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英国牛津佛教研究中心筹备发表会

本文作者: 11年前 (2008-04-07)

据佛光新闻网报道 鉴于现代学术界对佛教在人类文化、社会发展以及当代佛教实践与世界影响力的佛教研究…

据佛光新闻网报道   鉴于现代学术界对佛教在人类文化、社会发展以及当代佛教实践与世界影响力的佛教研究的日趋式微,以英国梵文佛学研究闻名于国际的牛津大学退休教授Richard Gombrich为首的英国佛学研究学者们,于1月10日晚间齐聚于英国佛教组织始祖的英国佛教学会,举行「牛津佛教研究中心」筹备发表会,说明其成立世界顶级国际佛教研究中心的迫切性、必要性以及佛教研究中心的成立蓝图,该筹备会邀请英国皇室、英国佛学研究菁英以及国际佛教促进团体参加,以广征各方贤达的建议与支持,与会贵宾包括:牛津大学Lord Patten校长、牛津大学沃尔夫森学院院长、泰国驻英大使、日本佛教促进会以及代表台湾佛光山 星云大师的伦敦佛光山监寺觉彦法师等超过六十名英国佛教人士、官方代表以及学者专家连袂出席。

  长久以来,英语世界中最古老的大学 – 牛津大学一直在世界佛学研究上扮演领导的角色,是世界多国佛学专家的孕育摇篮;然而,近年来,由于缺乏英国国家学术经费的支持,因此,此世界佛学研究重镇面临前所未有的存亡危机,为了挽救国际佛教学术研究的发展,一群热衷于英国佛学研究的学术精英以义工方式为「牛津佛教研究中心」而催生,由英国佛学研究大老Richard Gombrich教授担任筹备主席。

  「佛教传统」长久以来在人类发展史上扮演重要的角色,佛教虽起源于亚洲,却于当代渐受西方人士的重视与接纳,然而,在当代的学术界中,对佛教的研究却是相对的缺乏,因此,「牛津佛教研究中心」期望在当代国际佛教研究上扮演承先启后的角色,希望透过佛教经典、佛教思想发展、当代佛教的实践、自古至今佛教社会学演变、佛教与语言等的整合研究,以探讨与揭发佛教于人类文明发展上的重要定位与价值,促进对亚洲文化的认识与了解;「牛津佛教研究中心」并将致力于协助亚洲学者专家走向国际学术舞台、促进世界知识分子对佛教的认识、加强西方对亚洲多元文化的认识与包容、协助西方人士于商界、政界与文化界的交流。

  「牛津佛教研究中心」以发展成世界顶级佛教教学与研究中心为最高目标,在学术上,目前取得牛津大学以仅招研究生为名的沃尔夫森学院的支持,日后将成为牛津大学的佛学教学的人才库,并计划日后于「牛津佛教研究中心」下筹设可授予学位的佛教课程;在财务上,需自行寻找筹备发展经费的「牛津佛教研究中心」,于十年三阶段的成立发展计划中,估计将需要1千四百七十万英镑的经费,目前仅募得二百三十万英镑;日前赞助该中心成立者有:泰国皇家Mahachakri Sirindhorn公主、达赖喇嘛、韩国佛教Bub Jang长老、日本佛教促进会Toshihide Numata主席。

  10日的「牛津佛教研究中心」筹备发表会,英国王储查理王子特地致函表示:「在过去二千五百年的人类史上,佛教的精神、文化、智慧与传统丰富了人类的生命,在当今以消费主义、物质主义与暴力充斥的言论与媒体中,我认为研究与培养佛教最高境界的慈悲与智慧是前所未有的重要,其独特的理性思考方式以及对苦痛的处理方式对人带来永久性的帮助,佛教为当代社会提供了包容、弹性与实际的因应方式。我送予『以最高的学术水平来让大众接触佛教』为目标的牛津佛教研究中心最大的祝福。」

  伦敦佛光山监寺觉彦法师于「牛津佛教研究中心」筹备发表会中向筹备会主席Richard Gombrich教授道贺致意并表达佛光山对国际佛教学术发展的关心与祝福,该筹备会执行长Geoffrey Bamford以及多名筹备委员感谢伦敦佛光山的出席并向觉彦法师表示:牛津佛教研究中心期待大乘佛教能与西方社会有更多的互动与交流,寻求大乘佛教以及中国文化未来在国际佛教研究发展上的互动与可行性。

  来自英国各地的佛学学术菁英,不畏百里,齐聚一堂,以支持英国首座由民间来资助「牛津佛教研究中心」的成立,一时关怀场面热络,纷纷为实践佛教研究理想的所有无薪的筹备委员打气加油;而星云大师所提倡的「人间佛教」渐受英国人士的重视,英国佛教学会主席Bryan Appleyard先生于会场特邀觉彦法师能择期于该学会演讲人间佛教在生活中的实践。

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