西藏格尔深喇嘛、英国蒲如丁医生、日本中坞清先生、香港了知法师、阿根廷王正国居士、马来西亚吴美云居士等人以推动国际佛教发展为宗旨,共同发起组织“国际佛教促进会”,会议一致推选星云为会长。

    西来寺占地十五英亩,建筑面积十万两千四百三十二平方英尺。该寺耗资三千万美圆,将传统与现代有机地结合起来,采用世界各地的建筑材料,如台湾的佛像、钟鼓和琉璃瓦,意大利的红宝石地砖,中国大陆的花岗石丹墀,韩国的钢骨,日本的庄严佛具,其它材料采自美国本土,可以说是结合世界因缘而建成的庄严佛教道场。西来寺内的主体建筑有大雄宝殿、五圣殿、寮房、禅堂、藏经楼及怀恩堂等。

    西来大学建于1991年,位于洛杉矶县东部的罗斯密市,占地四万多平方米,是星云大师创办的高等学府。该校设有工商管理系、宗教系、推广教育系、英语系,并设有世界佛学研究院、佛教心理学及咨询研究中心和少数族裔及小企业研究中心,各系分设学士、硕士和博士课程,并招国际学生。学校拥有现代化大学应有的先进教学设备和宿舍条件,交通便利,环境优美幽静。从该大学到洛山矶著名景点,如盖蒂美术馆、杭顿艺术馆、好莱坞、环球影城、迪斯尼等等交通非常便捷,学生们除了沉浸在安全宁静的读书空间之外,又可愉悦地享受各类型的多元文化工程。去年七月,该校经过努力已正式被批准为美国西部大学联盟的准会员,有望在两年内成为正式成员,这是该校为争取办成美国一流大学而迈出关键性的一步。

    纽约的庄严寺是由沈家桢居士发心在美国创立的第二座寺院。该寺占地125英亩,距离纽约市区约一小时车程。1981年动工,在一片荒山野岭中开辟庄严的佛教道场,历经十数年的努力,万佛绕毗卢大佛殿、观音殿、印光楼、太虚斋、和如纪念图书馆等殿堂次第落成。成为美国华人寺院中最有影响者之一。

    大佛殿采用唐代建筑风格,悬壁式设计,整座殿堂没有支柱,非常宽敞明亮,很有特点。殿内正中供奉着三十七英尺高的毗卢遮那佛像,为西半球第一大佛。围绕毗卢佛座的是十二尊菩萨。菩萨周围排列有万尊小佛像,并配有两幅巨大的壁画:一幅长104英尺、高八英尺,画中描绘出阿弥陀佛的极乐世界;另一幅是长144英尺、高八英尺的五百罗汉图,非常壮观。

    落成于1985年的观音殿,是著名华人建筑师设计的,也是唐代式样。殿内供奉着出土于明朝的彩色瓷观音像,是目前世界上仅存的最大的瓷观音像,极为珍贵。每年由美国佛教会主办的佛学夏令营、药师法会、观音法会、佛七等佛事活动,都在观音殿内举办。

    为纪念沈夫人居和如居士,沈家桢将原先成立的图书馆命名为“和如纪念图书馆”。现馆内收有藏书70000多册,绝大多数与佛教有关,有巴利文、梵文、蒙古文、中文、日文、韩文、越南文、法文、德文等语种。馆内还购有敦煌古籍(微缩胶卷)以及藏文经典等,可供社会各界人士使用。

    此外,庄严寺还有千莲台、太虚斋、印光楼等建筑,均各有特色。

    在美国又一座最有代表性的寺院,是位于加利福尼亚达摩镇的万佛城。占地488英亩,是美国最大的佛教寺院,创立者为住持宣化上人。该寺院严持日中一食、衣不离体的家风,除此之外,万佛城自一九七四年初建以来,还有重视佛教教育和翻译经典两大特征。

    重视佛教教育是基于宣化上人培养佛教后续人才的深刻理念,经过多年的努力,如今万佛城已拥有一般僧伽居士训练班、小学、中学、大学四级系统的教育机构,成为美国佛教界这方面的典型寺院。

