现在位置: 首页 > 修持法门 > 其他法门 > 正文

阿含经的念佛方法

本文作者: 11年前 (2008-03-11)

  北传佛教念佛法门的普及,这是众所知识的了。俗语“家家弥陀佛、户户观世音”可为佐证。将之说成是中国…

  北传佛教念佛法门的普及,这是众所知识的了。俗语“家家弥陀佛、户户观世音”可为佐证。将之说成是中国佛教的共修法门,也不为过。纵观大乘佛教,无论显宗、还是密教;不管修禅、或是学律。各宗派中,除了如三论宗的唯识学者,和禅门临济宗的一些禅者,不标明依净土念佛法门外,其余诸家大体上都以,“学依自宗、行归净土”为自家修行和接引信众的指导原则。由于念佛法门在北传佛教里颇为盛行,所以一般的学佛者,会认为念佛法门,是大乘佛教特有。其实小乘佛法中也有念佛的思想与方法。在小乘佛教根本经典,四阿含经的《增一阿含经》和《杂阿含经》中世尊都有讲述念佛的法门,从中可以追溯佛教最原始的念佛方法。

  念佛法门的修持,源于梵语buddnanusireti“佛陀那息勒帝”,原意是“忆念佛陀”。后来随着佛陀教法的不断演绎,逐渐发展,演变成忆念佛身功德、观想佛身相好、执持佛名圣号、实想念佛等多种的修持方法。北传中国佛教的净土念佛思想,是起源于后汉时期支谦译出《般舟三昧经》后。之后随着净土诸经的不断传入,充实了净土念佛法门的内容,遂成净土念佛法门一大体系。经过净宗历代祖师及他宗诸大德的大力弘传,促使净土念佛法门盛行教界。在原始佛教经典里,虽然没有讲道阿弥陀佛也没直接提及往生净土一事,但有修念佛等行法的思想和方法在里头却是事实。

  刘宋时期求那跋陀罗译出的《杂阿含经》卷第三十三记载:佛在迦昆罗卫国尼拘律园中对释氏摩词南说:“(佛弟子)因为能够长夜修习,念佛、念法、念僧,命终之后,不生恶趣,终亦无恶。”又言:“若比丘在于学地,求所未得,上升佛道,安稳涅般,彼于学时,当修六念,乃至进得涅般。”修六念法是指:一、念如来事;二、念法事;三、念僧事;四、念戒;五、念施;六、念天。此中第一念,念如来事者,即是念佛之行事。经文云:“谓弟子念如来事,如来应等正觉、明行足、善逝世间解、无上士、调御丈夫、天人师、佛、世尊。圣弟子如是念时,不起贪欲缠,不起嗔恚愚痴心,其心正真,得如来义,得如来法。于如来正法,于如来所,得随喜心;随喜心已、欢悦;欢悦已、身猗息;猗息已、觉受乐;觉受乐已、其心定;心定已、彼圣弟子,于凶险众生中,无诸挂碍,入法流水,乃至涅般”。依经所明,通过修习念佛等法,不起贪嗔痴心,于如来法,得大法喜,觉受乐而定其心,从而无所挂碍,得大解脱。其最终之目的能令行者命终之后,“不生恶趣”并且“终亦无恶”。此既意味着得生善道,而“终亦无恶”和“乃至涅般”的殊胜果报,更显念佛功德之不可思议。

  又据东晋时期,瞿昙僧伽提婆翻译的《增一阿含经》卷一(十念品第二)记载:佛在舍卫国、祗树给孤独园,对众比丘说,当修十种法,并广布此十法。十法分别是:一、念佛;二、念法;三、念众;四、念戒;五、念施;六、念天;七、念休息;八、念安般;九、念身非常;十、念死。佛陀叮嘱弟子,以念佛为第一的十念法,“当善修行,当广流布,便成神通,去众乱想,得沙门果,自至涅般”。

