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唐代佛教与唐代密宗

本文作者: 10年前 (2008-04-17)

  吕 澂  唐代佛教,是指从唐高祖武德元年(618)到哀帝天祐四年(907 )二百八十九年间李唐一…

  吕 澂

  唐代佛教,是指从唐高祖武德元年(618)到哀帝天祐四年(907 )二百八十九

年间李唐一代的佛教而言。 

  唐代接着隋代之后,很重视对于佛教的整顿和利用。玄宗时(712—756),虽曾一度沙汰僧尼,但由善无畏、金刚智等传入密教,有助于巩固统治政权,得到帝王的信任,又促使密宗的形成。当时佛教发展达于极盛,寺院之数比较唐初几乎增加一半。不久,安史乱起,佛教在北方受到摧残,声势骤减。

  从敬宗、文宗以来,政府渐有毁灭佛教的意图,到武宗时(841—846)就终于实现了。从会昌二年到五年(842—845),命令拆毁寺宇,勒令僧尼还俗。综计当时拆毁大寺四千六百余所,小寺四万余,僧尼还俗二十六万余人,解放奴役十五万人,收回民田数千万顷。这对以后佛教的发展影响很大。当时佛教典籍的湮灭散失情况也极严重。

  唐代的译经基本上由国家主持,其成绩是很可观的。这从太宗贞观三年(62

9 )开始,组织译场,历朝相沿,直到宪宗元和六年(811 )才终止。前后译师

二十六人,即(629 —633 ,)、玄奘(翻译年代645 —663,以下各人皆附注翻译年代)、善无畏(716 —735)、金刚智(720 —741 )、不空(743 —774 )等。而且在译籍的数量和质量方面,也超过前人。象其中玄奘、义净、不空等,都是很突出的。不空译出一百零四部一百三十四卷(其中有些是属于编撰性质的)。他们各有所长。义净着重律典,不空专于密教,玄奘则瑜伽、般若、大小毗昙,面面俱到。此外,各译师翻出的经典也多有特色,

  可说当时印度大乘佛教的精华,基本上已介绍过来了。在李唐一代译出的佛典,总数达到三百七十二部、二千一百五十九卷,分量可说是空前的。

  中国佛教中的宗派,最先为隋代集大成的天台宗。

  另外,还有隋代已具雏形的三论宗。

  唐代佛教在发展过程中更成立了好些宗派。这是一方面因为佛教的传播日广,要适应各阶层信徒的要求,就不能不有各种教理和修持的体系。一方面也因为寺院的经济基础,日益庞大,佛教徒采取了用宗派形式加强组织,以维持其既得的利益。

  最先,有慈恩宗,这是由玄奘(600—664 )和其门徒们所建立,而以玄奘

曾住过的慈恩寺名宗。

  其次,律宗。其中道宣(596 —667 )继承北朝慧光(468 —537 )到智首(567 —635 )的系统,专事《四分律》的宏扬。

  贤首宗。此宗是推尊《华严经》为佛说的最高阶段,要用它来统摄一切教

义的。

  密宗。纯粹用陀罗尼(咒语)来作佛教的修习方便,这在当时的印度还是比

较新鲜的事,但因中印间交通发达,很快地就传播过来了。相继来唐的善无畏

(637 —735 )、金刚智(671 —741 ),本来修学地点不同,分别传承胎藏界

和金刚界的法门,及到达中国之后,互相授受,就融合成更大的组织。接着经过

一行(683 —727 )、不空(705 —774 )的阐述,更充实了内容,乃于一般的

佛教而外,创立密教(从真言秘密得名)一宗。此宗带着神秘色彩,为统治阶级

所特别爱好。当时几代帝王都对不空十分优礼,并以官爵相笼络,这样形成了王

公贵族普遍信仰密教的风气。其影响所及,日本也一再派遣学僧来华传习,归国

开宗。但不空以后,经惠果、义操、义真等数传,宗势就逐渐衰颓。到了唐末,

虽还有柳本尊那样的人远在四川,盛弘密法,但已不是以前的面目了。

  以上各宗和从前代继承下来的天台宗、三论宗,都只流行于宫廷或上层知识

分子之间,其向民众传播并带着更浓厚的宗教色彩的,则另有净土宗。

  最后还有禅宗。

  此外,隋代信行禅师(540 —594)创立的三阶教,大约在唐末就绝迹

了。

  唐代佛教除了通过上述各宗派的教义宣传对于群众发生作用而外,还有直接和群众生活联系以传教的种种活动,这都间接有传教之效。当时民间一般佛教徒的崇拜对象有弥勒、弥陀、观音、文殊等佛、菩萨。特别是因为《华严经》中说及文殊常住在清凉山,别号清凉的五台山遂被看作文殊的道场,而成为佛教信仰的一个中心地点,后来又经密教信徒的并力经营,寺院建筑愈加发达。

  入唐以来的佛教由于急速的发展,它和道教不但在政治地位上时有高下优劣

之争,并在思想上也加剧了冲突。

  另外在儒家方面,本来与佛教的争论较少。直到了中唐,韩愈才奋起对佛教竭力攻击。不过佛教的重要思想依然浸润于一般思想界。特别是经过天台、贤首两家组织过而带着调和中国原有人性说的理论,很容易为儒者所接受。

  唐代佛教的发展,也对文学、艺术等方面带来不少影响。另外经幢的制作极多。由于新译《尊胜陀罗尼》的信仰普遍,刻陀罗尼的尤到处可见。其形式常为八面,后更发展有数层,还雕刻了佛像等。

  唐代佛教的发展也在国外发生影响。当时新罗和日本的学僧很多来中国得到

各宗大师的传承,归国开宗,中国高僧也有去日本传教的,如此相承不绝。新罗还有惠日从惠果传胎藏密法。日本学僧入唐求学之风尤盛。入平安时代,又有最澄入唐从天台宗道邃、行满受学,归国创天台宗。又空海入唐从惠果受两部秘法,归创真言宗,于是日本的佛教便备具规模了。

 

  选摘自吕澂《唐密佛教》,标题为临时所加。

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