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绚丽多姿、各具风韵的中国古塔文化

本文作者: 8年前 (2011-04-24)

我国古代建筑起源很早。考古发现:距今四五千年以前就有房屋、城堡等建筑。汉代以前,建筑艺术已日趋成熟,…

我国古代建筑起源很早。考古发现:距今四五千年以前就有房屋、城堡等建筑。汉代以前,建筑艺术已日趋成熟,建筑形式相当可观。各种住宅、宫殿、寺观、坛庙、园林、陵墓及楼、台、亭、榭、廊、庑无所不有无处不见。这些建筑在甲骨文、钟鼎文和古文献中都有记载,但在汉代以前的文献中,惟独找不到了,在同时的考古发掘中也没有发现过塔的遗迹。那么,塔是从哪来的,有什么用途呢?

塔起源于印度。它最初是用来保存或埋葬佛教创始人释迦牟尼舍利的建筑物。舍利,是梵文(古印度文)的音译,意思是尸体或骸骨。佛经上说:释迦牟尼示寂后,弟子们将他的遗体火化,结成了许多晶莹明亮、五光十色、击之不碎的珠子,这就叫舍利子。据说释迦牟尼死后,八个国王为了分舍利,还发生了战争。后来,凡德行较高的僧人死后烧制的骸骨,都称舍利。在佛教中,舍利是至高无上的神圣物,是佛教徒顶礼膜拜的偶像,犹如佛即在此。所以,信徒们争相供奉舍利。要保存好舍利,就得有专门建筑,才能表示对佛的虔诚和信仰,于是,塔便应运而生了。这种塔就像一个坟丘,又像倒扣在地上的一个大圆锅,最初的名字叫窣堵波,汉文简译之为塔。

我国在东汉时,随着佛教的传入,才有了塔。当时叫浮图。中国早期的佛教寺院往往是以塔为中心的。窣堵波传入中国后,中国的能工巧匠把它与我国原有的楼、阁、亭、台等建筑艺术相结合,创造出了数以万计的中国式的古塔,在我国古代建筑史上写下了光辉的篇章。

中国的古塔种类繁多,式样新颖。从平面布局看,有方形、长方形、六角形、八角形、十二角形、圆形等。从建筑材料看,有木、砖、土造的,还有金、银、铁、铜、琉璃砖造的。塔的大小、高低也各不相同。有单层塔,也有三、五、七、九、十一、十三层塔。塔大体由地宫(内藏舍利)、基座、塔身、塔刹四大部分构成。塔的建筑结构,主要有五种:

 

1、楼阁式塔

楼阁是我国古代建筑中最雄伟高大的一种建筑类型。早在战国、秦汉时期,我国就有了多层的高大楼阁。秦二世时建造的云阁其高欲与南山齐。楼阁式塔,实际就是楼阁顶上加了一个华丽的塔尖(又称塔刹)。这种塔的基本特征是:每层之间距离较大,一眼望去,塔身就像一座高层的楼阁;每层塔身都有门窗、柱子、额枋、斗拱;塔层檐与塔身楼层基本相同(个别有暗层);塔内有楼梯,可以登临眺览。据记载,我国早期古塔都是木构的。我国第一座塔是东汉时洛阳白马寺的木塔。北魏时仅洛阳城内就有寺塔500余座,最著名的是永宁寺塔(方形九层木塔),可惜早已被大火烧毁;到唐、宋时期,也还有许多木塔。遗憾的是,木构塔易燃、易毁,现在都已经不存在了。山西省应县佛宫寺释迦塔,通称木塔,是我国现存惟一的纯木构大塔,也是世界古代木构建筑的佼佼者。它建于辽清宁二年(1056年),总高67.31公尺。平面是八角形,外观是五层,内部一到四层,每层又有暗层,实为九层,内部每层都有楼梯,可以攀登至最上层,人们登高远眺,方圆百里的秀丽风景一览无余。