    僧伽居士训练班创办于1982年。学期四年,主要课程为佛教经、律、论与其它宗教的选修科目,同时特别注重实行清净的丛林生活。僧伽训练班培训出家学员,修学以戒律为重点,并参与佛教法务的训练,使之在学业期满后,在寺院里担任各类职务,从事弘法利生的工作,做到依持戒律修行,续佛慧命。居士训练班是培养在家居士的,修学内容主要为:在佛教团体或社会生活中,尽守本分,做到护法与修行两不误,并以自己的言行去影响所在学校、医院、大学、公司、社团等的同事、朋友等,以致于自利利他。

    建于1974年的育良小学,除采用一般的教材之外,又将中国传统道德思想的《三字经》、《弟子规》(中英文版)等书作为学生必须熟读的科目,学习为人处事的道理,使儿童在潜移默化中接受教育。该小学为学生提供纯洁的环境与中英双语教学,逐渐为当地的市民所接受,二十多年来,附近许多小区的家长送自己的子女来此就读。校内还增添了各个年级的游戏及体育设备,让学生的身心得到全面健康的成长。

    培德中学是宣化上人在1976年设立的中学。男女两校,校训是“不争、不贪、不求、不自私、不自利、不打妄语”,充满佛教的精神。该中学的课程参照加州一般标准之外,还将中文作为第二语言,并设佛学与打坐课程,而且在校内一律素食,强调教育是教导学生明理,而不是追求名利,正如宣化上人所说:“教育学生不是一天两天就能教他们明白,需要有长远心,来教他们怎样做好人,怎样把人格的基础立好。而不是教育学生怎样得到好的工作,多赚一些钱,自己来享受。……教育学生怎样学习仁义道德,将来到社会服务,无论到哪个岗位上,都能本着仁义道德去做事,决不同流合污,不做损人利己的行为。”

    由于培德中学实行独特的教育,训练学生的定力与思想深度,因而在申请大学时,成为非常有利的条件。毕业生中已有多人进入史坦福大学、柏克莱大学与麻省理工学院等名校就读大学部或研究所。1999年培德中学的校友组织“法界佛教青年会”,共同探讨人生真理,也经常返校辅导在校学弟学妹,并协助中小学生开办暑期班,或担任万佛城男女学校的义务教师,回馈母校。

    万佛城最高的教育机构是法界佛教大学(Dharma Realm Buddhist University)。该校创办于1976年,以仁义道德为宗旨,慈悲普度为目标。不但要传授专业知识,同时更注重培养人品德行,以净化心灵而开启自性本具的智慧与慈悲,充分发挥每个人最大的潜在能力。

    法界佛教大学经加州政府注册立案,可发学生签证,设有佛学研究与修持、佛经翻译与语文研究、佛学教育、中国语文研究等科系的学士、硕士课程,并授予学位。课程包括戒律、佛学、佛教哲学、佛教史、比较宗教学、佛教与西方哲学、心理学、语文(如中文、英文、梵文、日文、越南文等),还有《论语》、《孟子》、《老子》、《大学》、《易经》以及中国书法、绘画、太极拳等。无论出家人还是在家人都可以申请入学,经济能力不足者,还可以申请奖学金。

    此外,法界佛教大学还积极开展与其它大学的交流活动。每年春、秋两季,位于加州北端的汉堡大学有数十名学生前来大学参访,并利用周末体验万佛城的道场生活,作思想与心灵上的沟通与交流。柏克莱大学、旧金山州立大学等对佛学有兴趣的学生,也会定期来此参加大学的研讨课程,并学习素食、打坐与太极拳,以得到不同的身心体验。

    为使世界上更多的人能了解佛法的真谛,宣化上人曾发愿将佛教三藏十二部全部译成英文,故于1973年在旧金山成立国际译经学院,后迁至万佛城与法界大学合并。至今,已有上百卷佛经以及宣化法师的相关注释被陆续翻译成英文、法文、西班牙文、越南文等,为佛法在西方的传播,奠定了一定的基础。 (信息来源:香港佛教 夏金华)

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