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老祖寺与千岁宝掌和尚

本文作者: 10年前 (2008-07-25)

“天下名山僧占多”,老祖寺亦然。紫云山海拔1135米,其峰巅由七座峦头相对并列,状若莲瓣相聚…

    “天下名山僧占多”,老祖寺亦然。紫云山海拔1135米,其峰巅由七座峦头相对并列,状若莲瓣相聚,故名莲花峰。其下有盆地,老祖寺在其间,恰如莲心吐蕊,花瓣托心。老祖寺,古名紫云山寺,位于黄梅县苦竹乡紫云山莲花峰下,毗邻挪步园避暑山庄。是印度高僧千岁宝掌和尚于汉景帝中元6年(公元前144年)开创。

    千岁宝掌和尚生于公元前414年(时为中国东周威烈王丁卯年)。初生时左手握拳不展,至七岁其父母携之拜谒佛佗精舍,左拳为拜佛而放掌故名宝掌。年少皈依佛门,谨遵佛佗教诲,遍阅大藏经论苦行修戒。一日对众僧言道,我想住世千年,卓锡紫云居双峰;今已六百二十有六,当游东土震旦(古印度称中国为震旦)。遂于东汉末(约公元212年前后),由川藏进入中国境内,较之禅宗初祖达摩早来300余年。他步履丛山,随缘度化,遍访古刹,拜佛礼祖。辗转至今黄梅地域,遥见紫云山双峰并立,紫烟缭绕,遂赴之卓锡,结茅成庵作修行之缘地以了夙愿。

    300年后,从印度来中国的初祖达摩,听说宝掌和尚仍然在湖北黄梅的老祖寺,便决定到紫云山去邀他一起到南京去见梁武帝,宝掌不愿意同达摩去见梁武帝,便在达摩未到之前去了峨嵋山,成了四川峨嵋山的开山鼻祖。宝掌和尚在峨嵋山隐修的数百年间,先后接引了武则天皈依佛门,又云游到中原剃度了后为作为达摩第六代传人的神秀。

    达摩和菩提流支灭度后,宝掌和尚又从四川返回紫云山定居布法,与四祖道信、五祖弘忍同居黄梅,并让神秀去辅佐武则天登基,从而使长安佛教繁荣昌盛!最后又移锡江浦,圆寂于浙江会稽云门山。时值唐高宗显庆二年(公元657年),住世实为1072年,被世人称为佛门第一寿星。他所建的紫云山寺,也被称为老寺或老祖寺。因此《五灯会元》称其为”千岁宝掌”和尚。

    宝掌和尚圆寂后百余年,至唐代宗大历二年(公元767年),有六祖慧能的三传徒孙天王道悟卓锡登临紫云,居宝掌故址,扩建寺院。缘得乌沙潭龙王力助,粮、木俱全,因此老祖寺前至今尚有”出木池”、”出米石”等神传遗址。

    宋、元、明期间有静川、道安、香林等高僧大德继席于老祖寺;清代有圆照国师慧恩住山持戒。其时四海僧侣云集,佛殿依山叠起共二百余间,常住僧尼数百人,香火旺盛,万方尊仰。明朝万历年间,因兵部尚书汪可受(即汪静峰)在紫云山紫云峰建挪步园山庄,从此后紫云山改称为挪步园,老祖寺也并入了有”小庐山”之称的挪步园景区。

    如今,老祖寺由挪步园避暑山庄乘车穿越谷道,豁然开朗–仰望双峰对峙,平视碧水天池,环视青山笔立,飞瀑悬挂,白练千寻。若漫步小径,则见花草夹道,松杉掩荫,野芳幽香,鸟语深林,步移景换,妙趣横生。

    悠久的人文景观,独有的山形地貌,奇特的自然风景,完备的水光山色,宜人的荫风气候,使紫云山老祖寺区成为避暑览胜、礼佛参禅、内涵丰富的现代旅游景区。老祖寺景区共有莲花桥、讲经台、菩萨洞、紫云霁雪、紫云瀑布、龙溪潭等28处名胜景点。

    清朝学者们学益有《暮投紫云山寺》诗一首:

    万山幽险外,千载老禅源。

    月出诸天寂,钟鸣众壑昏。

    岭云时入座,野水自当门。

    瓣瓣莲花涌,灵根似可扪。

    老祖寺正在修复之中,从2008年10月开始,她将同小池镇依东港而建的妙乐寺,一起成为黄梅佛教禅宗旅游的新景观。就旅游而言,如果说各种自然景观带给游人的是一种心灵的快乐,那么我们则希望黄梅的佛教禅宗旅游,在带给游人心灵快乐的同时,还能让游人获得一种心灵的净化和安慰。

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