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临终须知(17)

本文作者: 11年前 (2008-03-17)

临终病苦释疑 念佛的人到了临终的时候,若有重大病苦发现,切切不要疑心,也不要惊恐。当初唐玄奘法师,临…

临终病苦释疑 念佛的人到了临终的时候,若有重大病苦发现,切切不要疑心,也不要惊恐。当初唐玄奘法师,临终也有大病,何况我们是被罪恶业障重重缠缚的凡夫,怎能没有病苦啊!要知道,这些病苦是前世恶业所感,若不念佛,这些恶业就会感招后世地狱的重报,幸得善知识开示,发心念佛,那么这些恶业靠着阿弥陀佛慈悲加护的力量,把前世地狱的重报转化为现在这些病苦的轻报了。病苦是暂时的,受过以后,马上就能往生西方。我们应深信不移,尽力把这句阿弥陀佛提起。念念要靠定这句阿弥陀佛,切切不可有一念被病苦夺去。因为这个时候是下一世托生西方或堕入地狱的分界线。我们的心若是随着病苦烦恼而去,就将托生地狱;若是随着“阿弥陀佛”的佛号而去,就可往生西方。临终的元气若是不足,呼吸短促,就是四字“阿弥陀佛”也提不起,那就念一个“佛”字也可以,我们的心,念念随着这个“佛”字,作自己往生西方想。如果实在被重大病苦所逼迫,连这个“佛”字也提不起,那就观想自己的面前,真真实实,的的确确有阿弥陀佛慈悲垂手相接引。如果念念作自己往生西方想,命终必定随愿生的心念往生西方。这是无可置疑的。古德说道:“临终不能观及念,但作生意知有佛,是人命终得往生,《法鼓经》中如是说。”意思是:凡在平时修观想、观像念佛的人,还没有得到三昧的功夫,和修持名念佛的人,还没有得到一心不乱的功夫。这些人一旦到了临终的时候,为着病苦逼迫,身心不能安定,以及种种障碍,观想、观像都观不起,持名提不起,若能想象自己的面前真真实实有慈悲的阿弥陀佛垂手接引,能念念作自己往生西方的想法,最后一念还是保持愿生的心,那末,决能随着这一念愿生的心念往生西方。这是我佛世尊在《法鼓经》中金口诚言,亲自宣说的。助念的方法准备助念之前,先要看病人的病势怎样。如果是慢的、轻的,那就于开始时,念“莲池赞”一遍,《阿弥陀经》一卷,往生咒三遍(最好廿一遍),“赞佛偈”一遍,接着念:“南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛”一句,“南无阿弥陀佛”六字洪名念数十句,再念“阿弥陀佛”四字洪名。如果病势是极端严重的,那就从“阿弥陀佛”四字洪名念起。所用的法器,只可用引磬,木鱼声太浊不能用。助念的人,白天分甲乙二班,夜里分做甲乙丙三班,共同助念。每班的人数最少二人以上,限定一个钟头换班。念佛的方法:白天第一次,甲班出声念,乙班默念,念完一点钟;第二次乙班出声念,甲班默念,也念一点钟。这样出声念和默念依次轮流换班。夜里第一次,甲班出声念,乙班、丙班默念或养息,念完一点钟;第二次乙班出声念,甲班、丙班默念或养息,念完一点钟;第三次,丙班出声念,甲班、乙班默念或养息,也念一点钟。这样出声念和默念依次轮流换班,终而复始,日夜佛声相续。每日三顿吃饭,可由下班的人换班,若吃饭后,接班的时间还没到,就可换班睡眠休息,以恢复精神。这样,无论三日、五日、七日、半月、一月,可以持久下去直至病人命终。助念时,必须先对病人说明白:“你如果会跟大家一起念佛,那么,你就跟大家同念;你若是元气衰弱不能跟随,那么,你就留心注意听大家念佛,功德也是一样的。不过你的耳朵一定要一句一句,一字一字,听得清清楚楚;更重要的是你得全心全意归入阿弥陀佛名号的声音里来。”这样说过以后,就开始助念。如或病人有时昏沉,如睡眠相似,已不在倾听佛号,那时,值班助念的人,应用引磬在临近病人处的耳边敲一下或多下,同时佛声也要提高几声,使病人重新提起精神不再昏迷。病人将要断气的时候,如若助念的人众多,眷属人等最好都向佛前,或跪念,或拜念。同时,每个人的心里应作阿弥陀佛放大光明接引亡人;亡人在佛光中间,合掌往生西方的观想。这时,全体助念的人要分作二班,每班轮流念半点钟,从这个时候起,都应高声念佛,念到气断三个钟头,再如前一样的轮班继续,高声助念。病人将断气而未断气的时候,值班助念的人须要留心病人的情况,如颜面上有出汗,或面现忧相,或头手身脚不安定,这是病苦的现象;或如睡眠一样,不觉不知,这是昏沉闷绝的现象。若有这样的种种情况发现,那是病人在平时对于念佛的功夫还不纯熟,这时难得作主,正念不易提起。那么,助念的人应向病人高声警策:“某某人,西方就在你的面前,快把‘阿弥陀佛’尽力提起,你是决定能生西方去的!”要把这话连说二次。然后再观察病人的嘴唇和形容,若是如前一样的不动,就得如前再说一次,最多不过三次,以后就只高声念佛。等到亡人断气以后,身体还没有冷透以前,在这个阶段中,值班助念的人必须要特别注意,绝对制止抚摸亡人的身体和眷属人等的哭声,只应大家提高声音念佛,必须经过一日一夜,直到亡人身体全部冷透以后,助念才可停止。停止以后,即向佛前代亡人回向往生西方。若是这时亡者的身体还未全部冷透,那就得一日、二日、三日继续高声助念下去。大家都应明确,替代如来救度众生了脱生死就在这个时候,切切不可为着这短暂时间的辛苦,失误了亡人的神识不能往生西方。因此,大家必须恳切发心,高声念佛,念到亡人全身冷透以后,才停止助念。这样助念,真正是发菩提心行菩萨道的实际表现。

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