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“开元三大士”及其弘传密教的事迹

本文作者: 10年前 (2008-07-27)

“开元三大土”指唐玄宗开元年间(713-741)来中国弘传密教,建立密宗的三位印度僧人,即善无畏…

  “开元三大土”指唐玄宗开元年间(713-741)来中国弘传密教,建立密宗的三位印度僧人,即善无畏、金刚智和不空。

    善无畏(637-735)一称“净师子”,本中天竺人,刹帝利种姓,传为释迦牟尼季父甘露饭王的后裔。3岁继乌茶国王位,后让位于其兄而出家,到印度那烂陀寺从达摩鞠多习密教,受灌顶。受其师之命取道中亚来中国传密教,于唐玄宗开元四年(716)到达长安。玄宗尊其为国师,为其设置内道场。陕无畏在长安先住兴福寺,后住西明寺,开元十二年随驾入洛阳。善无畏传密教最主要的成就,是在长安和洛阳两地开展译经事业。从开元五年(717)开始,他奉诏于菩提院译经,先译出《虚空臧求闻持法》一卷,继之将唐僧无行在印度求得的《大  卢遮那成佛神变加持经》(即《大日经》七卷于洛阳译出。唐僧一行亲承讲授,据以撰成《大日经疏》十二卷,标志着中国密教正式传授之始。善无畏还译出《苏悉地羯罗经》、《苏婆呼童子请问经等密教重要经典,并撰《禅要》一卷)。善无畏是以传授胎臧界密法为主。

    金刚智(669-741)是南印度人,属婆罗门种姓。又说他本中印度国王伊舍那摩的第三子,后因受印度国王排遣来中国传教而称南印度人。他15岁往西天竺学习法称的因明学(佛教逻辑),继人那烂陀寺,20岁受具足戒,通晓多部大小乘佛教的经典。31岁往南天竺,从龙智学《金刚顶瑜伽经》等密教经典,由此专修密教。后游师子国(今斯里兰卡),船经室利佛释国在今印度尼西亚苏门答腊),于开元七年(719)携弟子不空到达广州,次年到洛阳,不久人长安。金刚智入唐后也被礼为国师,先后住长安的慈恩寺、大荐福寺、资圣寺、洛阳广福寺等。金刚智常随玄宗来往于东西两京,所住之刹必建曼荼罗道场,盛传密教。他主要弘传金刚界密法。从开元十一年(723)至开元十九年(731),先后译出《七俱  佛母准提大明驼罗尼经》、《金刚顶瑜伽中略出念诵经》等密教经典。

    不空(705-774)是师子国人,,15岁出家师从金刚智,随其来中国。20岁在洛阳广福寺受具足戒。学习梵、汉文经论及密法,并参与金刚智的译经,充当译语。金刚智逝世后,不空遵其遣命,率弟子含光等37人,于玄宗宝二年(743)往师子国和天竺搜求密教经典。在师子国,国王亦唐使之礼接待,安置他住佛牙寺。不空重学秘密总持,三密护身和瑜伽护摩等。天宝五年(746)返唐,住长安鸿胪寺。不久奉诏入宫,建立曼荼罗,为皇帝灌顶(密教授法仪式)。他传密教历玄宗、肃宗和代宗三朝,来往于长安、洛阳、武威等地,晚年命弟子含光等于五台山建金阁寺。不空弟子众多,尤以慧果一系最具影响。不空译经有百余部,120余卷,重要的有《金刚顶瑜伽真实大教王经》、《金刚顶经》、《金刚顶瑜伽中发阿 多罗三茂三菩提心论》等。

    开元三大士在唐代帝王的直接支持下,,通过译经。建道场传密法等活动,把密教传入我国,形成了中国佛教中以以修持密法为主的宗派密宗。密宗由不空的弟子慧果传授给日本僧人空海,空海回国创立日本真言宗。密宗在唐代盛行时间不长,会昌之后就衰落了。

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