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东林僧团在当代的发展及影响

本文作者: 10年前 (2008-07-28)

佛教传入中国,至东晋时代始具规模,形成以道安大师为领袖的僧团组织。时逢南北对峙,烽火连绵,道…

    佛教传入中国,至东晋时代始具规模,形成以道安大师为领袖的僧团组织。时逢南北对峙,烽火连绵,道安大师带领徒众隐居于襄阳,后为苻丕所执。道安大师为使如来教法广被十方,遂于襄阳分众,遣散弟子,弘化四方。慧远大师乃安公高足,为所器重,遂被遣至南方。远公欲往广东罗浮山,经西林寺邀师兄慧永同行,见庐山幽静闲旷,足以栖神,遂结庐龙泉。慧远大师德馨声远,四方衲子纷至沓归,徒众日盛,无处安住,慧永大师遂请江州太守为立东林,大德高贤咸皆云集,遂尔形成享誉千古的东林僧团。

  慧远大师非但学识渊博,智慧卓越,道行弥坚,而且道冠群伦,行超世表,志如磐石,操如白雪。入住东林,影不出山,迹不入俗,栖形山林,志心讲学,潜身修道,开山林佛教之先河;一生持戒精严,修行勇猛精进,行持念佛三昧,临终感佛接引,履践净土法门,兴创八宗之首;建立白莲社,缁素同归极乐,创僧团和合共修模式;翻译经典,研习义理。著《法性论》,究泥洹大义,撰《沙门袒服论》,明佛教所行不左;不畏权贵,不求利禄,惟道是从,保持着崇高的僧格形象。著《沙门不敬王者论》,高标出家修道胸襟。送客不过虎溪,接众不论贤愚;礼敬梵僧,遣徒西域,注重国际交流。一生德业兴隆,声振寰宇,人天共仰,十方信众咸皆归心,中外僧俗,望风遥仰,“东向稽首,献心庐岳。”高贤名德,纷至沓来,归投门下,结社白莲,共期极乐,遂尔形成以慧远大师思想为精神的东林僧团,成为南方佛教的中心,使庐山成为道德所居,影响着东晋时代佛教的发展。

  同样,慧远大师的精神也影响当今东林僧团的建设和发展。遵循慧远大师遗风,不羡世荣,不求世利,保持山林佛教形象;专修净业,专弘净土,维护净宗祖庭地位;办班讲学,注重义理研究;开设讲席,宣扬净土法门;建造东林大佛,彰显弥陀愿力;应邀弘法海内外,进行佛教国际交流;发扬大乘佛教精神,展开慈善放生事业。

  文革以来,东林寺已是残垣断壁,满目疮痍,百废待举,恢复宗教政策以后,果一上人被延请为东林寺主持,带领东林僧团披荆斩棘,除砾补壁,捍劳忍苦,兴建寺宇,历经十年,宛然而成梵刹;传授三坛大戒,制立丛林规矩,纲维佛教;恢复白莲旧社,三时念佛,重开净土法门;兴办佛学院,建立佛教协会,荷担如来家业;发愿建造东林大佛,彰显弥陀愿力,拯溺末法众生。

  果一上人圆寂后,以传印大和尚为领导的新的东林僧团得以成立,在寺院管理、修行道风、弘法教育、寺院建设、慈善护生等各方面取得令人瞩目的成绩。

  在寺院管理上,东林僧团建立了以执事委员会为决策的民主集中管理体系,制定了各项管理制度,成立了不同的管理机构,使东林寺的各项佛教事业得以稳定协调发展。

  在道风建设方面,东林僧团以专修净土为法门。除了正常早晚上殿,朔望布萨,结夏安居外,每天还坚持早中晚三时念佛。同时每年传授两次在家菩萨戒;举办全国念千亿佛号回向法界众生活动;还开设了每月一昼夜念佛,每月十天的百万佛号闭关的精进念佛;每年还举行了五•一、十•一和冬季四十九天的三次佛七。长时无间的念佛使整个东林僧团不断安住在阿弥陀佛的慈悲愿力之中,内充法喜,外去贪染,与世无争,超然物外,保持着山林佛教的形象。

