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缅甸佛教发展略说

本文作者: 11年前 (2008-04-10)

佛教怎样传入缅甸,学术界至今还没有定论。据缅甸佛教史记载,阿育王曾派遣专教师至金地弘法,有人认为金地…

佛教怎样传入缅甸,学术界至今还没有定论。据缅甸佛教史记载,阿育王曾派遣专教师至金地弘法,有人认为金地即是缅甸南方的现法城(即今直通),泰国人则坚称是泰国的“佛统”,也有人说是东南亚某处。考古发现,公元二世纪时,早期小乘佛教曾在这些地方存在过,但没有文字资料证明公元前佛教即传到这些地方。公元五百年时,在室利差呾罗国,即缅甸中部的旧勃朗,有小乘佛教流传过。八世纪时密教一度广为弘传。
  据佛教史记载,十一世纪阿奴律陀统一缅甸后,有两派僧人存在:一是首都蒲甘一带的阿利僧派,人数约一万,可能属于后期密宗的一系,信众有六万余人。一派是南方孟族人信奉的上座佛教,僧众严守戒律,精研三藏。阿奴律陀不能容忍密法,便迎请上座部僧团及巴利三藏至蒲甘弘扬,同时驱逐了阿利僧派。其子康瑟达王更为激进,他灭掉了原有的大乘密教,使孟族上座部佛法在蒲甘普遍传播开来,。
  斯里兰卡在波洛罗摩婆诃治下,以及在十二、十三世纪,佛教极其繁盛,吸引了很多东南亚比丘到那里受戒、求学。缅甸孟族僧人车波多,曾到那边留学十年,回国后便创立了依于大寺派的僧团,与本国孟族原来的僧团并立。
  到公元十五世纪,因为斯里兰卡僧团的分裂,缅甸的上座部佛教分支也更加复杂。在此背景下,达磨悉提王提倡佛教改革和净化,选派僧众四十四人至斯里兰卡,在大寺重新受比丘戒。他们回国后,建立“庄严结果”戒坛,依斯里兰卡大寺制度,举行传戒仪式,规定比丘要重新受戒,不如法的必须舍戒还俗,至此缅甸三百多年僧团的分裂,重归统一。
  此后历代国王大多护持佛教,广造佛教塔寺,鼓励僧众研习三藏,特别是论藏。

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