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“密宗”正名

本文作者: 10年前 (2008-04-17)

  吕建福  密教的名称在历史上有不同的称谓,当今学界在使用时也不尽一致。历史上的不同名称当然是另外…

  吕建福

  密教的名称在历史上有不同的称谓,当今学界在使用时也不尽一致。历史上的不同名称当然是另外一回事,在此无须多说。但现在名称和使用不统一,就很容易引起混滥,故有“正名”之必要。

  就国内学术界来说,有密教、密宗、真言宗、怛特罗等几种常用的称呼,而其所指往往不能各适其位。

  密教,是“秘密佛教”的略称,统指七世纪兴起于印度次大陆,继而传播和发展于西亚、中亚、中国和日本、朝鲜的佛教流派。

  密宗,按汉语的字义,作为密教的统称也未尝不可。但按照习惯,往往特指具有宗派性质的流派,它具有道统、师徒付法传承等特点,主要与隋唐时期形成的宗派如天台宗、禅宗等相应,故说中国密教和中国密宗,其所指就不同了。密教相对显教而言,密宗相对显教中各宗而言,故密宗是佛教各宗中的一宗。

  说中国密教,在更大的范围之内包括藏传密教和汉传密教,而习惯上指中国历史上的汉传密教,包括从汉末就传进来的所谓“杂密”、唐代传入的密教和宋代传入的密教。

  但说中国密宗,则特指唐代由善无畏、金刚智传入并形成为唐代一个佛教宗派的密教,它与同时期的其它宗派相对应。

  日本的情况亦如此,说日本密宗和真言宗,未必包括天台宗中的密教。

  由此,如果说中国藏传密宗或西藏密宗就不准确了,至少在汉语圈内。因为藏传佛教的宗派(或教派)不仅以地区性和不同历史时期为主要特征形成的,而且显密之间只有学说和修法的不同,而没有宗派的不同,故只宜称“藏传密教”。

  印度密教亦然。

  真言宗,在历史上是日本佛教界的习惯称呼,现在学术界也往往这样称呼,专指日本空海创立的、以东大寺为中心形成的密教宗派。所以现在借用“真言宗”来称呼唐代密宗或整个密教,是不妥当的。

  另外,日本学者有“杂密”、“纯密”的称呼,杂密指密教形成之前流行的陀罗尼经典及其内容和行为;纯密指形成体系的密教,这是一种泛称,有时加以使用当然不是不可以的。

  地方性特点的派别,是印度密教在不同发展阶段向外传播、发展而形成的具有地方特点的流派。最早形成地方性派别的可能是毗邻的、交通方便的西亚和中亚一带,可惜缺乏文字记载,现在已无法知道它的基本面貌。尔后形成地方派别的是中国密教。八世纪初有善无畏、金刚智从印度来唐传法,善无畏译《大日经》传行为密教,金刚智译《金刚顶经》(之一部)传瑜伽密教,但经一、二代传承,二派遂融为一宗,形成中国特色的密教。

  唐代密宗形成之后,日本僧人入唐求法,八世纪末九世纪初,惠果弟子空海受金刚密法回国后,创立了日本真言宗。最澄受胎藏密法,回国后将密教融会于天台宗,亦构成日本密教的一部分。朝鲜从唐初开始输入,由明朗建立神印宗,开元之后,不可思议、玄超、义林等传入胎藏系(行为派)密教,后来出现了总持宗(总持即密教的别译)。西藏是最后一个输入密教的地区,虽然自吐蕃时期就不断从印度传入,但大量的是伊斯兰教徒占领印度之后。

 

  选摘自论文《关于中国汉传密教研究中的几个问题》,作者吕建福先生为陕西师范大学宗教研究中心主任,博士生导师,著有《中国密教史》等。本文题目为本博客所加。

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