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莆田庆化寺

本文作者: 11年前 (2008-03-11)

广化寺位于福建省莆田市城南三公里处的凤凰山麓,是国务院确定的汉族地区佛教全国重点寺院。广化…

莆田庆化寺

 

    广化寺位于福建省莆田市城南三公里处的凤凰山麓,是国务院确定的汉族地区佛教全国重点寺院。广化寺创建于南朝陈永定二年(558年)开山祖师是金仙禅师,因此初称“金仙院”,随朝开后九年(589年),来自天台山的无际禅师募资进行扩建,改名“金仙寺”。

  唐朝景云二年(711年),金仙寺住持志彦的奉诏入宫,讲解《四分律》,睿宗赐号为“聪明禅师”。因志彦禅师向睿宗奏报了无际法师的金仙寺持诵《法华经》时,有“感石上涌白泉”之异,睿宗赐寺名“灵岩寺”,并命书法家柳宗权书“灵岩寺”额悬挂在寺门之上,至此,灵岩寺名扬天下,被称为闽南东一大丛林。

  宋朝时,凤凰山(又称南山)佛教寺院盛极一时,在地方官僚的支持下,共兴建了二寺、十院、百二十庵。宋太平兴国元年(976年),宋光宗赐额广化寺,并修缮殿宇,使之“檐楹相摩,轩宇层出”。公元979年,宋朝廷在莆田设置地方政府“兴化军”,故民间有“未出兴化,先有广化”之说。宋朝时,广化寺建筑雄伟,所属庵堂寺院众多,僧尼千余人。元朝至正元年(1341年),广化寺毁于战火。直到明朝洪武至永乐年间(1368-1424年)。才陆续得到重建,逐渐恢复当年的盛况。明成化进士黄仲昭咏灵岩寺诗称:“灵岩一百二十寺,多少楼台锁夕曛”。明世宗嘉靖四十一年(1562年)时,广化寺遭倭寇侵扰,再次化作焦土。从1580-1611年的三十多年间,该寺历任住持慧广、极中、源彻、云章、圆材、法果等法师相继修复了法堂、溪声阁、大雄宝殿、藏经阁、巢云楼和香积厨。

  清朝康熙三十一年(1692年),镇守福建总兵王万祥见广化寺年久失修,捐俸进行维修,将法海寺、小南山庵并入广化寺,使寺院规模扩大,并刻石立碑记之。后又长年失修,日趋衰落,到光绪十二年(1886年),只有观音阁保存,仅住二名僧人。光绪十六年(1890年),善和法师住持广化寺,立志重建古刹。通过四方募化,陆续重建了大雄宝殿、客堂、禅堂、方丈、净化堂等,形成今天寺院的格局。1910年,宣统皇帝御颁了《龙藏》七千余卷给广化寺,本如法师又在法堂之上加盖了藏经楼。

  1949年后,广化寺仍由僧人自主管理,有住寺僧人约60人。至1965年,仍有57名僧人在寺,他们一边念经修持,一边耕种田地,看护山林,过着农禅并重的生活。“文化大革命”中,广化寺被迫关闭,僧人流散,佛像被砸,殿堂也改作厂房。十一届三中全会以后,这座千年古刹又重现辉煌。1980年2月,福建省政府批准广化寺作为宗教活动场所对外开放,相继成立了“莆田县广化寺修建委员会”,对古刹按旧观进行全面修复。

   修复后的广化寺占地面积三万二千平方米,建筑面积一万七千平方米。整座寺院沿山势自然上升,层次分明,错落有致。中轴线全长385公尺,主体突出,巍峨壮观,寺后东西两角最高的密林深处,相对耸立着观音阁和小南山,精巧别致。漫步其间,可尽览全寺风貌,聆听溪声、泉声、眼下殿堂密布,身后竹林松柏,清净幽远。这次修复,耗资上千万元,寺院规模比原来也有所扩大,照壁、山门与牌坊都向前推移重建,在东西两侧也增建了东西罗汉殿和看山楼。罗汉堂内新塑着五百罗汉像,每尊坐像高1.5米,面谱、服饰为印度式,神态各异,栩栩如生,在天王殿内供奉着弥勒佛、韦驮龙天以及五米多高的四大天王像,山门左右塑有四米多高的密迹金刚,观音阁中有八米多高的观世音立像,这些塑像都是修复时塑造,造型庄严,雕刻精致。

  广化寺对一些具有历史文物价值的古迹也进行了认真的保护。寺东侧的释迦佛舍利塔,是宋乾道元年(1165年)以前所建。现由政府拔款修整,列为省重点保护文物。塔旁的普门寺,是唐末御史黄韬所建的“东峰书堂”故址。寺内还保存一对经幢,上刻有《佛顶尊胜陀罗尼》,为宋治平二年(1065年)建造的文物,现移建在弥勒殿前广场上,寺内的郑三先祠为纪念舍地建寺的名儒郑露三兄弟讲学遗址,祠内有一“开莆来学”的匾额,另有一“南山樾荫”石匾,是宋未民族英雄文天祥手迹,十分珍贵。

  自1979年至1986年,中国佛教协会副会长圆拙法师任广化寺方丈,他要求广化寺不卖门票,不搞经忏,要求僧人农禅并重。寺后有一百多亩山林,种上了果树、香蕉等。1986年,广化寺推举36岁的毅然法师任方丈,1990年换届选举中,又选出学诚法师任方丈。学诚法师是毕业于中国佛学院的研究生,接任方丈时年仅24岁,是全国重点寺院中年龄最轻的方丈。寺内设有“福建佛学院男众预科班”和“福建莆田南山广化寺僧众培训班”,全寺共有住僧200人。广化寺的僧人修持、寺院管理有一套严格的制度,这里藏书丰富,僧人注意研读佛经、提高文化水平,发展佛教文化事业。1990年,广化寺被中国佛教协会列为三座全国样板寺院之榜首。

  广化寺与东南亚各国佛教界有着广泛的联系。1949年前,有二十多名广化寺僧人到东南亚各国传播佛教,在那里建立寺院。现广化寺在南洋有寺院七所。1979年以来,东南亚、日本等国佛教界人士经常前来进香朝拜。1989年,圆拙法师率广化寺僧人到新加坡参加新加坡广化寺开光法会。

  在广化寺的照壁上,书写着赵朴初先生的题词:“庄严国土,利乐有情”。这是时代对中国佛教界的要求,也是广化寺僧人的心愿。

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