  在弘法教育方面,东林寺成立净土宗文化研究学会,开办了净宗与当代伦理研究生班。以东林净土文化基金会为依托,下设有编辑部、印经处、网络部、视听中心,东林莲社、发行部等六个部门。东林寺《净土》杂志每期发行量达三万余册,免费赠送经书达百万余册,每年赠送光盘百万余张。法物遍及海内外,网络传达于世界各地。东林每周举行两次讲经活动,以每月初一、十五进行网上答疑,以五经一论为参照系宣讲净土法门;同时还应邀多次到东南亚国家与全国各地讲经弘法,组织僧团印度朝圣之旅。东林僧团的弘法和国际交往为当今时代净土法门的弘扬发挥了积极地作用。

  在寺院建设方面,东林寺由果一上人经过十年艰辛经营恢复后,已初具规模。但由于当时的经济条件和建设水平所限,未能满足现在的需要。东林僧团新任执事班子,在原来建筑的基础上进行装修改造,为东林寺的各项佛教事业的机构提供了场所。同时还建造了新斋堂,新僧寮,居士楼闭关中心等建筑,满足前来东林修习净土的信众的需要。同时,东林僧团也正在完成果一上人留下的遗愿——东林大佛工程。自果一上人在1993年发愿建造以来,历届执事班子都对大佛工程进行了适当的推动。2003年东林僧团新任执事班子组建了强有力的建设队伍,作了强有力的推动。目前已完成完了工程的土地,建设手续以及规划方案,塑像设计等项目,同时签订了阿弥陀佛铸造合同,东林大佛工程已进入实质性建设阶段。

  东林僧团新任执事班子决定以纯宗教理念,杜绝商业化运作进行东林大佛工程建设,完全依靠佛教四众弟子的力量,为信众提供修集福德资粮的渠道和方便,建成以后免收门票,使东林大佛真正成为四众礼拜瞻仰修行的纯宗教性佛像。

  东林大佛工程已规划了大佛朝礼区、弘法修行区、居士安养区、等几个大的功能区域,建设成以东林大佛为主体的集修行、弘法、教育、安养、慈善、交流为一体多功能综合性的净土道场,东林大佛工程即是一项弘法修行的利生工程。东林大佛工程也是以慧远大师的实证修行、纲维佛教的思想和精神为指导进行建设的,是东林僧团适应时代的发展和需要而展开的一件具有时代意义的利生事业。

  东林僧团在开展道风,弘法教育和寺院建筑等建设的同时也开展慈善放生事业。为了了弘扬大乘佛教慈悲济世的精神,发挥佛教在构筑和谐社会的积极作用,东林寺成立了“东林寺慈善护生会”,开展各项慈善放生事业。举行的放生活动,远及其它省市,每年放生金额达二百余万元,成为中国大陆排列前名的放生机构;创办了东林慈善门诊部,以大乘佛教的无缘大慈,同体大悲的思想为宗旨,对低保户、特困户和出家僧众实行完全免费治疗,得到社会各界的普遍赞叹和积极支持;同时东林寺还展开艾滋病救助工程,跋涉千里,给艾滋病患送去关爱和清凉;展开教育支助工程,已资助九江市五所学校的建设,援助资金达一百万余元;展开贫困救济活动,遍及九江市各县山区。东林寺僧团在近几年来做大量的慈善工作,在社会上产生了广泛的影响,赢得了大众普遍的好评。

  东林僧团于近几年中在道风修行、弘法教育、寺院建筑、慈善放生等佛教事业上取得了一定的成绩,形成以修行为根本,弘法为手段,慈善为方便的僧团发展模式,对当代佛教的弘扬和发展产生了一定的影响和积极的作用。

  东林僧团自成立以来,发展到现在已经有一千六百七十年历史。见证了中国佛教的兴衰存亡,在滚滚的历史长河中,经久不息,法运长存。根源于慧远大师隆盛馨远的德业、崇高自尊的僧格、超然高标的思想和精神,为东林僧团核心和灵魂,亦为东林僧团成长和发展的指南。使东林僧团在历史王朝的兴替过程中,树立了正面的公众形象,为历代王侯士庶所敬仰,为无数僧众所遵从。

  在佛教式微的今天,佛教徒的信仰和修行都面临着危机,佛教的公众形象也受到一定的影响和社会的质疑。许多有志之士,对当前佛教十分担忧和迷茫,希望为佛教开辟一条发展之路。东林僧团的精神和发展模式不失为一股清流,应为当前佛教发展所借鉴。

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