1974年,在维修木塔时,还发现了一批重要的珍贵文物。其中有国内外罕见的辽代木版印刷本《契丹藏经》。

隋、唐以后,出现了以砖石仿木构的楼阁式塔。保存下来的著名塔有:西安的大雁塔、河北定州的料敌塔、杭州的云和塔、苏州虎丘的云岩寺塔等。

 

二、密檐式塔

这种塔是从楼阁式塔发展转化而来的。它的特征是:外檐层数多,塔身下部第一层较高大,二层以上,间距很短,大部分是实心,不能登临。每层设小窗、小孔,不设门窗。纵有楼梯可上塔,也不能眺览。现在著名的塔有河南省登封县嵩岳寺塔、永泰寺塔、法王寺塔、西安小雁塔、云南大理崇圣寺千寻塔等。嵩岳寺塔建于523年,平面十二边形,共有15层,高约40公尺,是我国现在最早的一座砖塔。

 

三、亭阁式塔

它的特点是单层的,有的在顶上加建一个小阁,塔身是方形、三角形、八角形或圆形的亭子状。塔身内设小龛,安置佛像或墓主人的塑像。这种塔以砖石建造的多见,木构的很少。由于它结构简单,费用不大,又易于建造,多被僧尼用来作墓塔,著名的有山东历城县四门塔(建于611年)。

 

四、花塔

它的特点是:在塔身的上半部雕饰着各种繁绿的花饰,有巨大的莲瓣,有密布的佛龛,有各种佛像、菩萨、天王力士、神人及狮、象、龙、鱼和其他装饰。有的塔还涂上各种色彩。看上去好似一个巨大的花束,富丽堂皇,绚丽多彩。这种塔唐代开始出现。辽、金时期建造花塔较多些。现在全国保存下来的不过十余座,较完整的有河北正定的广惠寺华塔、丰润车轴山的药师灵塔。

 

五、覆钵式塔(又称喇嘛塔

它是由印度窣堵波形式演变而来的。其特点是:塔身部分像一个半圆形的覆钵,其上安置一个长大的塔刹。塔身之下是一个高大的束腰形基座。它是元代时从尼泊尔传人内地的,被喇嘛教建塔所普遍采用。明、清时期,喇嘛塔成了僧尼墓塔的主要形式,建造的数量很多,全国各地现在的喇嘛塔有几千座。著名的大型塔有:天津蓟县观音寺白塔、北京房山云居寺北塔、北海白塔、山西五台山塔院寺白塔等。北京妙应寺白塔,是喇嘛塔中年代最早、形状最大的塔。它是元代尼泊尔青年工匠阿尼哥设计并主持建造的,完工于至元十六年(1279年)。总高5086米,全部砖造,外抹石灰,刷成白色,外观轮廓雄浑、素雅大方、气势磅礴,是喇嘛塔中最杰出的代表作。成组的喇嘛塔中,以宁夏青铜峡的108塔(西夏至元代)最为有名。

除上述五种主要形制外,还有金刚宝座式塔、过街塔(如北京居庸关)、宝箧印经塔(俗称金涂塔)、圆筒塔、钟形塔、卵形塔、高台列塔等等。

中国的古塔除了原来的窣堵波意义之外,还有登高远眺、导航引渡、观察气象,装点河山、美化风貌的作用。楼阁式高塔还有一个特殊的作用,就是用于了望敌情。

塔不仅高,而且可以隐蔽、住歇、防御射击。登塔远眺,一望百里,旦有敌情,既可通报。因此,许多边事重镇的古塔,大多用来了望敌情。例如:河北定州的料敌塔,是一座八角十一层的楼阁式砖塔,总高84米,是我国现在最高的古塔。

现在在中国大地上的古塔尚有近万座,这些塔绚丽多姿、各具风韵,以其雄伟秀美,点缀着祖国的大好河山。

 

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