  十念法首条念佛的修法,经典中是这样的记述:(于念佛时)“正身正意,结跏趺坐,系念在前,无有他想,专精念佛。观如来形,未曾离目,已不离目,便念如来功德。如来体者,金刚所成,十力具足,四无所畏,在众勇健,如来颜貌,端正无双,视之无厌。戒德成就,犹如金刚,而不可毁,清净无瑕,亦如琉璃。如来三昧,未始有减,已息永寂,而无他念。骄慢强梁,诸情谵怕,欲意恚想,愚惑之心,犹豫网结,皆悉除尽。如来慧身,智无涯底,无所挂碍。如来身者,解脱成就诸趣已尽,无复生分,言我更坠于生死。如来身者,度知见城,知他人根。应度不度,此死生彼,周旋往来,生死之际,有解脱者,无解脱者,皆具知之。是谓修行念佛。便有名誉,成大果报。诸善普至,得甘露味,至无为处,便成神通。除诸乱想,自至涅般。”

  从经中所述的念佛修法来看,和大乘佛教净土宗,早期盛行的念佛修法中的观想、观像念佛,没有多大差别。阿含经的念佛方法是忆念佛的功德庄严。佛是无上菩提的成就者,佛身庄严威德自在。具足十种尊号,得一切种智,慈悲无比。从忆念到仰慕,进而全身心地以佛为归依处,由此启发甚深信佛之心,求愿修行佛法,以期依佛所教,得大解脱,乃至涅般。这就是经中所明念佛等修法的力用。按经中所讲,依如来教,正心静坐,转意念佛者,所得果报是“便有名誉、成大果报”而且“诸善普至、得甘露味、至无为处、便成神通”。至于“除诸乱想”和《阿弥陀经》等净土经教所谓的“心不颠倒”如出一辙。若要说不同的地方,那只是《阿含经》的念佛结果是“自至涅般”,而《阿弥陀经》等净土经教是“即得往生阿弥陀佛极乐世界”。

  佛陀教化众生,是应机施教的。正法时期,上根利智者,闻法即悟,修行证果。末法时代,学佛众生,慧浅障深,施以方便教法,以令得大解脱。依据念佛功德相好,来成就修法。是佛陀体谅根性不利、信念薄弱的众生故,须以方便教法教化之,而说此殊胜的念佛、念法、念僧等修法。《十住毗婆娑论》说“(念佛法门)是佛为心情怯弱的众生,所作的方便说。”《大乘起信论》也认为:“众生初学是法,欲求正信,其心怯弱”,教以“专意念佛”,由此“摄护信心”。修持念佛、念法、念僧等法,便可得度。这的确助长学佛者修正佛法的信心。让学佛者深信,仰仗三宝之力,必能离苦得乐,乃至究竟解脱。

  佛陀在《杂阿含经》中有多处教导弟子众,修念佛等法。卷二十(第五五四经)为重病缠身的词梨聚落主长者和(五五五经)的八城长者等讲述修念佛等法可除病苦;卷三十(八五七)、(八五八经)对难提长者(八五九经)对梨师达多弟兄,说修忆念佛事等法;卷三十五对将要行于旷野中的商贾,说行持念佛等法,可度脱旅行中的恐怖。乃至在卷三十五(九八一经)中教导独宿野外的比丘,受持念佛等法,可以克服内心的恐惧而得心安。由此可见,念佛、念法、念僧等修行方法,是佛陀教法中较常用的一种。可直接而又方便地修持,成就快而稳当。因此之故,修念佛等法,自然成为一般学佛者乐于受持的修行方法。

  综上所述,可以得知,阿含经中的念佛方法,是开佛教念佛法门之先河,大唱易修易证之妙行。佛陀于经中所开示的念佛、念法、念僧等修法,令众闻而思修,修而证果。这一教法,的确殊胜无比。虽然有人认为这是小乘的念佛方法,但是谁又能肯定大乘念佛法门不是在这基础上奠定的呢?撰写此文,并无意将小乘佛法的念佛等修法,等同于大乘的念佛法门。只是想让学佛者,大略了解南传佛教阿含经的念佛方法而已,并以此证信佛陀一代时教中,念佛法门的无比殊胜性。

关于作者

文章数:14853 篇邮箱地址:5118@qq.com
STFOYI