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凤阳龙兴寺

本文作者: 11年前 (2008-03-16)

龙兴寺位于安徽省凤阳县城西北凤凰山日精峰下的明朝中都古城内。凤凰县为明朝开国皇帝朱元璋的故…

凤阳龙兴寺

 

    龙兴寺位于安徽省凤阳县城西北凤凰山日精峰下的明朝中都古城内。凤凰县为明朝开国皇帝朱元璋的故乡,周围三山相连,一水萦绕,气象万千。明洪武二年(1369年),太祖朱元璋下诏,取“中天下而立,定四海三民”,以其发祥之地凤凰为中都,依京师之制建置城池宫关,集中全国百工技术,营造达六年之久。主要建筑有外、中、内三城。外城是中都城,土筑高墙3丈,周45里;中城为皇城,周13.5里,砖墙高2丈;内城称紫禁城,周6里,高约4丈5尺,城内殿宇壮丽,雕饰奇巧。《中都志》称:“规模之盛,实冠天下”。它是我国古代最华美移丽的都城建筑之一,其规模和豪华程度诸多方面超过北京、南京的故宫。中都城建筑艺术继承了宋元时代的传统,又开创了明清时代的新风格,在古代都城建筑发展史上占有重要地位。清康熙六年(1667年)凤阳县治曾移此。此后历经沧桑,城被毁坏,现仅存残破的西华门、午门及长970米的一段城墙。

  龙兴寺前身是朱元璋早年出家礼佛的皇觉寺,明洪武十六年(1383年)自凤阳县西南6公里的甘郢移至今址重建,赐名“大龙兴寺”,朱元璋亲撰《龙兴寺碑》文,设僧录官住持,颁赐龙兴寺印。寺由中都名匠营建,雕刻精细,规制宏传,等级甚高,是中都城的重要建筑之一。据《大明洪武实录》记载:“(龙兴寺)佛殿、法堂、僧舍之属凡三百八十一间。”主要建筑有天王殿、大雄宝殿、禅堂、伽蓝殿、祖师殿和御碑亭等,至今尚存殿阁二十余间。“龙兴古刹”牌坊、“皆大欢喜”牌坊、明铸大铜镬和铜钟等文物保存尚好。寺内现有明朝文物陈列馆两个,对外开放。

  龙兴寺对天下寺院影响最大的是天王殿中四大王塑像的坐姿。据传,本来各地寺院天王殿的四大天王都是“顶天立地”站着。而龙兴寺的四大天王“首先”坐下来,从此,天下各地新建寺院的四大天王也纷纷坐下来。至于四大天王为何采取坐姿,这其中还有一段很有意思的民间传说。据说,朱元璋幼时生一怪病,昼夜啼哭不止。他的父母无钱求医,只好求佛,情愿皈依佛门。以后孩子的病居然好了。所以朱元璋十岁时,便入皇觉寺当了和尚。他从最低等的勤杂活做起,每天挑水打柴扫佛堂。在扫天王殿时,由于四大天王顶天立地站着,腿像柱子,扫地不便当。他就一边扫,一边喊:“脚抬起来!”果然是“君口玉言”,四大天王居然把脚跷起来了,说着便坐了下来。而后,天下新建寺院便纷纷效仿,四大天王也由立而坐了。

  龙兴寺建寺发来曾重建三次,最后一次是在慧庆和尚主持下于1990-1993年修建,建起了山门、大雄宝殿、天王殿、大悲亭、太祖殿、地藏殿、念佛堂、藏经楼等。寺内原有清朝所植古槐本已枯萎,自90年代寺院重修后竟又发芽开花,复得生机。

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