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元宵与皇帝的“政治亲民”

本文作者: 8年前 (2010-02-27)

  现在可考的元宵节起源,是汉文帝时代。  汉高祖刘邦去世后,吕后主政,吕氏集团基本控制了朝政,并…

 

  现在可考的元宵节起源,是汉文帝时代。

  汉高祖刘邦去世后,吕后主政,吕氏集团基本控制了朝政,并重点清除了政治异己,但还是宽留了一些功臣老将与刘氏王侯。正是这些非吕氏集团的力量,在吕后去世后,立即剿灭了诸吕,并迎回了在代国做代王的刘恒(刘邦与薄姬所生的儿子),这一年是公元前180年。听说推翻诸吕的日子,就是正月十五日,汉文帝登基后,就将这个日子定为国家法定纪念日了。每年正月十五日之夜,汉文帝都微服出宫,汉武帝时,“太一神”的祭祀活动在正月十五。司马迁在“太初历”中就把元宵节列为重大节日。这一夜后来叫“元宵”,也叫“元夕”、“元夜”。

  说到元宵节源于汉文帝时代,那得说道一下汉文帝刘恒这个人,他既不是刘邦钦定的皇帝,也不是吕后恩赐的宝座,当刘氏集团与老臣们灭了诸吕势力之后一起坐下来确立新帝王之时,他们抛却了打天下、坐天下的思维,灭诸吕时冲在一线的刘章等人,尽管在剿灭诸吕之初约定可以得天下之宝座,但老臣们还是力挽狂澜,认为刘恒道德高尚,孝敬母亲,而且母亲家族的势力不强大,所以,就“选举”了刘恒为新皇帝。

  可以说,刘恒是皇权时代第一个仁慈而谦卑的皇帝,他是第一个(因日食)下罪己诏的帝王,他孝敬母亲的故事被编入二十四孝图,成为传统中国社会的孝廉读物。他在位时将吕后时代的十五税一减为三十税一,农时不使用徭役,废除秦代确立的诽谤罪、连坐罪、肉刑等等,国内经商自由,对外和亲政策,在位二十三年,宫廷内几无增新的陈设,皇后夫人不得穿绣花衣服,不得衣服曳地。有一次他想造一个露台,但发现造一个露台需要百金,相当于中产人家十户的资产,他就作罢,死后也薄葬,陪葬尽瓦器。正是汉文帝在位极尽克俭,严于自律,他开创了中国第一个治世(盛世),文景之治。

  从某种意义上说,确定元宵为节庆日,也是帝王的一种亲民之举。在这一天,举城欢腾,皇帝与大臣可以便装轻从与民同乐。要知道,汉唐之际都城里居民的夜生活是受控制的,只有节日可以彻夜狂欢。

  有一点是可以肯定的,汉文帝确定元宵节庆日,是为了送给百姓一份欢乐,也开创了与民同乐的先例。亲民、与民同乐也是皇权时代最大的政治,它体现的是一种朴素的政治伦理,也是一种人文情怀。我们不从政治制度层面上考量,只说它的统治伦理或人文关怀,汉文帝对节庆的利用可以说是伟大的创举。

  元宵节之夜大放飞灯、唱响梵乐,却是东汉时期的事情。东汉明帝喜欢佛法,派人到西天取经,发现印度佛教每逢正月十五月圆之夜点灯放飞灯,火树银花不夜天,于是让城中百姓群而仿之。而吃汤圆也与佛教信仰有关,由于佛教信众只能食素,所以元宵之时供应汤圆,既象征圆满和合,也是倡导素食净心。

  元宵放灯在隋唐之际发展到一个极致,一方面是帝王们信仰佛教这样一个文化背景,另一方面,是社会经济文化得到和平发展,统治者要通过歌舞升平,来显示帝国富强繁荣,并以示亲民、与民同乐。据史书载,当时唐都长安已有百万人口,唐代灯市盛况空前,社会富庶。皇帝亲自策划的元宵节活动,元宵灯节办得越来越豪华,连京城外的乡野百姓也前来观赏。中唐以后,已发展成为全民性的狂欢节。唐玄宗开元盛世,长安的灯市规模更为壮观,燃灯五万盏,花灯花样繁多,皇帝命人做巨型灯楼,广达20间,高150尺,璀璨绚丽,蔚为壮观。

  宋代市民文化更为发达,经济自由度也超过唐代,我们通过宋代名画《清明上河图》可以看出宋代城市生活繁华景象。宋代的元宵灯会无论在规模和灯饰的奇幻精美都胜过唐代,而且活动更为民间化,民族特色更强。以后历代的元宵灯会不断发展,灯节的时间也越来越长。有关专家研究发现,唐代的灯会是“上元前后各一日”,宋代又在十六之后加了两日,明代则延长到由初八到十八整整十天。到了清代,满族入主中原,宫廷不再办灯会,民间的灯会却仍然壮观,只是日期缩短为五天。这种习俗一直延续到今天。

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